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Élder Soares encoraja membros a olharem para seu entorno e servirem como ‘uma hoste angelical moderna’

Pouco depois do élder Ulisses Soares se mudar com sua família de seupaís de origem, Brasil, para Utah, eles viveram uma época de Natal que nunca seesqueceriam.

Uma das maiores nevascas que Utah havia visto nos últimos anos atingiu aárea de Bountiful onde eles viviam. Quando começou a nevar, sua esposa, irmãRosana Soares, tentou usar um limpa-neve na entrada da garagem e na calçadapela primeira vez em sua vida. Élder Soares havia escorregado no gelo algunsdias antes e quebrou seu pulso, o que resultou numa cirurgia e num grande gessoem seu braço.

Porém, irmã Soares não sabia que tinha que mudar a direção após limparum lado da entrada da garagem. “Ela continuou limpando de frente para trás, masfoi em vão. Que bagunça!” disse élder Soares, do Quórum dos Doze Apóstolos, aocontar a história durante o Devocional de Natal da Primeira Presidência nodomingo, dia 8 de dezembro.

Élder Ulisses Soares, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante o Devocional de Natal da Primeira Presidência no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, dia 8 de dezembro, 2019. | Scott G. Winterton, Deseret News

Por causa da exposição prolongada ao frio, irmã Soares ficou com umainfecção nos dois ouvidos, o que a deixou quase completamente surda por doismeses. Seu filho de 16 anos ficou acamado por conta de uma lesão nas costasenquanto brincava na neve com um trenó.

“Então, lá estávamos nós — uma pessoa acamada, uma surda, outra comgesso e todos congelando de frio. Tenho certeza de que foi um tanto quantointeressante para nossos vizinhos nos observar”, ele disse rindo.

Cerca de 5 horas da manhã em uma daquelas manhãs geladas que seseguiram, élder Soares acordou com o som de um limpa-neve. Olhando pela janela,ele pôde ver seu vizinho, Blain Williams, que já tinha quase 70 anos, limpandoa entrada da garagem e a calçada da família Soares.

Outro vizinho, Daniel Almeida, ofereceu para levar o élder Soares atéSalt Lake para o trabalho porque ele não conseguia dirigir com seu gesso.

“De maneira bondosa e silenciosa, eles me ajudaram todas as manhãs atéque minha família ficasse curada e voltasse a realizar suas tarefasnormalmente”, élder Soares disse. “Durante aquela fria época de Natal de 2003,esses irmãos angelicais nos foram enviados, assim como os anjos ministradoresforam enviados aos humildes pastores da antiguidade. Esses dois irmãos seguiramo exemplo de nosso Salvador e pensaram em nossas necessidades antes mesmo desuas próprias necessidades”. 

Élder Soares prometeu aos membros da Igreja que se voltassem seuscorações para as outras pessoas assim como fazia o Salvador, eles poderão vivero verdadeiro significado do Natal e encontrar inúmeras oportunidades de servir.

Como se conta na história do nascimento de Cristo, o Evangelho de Lucas compartilha vários exemplos de conforto, paz e alegria dados àqueles em necessidade. Dentre estas instâncias estão quando os anjos visitaram os “pastores isolados socialmente” e quando os pastores na sua vez visitaram Maria e José “que estavam cuidando de um bebê recém-nascido longe de casa na Galileia”.

“Vemos que nosso Pai Celestial estava muito ciente e envolvido em cadadetalhe em torno do nascimento de Seu Filho Unigênito”, élder Soares disse.

O aparecimento da hoste angelical para os pastores pode ter trazido “oconforto necessário de que Deus estava ciente deles e viu valor neles como asprimeiras testemunhas escolhidas do recém-nascido Cordeiro de Deus”.

E os pastores podem ter trazido a Maria e José um “conforto muitonecessário que outros sabiam do milagre divino do qual eles participavam”.

Élder Soares continuou, “Certamente, entre nós existem pastores modernos— homens e mulheres que trabalham até tarde da noite e de manhã cedo paraganhar a vida”, incluindo equipes de hospital e emergência, times detransmissão de notícias, guardas de segurança e funcionários em lojas deconveniências e postos de gasolina. Alguns podem sentir-se isolados por contade seu horário de trabalho.

<strong>“Ao seguirmos os passos do Salvador, que possamos ouvir o som da sandália em seis pés, e segurar a firme mão do Carpinteiro.”</strong>

Modernos Josés e Marias incluem aqueles que se mudaram de sua terranatal e estão tentando se ajustar a uma nova vida, assim como a família Soaresfez.

“Ao nos aproximarmos do Natal, imagino que poderíamos nos tornar maisparecidos com a aparição da hoste celestial ao visitarmos os pastores modernospara darmos as boas novas de Cristo, paz e conforto”, ele disse. “E eu imaginoque podemos nos tornar mais como os pastores ao respondermos ao chamado devisitarmos e ministrarmos aos Josés e Marias modernos em nossas vizinhanças ecomunidades para dar reafirmação de que Deus os ama, que cuida deles e sepreocupa com eles”.

Ao usar tempo para outros e dar silenciosamente e gentilmente,indivíduos podem vir a conhecer melhor o Salvador e encontrar “paz na terra eboas novas aos homens”. 

“Ao seguirmos os passos do Salvador, que possamos ouvir o som dasandália em seus pés, e segurar a firme mão do Carpinteiro”, élder Soaresdisse. “Ao buscarmos o Salvador em tudo o que fizermos, o Natal não será apenasum dia ou uma época, mas será uma condição de coração e mente e a alegria e oamor sentidos no Natal sempre estarão por perto”.

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