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O que D. Arthur Haycock aprendeu ao ser secretário de profetas e apóstolos

Poucas pessoas tiveram uma convivência mais estreita com váriospresidentes de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias do que D.Arthur Haycock. Para um artigo que Dell Van Orden, na época editor do ChurchNews, e eu escrevemos em 1986, o irmão Haycock compartilhou relatos sobre aconvivência pessoal com sete profetas. Nossos dois artigos foram publicados naedição de 19 de janeiro de 1986 do jornal anunciando o chamado do irmão Haycockpara servir como presidente do Templo de Laie Havaí, encerrando uma carreira de48 anos como funcionário da Igreja trabalhando com profetas e apóstolos.

Ele serviu como secretário pessoal de cinco deles: George Albert Smith,Joseph Fielding Smith, Harold B. Lee, Spencer W. Kimball e, brevemente, EzraTaft Benson. Além disso, ele conviveu bastante com outros dois presidentes daIgreja, Heber J. Grant e David O. McKay, e quatro apóstolos que mais tarde setornariam presidentes da Igreja: Howard W. Hunter, Gordon B. Hinckley, ThomasS. Monson e Russell M. Nelson. 

O serviço do irmão Haycock aos presidentes da Igreja de quem ele foisecretário pessoal foi além das relações de trabalho. Ele sempre sedisponibilizou imediatamente sempre que eles precisavam dele, dia ou noite,quer para realizar uma tarefa simples, como comprar um novo par de sapatos paraum deles ou viajar pelo mundo muitas vezes com eles.

“Construímos relacionamentos bastante próximos enquanto viajamos pelomundo juntos”, relembrou o irmão Haycock durante uma entrevista ao Church News.“Nós … rimos, choramos e oramos juntos em todos os tipos de circunstâncias”.

O irmão Haycock começou a trabalhar para a Igreja em 1938, durante osúltimos anos da liderança do presidente Grant. Ele disse que tinha o desejo detrabalhar para a Igreja desde a época em que serviu como missionário no Havaí,de 1935 a 1937. Quando voltou para casa, ele foi aos escritórios da Igrejatodos os dias ao meio-dia por vários meses para pedir emprego. Sua persistênciavaleu a pena. Ele foi contratado.

O presidente Grant morreu em 1945. O irmão Haycock relembrou sobre comofoi tornar-se secretário pessoal do presidente George Albert Smith: “Eu nãoconhecia muito bem o presidente Smith. Eu não sabia que ele sabia que euexistia. Me atemorizava trabalhar tão de perto com o presidente da Igreja. …Ele era verdadeiramente cristão, sensível e tinha um maravilhoso senso dehumor.

“Ele só tinha um olho bom. No final, eu lia tudo para ele, inclusive ascorrespondências. Às vezes as pessoas escreviam algo que era involuntariamenteengraçado. Uma vez alguém escreveu: ‘Presidente Smith, eu gostaria de saberqual é a sua opinião sobre cremação e sobre chocolate’. Eu não consegui pensarem duas coisas que combinavam menos uma com a outra; então comecei a rir. Opresidente Smith foi rápido em responder: ‘Escreva e diga que ambos sãoquentes’”.

Durante a presidência do presidente McKay, o irmão Haycock serviu comosecretário assistente da Primeira Presidência e como secretário do Conselho dosDoze. “O presidente McKay foi um grande educador e missionário que levou aIgreja a um grande crescimento, construindo escolas e templos”, disse ele.

O irmão Haycock tornou-se secretário pessoal do presidente JosephFielding Smith.

“Ele foi historiador da Igreja por 40 anos ou mais e conhecia as escrituras.... No púlpito, ele nunca fez as pessoas rirem; ele dava discursos sériossobre o evangelho. Quando passei a conhecê-lo melhor, descobri que ele eragentil, amável, sensível, amoroso e tímido. …

“Muitas pessoas não sabiam que ele tinha um bom senso de humor. Certavez fomos à BYU com sua querida esposa, Jessie, que tanto gostava da vida. Elee Jessie falaram. Então, voltando-se para a congregação, com a mão em volta daboca e sussurrando bem alto do púlpito, ela disse: ‘Acho que consigo fazer com queo vovô cante um dueto comigo’. Todos aplaudiram. Quando se levantou paracantar, ele pegou o microfone e disse: ‘Isso não é um dueto; é um ultimato.Tenho que fazê-lo querendo ou não’. …

“Quando estávamos voltando para Salt Lake City, eu disse: ‘Presidente,aqueles alunos ficaram realmente emocionados, eles estavam chorando quandoouviram você cantar’. Ele disse: ‘Entendi. Quando canto faço qualquer um chorar’”.

O irmão Haycock foi secretário pessoal do presidente Lee desde o momentoem que se tornou presidente da Igreja em 7 de julho de 1972, até sua morte 18meses depois, em 26 de dezembro de 1973.

“O presidente Lee tinha sido meu professor do seminário e me ordenoubispo. … Sempre me senti próximo dele. Ele era muito complexo, e digo isso comoum elogio. Ninguém nunca fez uma brincadeira com o presidente Lee; sempreesperávamos que ele definisse o tom. Nunca houve um anfitrião melhor nem umhomem mais gracioso e gentil. Ele era manso. Acho que ninguém, exceto o profetaJoseph, sabia mais sobre o sacerdócio e como liderar a Igreja. … Ele defendia averdade sem medo ao declarar seu testemunho. …

Ele era muito pé no chão. Alguns o chamavam de ‘o presidente dos pobres’”.Ele foi fundamental para iniciar o Programa de Bem-Estar da Igreja.

O irmão Haycock disse o seguinte sobre o presidente Kimball: “Estepresidente maravilhoso fez com que todos nós alargássemos o passo, erguêssemosa vista, e acelerássemos o ritmo. … Ele tinha a capacidade de expressar ideiasem imagens poéticas, como parábola. Ele fazia isso com bastante facilidade.Parecia fluir. …

“Ele tinha grande amor pelas pessoas. Viajamos muito e para onde querque ele fosse, ele gostava das pessoas, das pessoas comuns. Mas ele ficavaigualmente à vontade com reis, presidentes e primeiros-ministros. Ele nunca foideixado de lado e nem exposto, contudo, ele era dignificado e bem recebido. Eleera um homem comum, mas que tinha fé e temperamento incomuns.

O irmão Haycock já estava bem familiarizado com o presidente Bensonquando se tornou presidente da Igreja em 1985. Em janeiro de 1953, quando oentão apóstolo Benson tornou-se Secretário de Agricultura dos EUA naadministração Eisenhower, o irmão Haycock foi para Washington, D.C., como seusecretário administrativo, servindo lá até maio de 1954, quando o presidenteMcKay chamou o irmão Haycock para servir como presidente da Missão Havaí.

O irmão Haycock, que serviu brevemente como seu secretário, descreveu opresidente Benson como “um homem de vasta experiência, e um homem que amava olar, a família e o país … dedicado à preservação desses grandes fundamentos”.

Em 1986, o presidente Benson chamou o irmão Haycock para servir comopresidente do Templo de Laie Havaí, um chamado que ele achou especialmentegratificante, tendo servido no Havaí como um jovem missionário e comopresidente de missão.

Na época de sua morte em 24 de fevereiro de 1994, aos 77 anos, o irmãoHaycock era selador no Templo de Salt Lake.

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