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Sarah Jane Weaver: Mensagem de esperança no sul de Utah e em Porto Rico — ‘Vocês não foram esquecidos’

Como a mensagem de Élder Jeffrey R. Holland no sul de Utah e a dedicação do templo de San Juan sinalizam "um futuro cheio de esperança"

Millie Maldonado-Perez se sentou do lado de fora do Templo de San Juan Porto Rico e falou sobre o furacão Maria.

Uma médica nascida em Porto Rico e criada no continente, Maldonado-Perez voltou à ilha para ajudar nos esforços de recuperação após a tempestade.

Inspirada pela resiliência dos moradores locais, ela nunca saiu.

“Conheci as pessoas mais incríveis nesta ilha”, disse ela. “Elas têm muito amor.”

Já se passaram mais de cinco anos desde que a tempestade de setembro de 2017, um dos piores desastres que já atingiu o Caribe, deixou o território insular com períodos prolongados de falta de água e energia elétrica, e extensos danos. Após os esforços de recuperação pós-Maria, a ilha também enfrentou uma série de outros desafios e eventos catastróficos, incluindo o furacão Fiona, dois terremotos de magnitude 6,0 em 2019 e 2020 ,e a pandemia de COVID-19.

Ainda assim, Maldonado-Perez disse que sabe que Deus está ciente de Porto Rico.

Olhando para o mais novo templo da Igreja, ela se lembrou do dia em que soube que ele seria construído em San Juan.

“Aquilo foi esperança”, disse ela. “Aquilo foi: ‘Nós vamos ficar bem.’

“Foi como o último socorrista fazendo respiração boca a boca em alguém. Foi o ‘choque’ que precisávamos.’”

Foi a mensagem poderosa: “Vocês não foram esquecidos.”

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Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicou o novo templo no domingo, 15 de janeiro. “O templo abençoará esta ilha”, disse ele.

Élder Jorge M. Alvarado, Setenta Autoridade Geral de Porto Rico, disse que o templo é exatamente o que o território precisa. “Porto Rico precisa de alegria e felicidade. Há muita beleza ao nosso redor, mas agora, com o templo, as pessoas podem ter esperança de um Porto Rico melhor.”

Uma semana antes da dedicação em Porto Rico, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, prometeu aos jovens adultos em todo o mundo que eles podem olhar para “um futuro cheio de esperança”.

A esperança, disse ele, é essencial para receber a herança que Deus preparou para Seus filhos fiéis (Éter 12:32).

Devemos perceber que a esperança não é apenas a “mensagem e a maneira dos naturalmente otimistas”, é o privilégio de todos que creem, disse ele.

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Élder Holland transmitiu sua mensagem de sua cidade natal, St. George, uma comunidade no sul de Utah que, como Porto Rico, é um monumento à esperança.

Em 1861, Brigham Young enviou os primeiros santos dos últimos dias para colonizarem St. George, onde colonos, incluindo os antepassados de Élder Holland, construíram suas casas e sua vida nas rochas, lava e solo alcalino do sul de Utah. Em meio a um vento quente e empoeirado constante, eles enfrentaram doenças transmitidas por mosquitos, lutaram contra cascavéis e contra as enchentes anuais.

Enquanto alguns partiram, os fiéis e determinados ficaram.

Suas esperanças para o futuro são agora uma realidade.

Hoje, St. George tem uma população de mais de 100.000 habitantes e uma próspera universidade; em breve a área terá dois templos e um terceiro está localizado 80 km ao norte, em Cedar City, Utah.

Também há evidências físicas de esperança em Porto Rico, onde exuberantes paisagens verdes voltaram ao país deixado marrom e estéril depois do furacão Maria.

Aibonito, Porto Rico, é retratada na sexta-feira, 13 de janeiro de 2023.
Aibonito, Porto Rico, é retratada na sexta-feira, 13 de janeiro de 2023. | Kristin Murphy, Deseret News

No entanto, nosso desafio é claro. Como os santos em Porto Rico testemunharam quando desastres e desafios contínuos atingiram seu território na chegada do Maria, manter a esperança “amanhã ou no próximo mês ou no próximo ano pode ser difícil”, disse Élder Holland.

Refletindo sobre seu discurso no devocional, Élder Holland disse que houve um momento durante o discurso, em que sentiu um “pequeno nó” na garganta, ao dizer aos jovens adultos que ninguém sabe em um determinado ano o que esse ano lhes reserva.

Certamente, ele não previu os problemas de saúde que enfrentou nos últimos anos ou sua recuperação esperançosa que lhe permitiu caminhar até o púlpito sem o auxílio de uma bengala, durante a transmissão do devocional mundial.

“Eu nunca teria pensado há dois, anos que isto estava em meu futuro, mas você planta no campo que está à sua disposição”, disse ele. “Foi isso que os colonos fizeram em St. George desde o início.”

É também o legado dos santos dos últimos dias que creem em Porto Rico e em todo o mundo. Os 300 templos que estão em funcionamento, anunciados ou em construção são o símbolo dessa esperança: a razão pela qual podemos olhar para “um futuro cheio de esperança”, apesar dos desastres como o Maria, a pandemia, a guerra e os problemas culturais e sociais que nos preocupam.

Ao participar da dedicação do templo de Cedar City no sul de Utah em 2017, Élder Holland reconheceu estes poderosos símbolos. “Nunca mais contaremos os templos em dois ou dez nesta Igreja. Agora os contaremos às centenas”, disse ele. “Esse é o destino que temos neste trabalho, e ainda não terminamos. Devemos ser um povo que frequenta o templo.”

O Templo de St. George Utah é o templo mais antigo da Igreja em funcionamento e foi o primeiro dedicado, depois que a Igreja perdeu o templo em Nauvoo, Illinois. Ele sustentou os primeiros colonos. Assim como o novo templo em Porto Rico, ele envia a todos nós a mesma mensagem:

“Vocês não foram esquecidos.”

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