Menu

Scott Taylor: Evitando uma mentalidade de 'escada corporativa' no serviço missionário

Um dos desafios enfrentados por aqueles que treinam e lideram missionários de tempo integral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é ajudá-los a evitar uma mentalidade de “escada corporativa” nas oportunidades de serviço e liderança.

Não é raro que os missionários projetem o que pensam ser uma possível progressão de companheiro júnior para companheiro sênior e depois para líder de zona, líder treinadora para as missionárias ou assistente do presidente.

“Não importa onde você serve, mas como você serve” — minha esposa Cheryl e eu repetimos isso muitas vezes em nossas designações como presidente e companheira da Missão Arizona Phoenix, e mais tarde como líder de ramo e consultor no Centro de Treinamento Missionário de Provo.

O "onde você serve" não representa apenas "posição", mas localização geográfica. Em Phoenix, por exemplo, um local designado pode significar a diferença entre servir no vale ou nas montanhas, no calor ou no frio, com um carro ou bicicleta, e assim por diante.

As designações missionárias não são um reflexo de estabilidade ou talento, mas sim uma oportunidade de servir e aprender. Muitas circunstâncias influenciam por que e quando as oportunidades de liderança são apresentadas — e por que e quando não são.

Além disso, alguns dos melhores missionários não lideram grupos como líderes de distrito ou zona, líderes treinadoras para as missionárias ou assistentes. Em vez disso, eles lideram um a um, como treinador de um novo missionário ou como companheiro de um élder ou sister em casos especiais.

“Não importa onde você serve, mas como você serve” é aplicável também no serviço da Igreja pós-missão e em muitos outros aspectos da vida. Lembrei aos missionários de que o ditado é verdadeiro nas congregações dos santos dos últimos dias, onde os chamados e designações não se baseiam simplesmente na idade, experiência, responsabilidades anteriores ou situação social, educacional ou material.

Como um jovem missionário servindo de 1979 a 1981, não fui o companheiro sênior da dupla até meus últimos quatro meses.

As circunstâncias incluíam uma estadia prolongada no CTM de Provo para 10 de nós à espera de um visto para entrar na Venezuela, seguida por servir seis meses na Missão Texas Houston pelo mesmo motivo. Adorei minha transferência temporária para o Texas — o "onde" eu estava servindo não importava para mim.

Uma vez na Missão Venezuela Maracaibo — recém-criada durante meu tempo em Houston — eu ainda era um dos missionários “mais jovens” ou “mais novos” pelos próximos nove meses, visto que a Igreja havia parado de chamar novos missionários dos Estados Unidos para a Venezuela por causa dos extensos atrasos nos vistos e as esperas prolongadas. Quando os vistos repentinamente se tornaram disponíveis, o aumento do número de novos élderes dos E.U.A. chegando à Venezuela significou mais oportunidades para treinamento e liderança.

No início da presidência da Missão Arizona Phoenix há uma década, percebi que as circunstâncias — incluindo companheirismo prolongado e designações de área — haviam impedido um missionário de Fiji de servir como companheiro sênior até o segundo ano. Eu queria proporcionar ao élder Cava uma experiência positiva como companheiro sênior — que levasse a outras responsabilidades no campo e servisse como preparação para outras oportunidades depois de voltar para casa.

Liguei para um de meus líderes de zona na época e perguntei: “Élder Brown, você confia em mim?”

"Totalmente!" ele respondeu.

Expliquei meu plano de chamar élder Cava para ser um companheiro sênior e que precisava de um companheiro exemplar para ajudar a incentivá-lo, fortalecê-lo e validar seus esforços. Eu precisava de um companheiro para caminhar ao lado dele, não saindo na frente para assumir o controle, nem demorando e emburrado. Eu disse a ele que sua nova designação seria um choque para outros missionários — um líder de zona muito respeitado sendo designado como companheiro júnior — e eu queria que ele estivesse pronto e fosse um modelo de companheirismo bem-sucedido.

Perguntei ao élder Brown se ele poderia ser esse companheiro.

"Sem dúvida!"

Devido à pequena área geográfica de nossa missão, fazíamos reuniões de transferência em uma capela localizada no centro, trazendo todos os missionários que teriam novas designações. Lá, apresentávamos os missionários recém-chegados e anunciávamos novas duplas, áreas e designações de liderança antes de nos dispersarmos em novos pares e em novos locais.

Naquele dia, ao ler a lista de transferência, anunciei que o élder Cava serviria em tal e tal área e que seria o líder na dupla com élder Brown.

Instantaneamente, ouvi os missionários na reunião prendendo a respiração, como se dissessem: “Oooh, de líder de zona a companheiro júnior — o será que élder Brown fez para ser rebaixado daquele jeito pelo presidente Taylor?”

Com grandes sorrisos, os élderes Cava e Brown caminharam rapidamente até a parte de trás da capela para cumprimentar um ao outro como novos companheiros em um abraço caloroso tradicional. Eles rapidamente se tornaram uma dupla exemplar, ensinando com frequência e batizando regularmente — uma ou duas transferências depois, o élder Cava recebeu a designação de líder de distrito.

E logo, eu tinha missionários — através de mensagens de textos, ligações e entrevistas — oferecendo-se para serem companheiros juniores para futuras transferências.

Eles estavam aprendendo que não importa onde você serve, mas como você serve.

Scott Taylor é o editor-chefe do Church News.

NEWSLETTER
Receba destaques do Church News entregues semanalmente na sua caixa de entrada grátis. Digite seu endereço de e-mail abaixo.