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Presidente Oaks e outros líderes discursaram na Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame. O que é isso e por que importa?

ROMA, Itália — A liberdade religiosa é uma pré-condição necessária para qualquer pessoa escolher uma fé, disse G. Marcus Cole, reitor da Faculdade de Direito de Notre Dame e fundador da Iniciativa de Liberdade Religiosa de Notre Dame.

“O mundo também está aprendendo que é uma pré-condição essencial para a liberdade política, prosperidade econômica e florescimento humano”, disse ele.

Dando as boas-vindas aos convidados da Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame de 2022, Cole abordou o tema da cúpula, “Dignitatis Humanae”, retirado da declaração de mesmo nome promulgada pelo Papa Paulo VI em 7 de dezembro de 1965, no final do Concílio do Vaticano II.

Este documento estabelece o apoio da Igreja Católica à liberdade religiosa. “A proteção e defesa da liberdade religiosa é central para a fé católica hoje”, disse ele.

Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, fez o discurso de abertura da cúpula, pedindo “um esforço global para defender e promover a liberdade religiosa de todos os filhos de Deus em todas as nações do mundo”.

O cardeal Timothy Dolan, arcebispo católico de Nova York, e Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos, participaram da primeira Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame de 2021, realizada no campus da Universidade de Notre Dame, em Indiana. A cúpula deste ano, realizada em Roma, destacou o alcance global da Iniciativa de Liberdade Religiosa.

Leia mais: Oferecendo discurso histórico em Roma, Itália, Presidente Oaks pede esforço global para 'defender e promover' a liberdade religiosa

Durante seu discurso em Roma, Cole disse que os fundadores da Iniciativa de Liberdade Religiosa de Notre Dame a conceberam como uma abordagem abrangente para preservar, proteger, restaurar e defender a liberdade religiosa nos Estados Unidos e em todo o mundo. “Embora venhamos de muitas tradições de fé diferentes, e alguns de nenhuma, estamos todos aqui hoje porque compartilhamos a crença fundamental de que a liberdade de religião e a liberdade de consciência são essenciais para o florescimento humano. Na verdade, eles são direitos humanos fundamentais.”

Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com Stephanie Barclay, diretora da Iniciativa de Liberdade Religiosa da Universidade de Notre Dame, durante a Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame realizada na Pontifícia Universidade Gregoriana em Roma na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Desde a fundação da iniciativa, há três anos, a pandemia de COVID-19 expôs o quão vulnerável a liberdade de religião realmente é, e quão pouco valorizada é por aqueles que estão no poder, disse Cole. “Vimos que, quando o medo e o pânico atingem a população em geral, as pessoas de fé costumam ser as primeiras a sofrerem as repressões do governo. O que é pior, as pessoas de fé são muitas vezes bodes expiatórios durante crises.”

Mas “o nevoeiro da pandemia” está se dissipando, disse ele, observando que nos últimos meses nos Estados Unidos, decisões judiciais importantes em todos os níveis derrubaram restrições discriminatórias a pessoas de fé e práticas religiosas.

“Vimos a Suprema Corte dos Estados Unidos se posicionar decisivamente a favor da neutralidade, quando grupos religiosos quiseram participar com grupos seculares em exibições em propriedade pública. Também vimos o tribunal favorecer um funcionário de escola pública que apenas queria exercer seu direito de orar após um evento público. E ouvimos a decisão do tribunal a favor das famílias de fé, às quais foram negados benefícios educacionais públicos simplesmente porque queriam que seus filhos fossem educados em escolas religiosas.”

Ainda assim, disse ele, há muito mais trabalho a ser feito.

“Há uma razão pela qual os casos envolvendo liberdade religiosa ganharam destaque na pauta da Suprema Corte. É porque os ataques à liberdade religiosa se tornaram comuns na vida dos americanos.”

Aqueles que defendem a liberdade religiosa também não podem perder de vista o que está acontecendo no resto do mundo. “As trevas estão se estendendo, na tentativa de envolver a terra e esmagar a liberdade religiosa nos lugares onde ela é mais necessária.”

Por exemplo, disse ele, um movimento chamado Abidjan Principles (Princípios de Abidjan) “tem o propósito de forçar as escolas religiosas, em comunidades em desenvolvimento, a se adequarem aos padrões educacionais públicos. O efeito prático, no entanto, é eliminar a religião nas escolas, incluindo os educadores religiosos.”

Além disso, continuou ele, “ainda há 13 países no mundo onde ser ateu é um crime punível com a morte. Essa pena, a morte, também se aplica aos condenados por leis de blasfêmia. A perseguição de católicos e cristãos em todo o mundo persiste. Igrejas são queimadas e crentes são decapitados.”

Turistas caminham pelo Museu do Vaticano em Roma, Itália, na quinta-feira, 21 de julho de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Cole observou que o propósito da Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame é triplo.

  • Primeiro, conectar aqueles que estão engajados na luta pela liberdade religiosa, para compartilhar seu trabalho, incentivo e apoio.
  • Segundo, alavancar a atuação global da Universidade de Notre Dame, destacando a natureza global desta luta pela liberdade religiosa.
  • Terceiro, formular e coordenar estratégias para se construir um baluarte eficiente e eficaz contra aqueles que ameaçam a liberdade religiosa.

Referindo-se a Roma, a cidade anfitriã da Cúpula da Liberdade Religiosa, Cole falou das ruínas do império romano que ainda estão na cidade.

“O outrora grande império romano foi derrubado, conquistado, por uma ideia”, disse ele. “Essa ideia era uma fé.”

Cole disse que, assim como alguns hoje riem dos esforços para se preservar, proteger, restaurar e defender a liberdade religiosa, os romanos já riram de uma fé.

“Então, os inimigos da liberdade religiosa podem rir de nós agora, mas não iremos embora”, disse ele. “Continuaremos a lutar pela liberdade de consciência e liberdade de religião, até que sejam desfrutadas por todos.”

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