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Sarah Jane Weaver: Quando minhas palavras foram inadequadas para escrever sobre Presidente Ballard

‘Sejamos felizes e sigamos em frente fazendo o melhor que pudermos’, disse Presidente M. Russell Ballard

Em março de 2020, apenas duas semanas após o mundo parar com o início da pandemia da COVID-19, Presidente M. Russell Ballard se sentou para dar uma entrevista ao Church News.

A Igreja havia cancelado as reuniões dominicais. Muitos missionários santos dos últimos dias voltaram para casa. E a Primeira Presidência fechou os templos em todo o mundo.

Mesmo assim, Presidente Ballard olhou para frente com calma e determinação. A história, disse ele, articula a resiliência da humanidade.

O mundo vencerá a “guerra contra o coronavírus”, prometeu ele.

Essas palavras, proferidas em meio à incerteza, foram a mistura perfeita de esperança, otimismo e perspectiva. Elas foram compartilhados por um profeta, que falava como um avô. Elas foram seguidas por uma doce promessa, nascida da experiência. “Sejamos felizes e sigamos em frente fazendo o melhor que pudermos”, disse ele, “e essas circunstâncias mudarão.”

Nos últimos dias, desde que soube do falecimento de Presidente Ballard, em 12 de novembro de 2023, ponderei sobre essas palavras e muitas outras. Tentei isolar um único momento que pudesse ser representativo do ministério apostólico de Presidente Ballard. Em vez disso, minha mente foi inundada com dezenas de exemplos seus sobre seguir em frente, como Apóstolo, professor, missionário, mentor e amigo. Escrevi e reescrevi coluna após coluna na tentativa de homenageá-lo.

Nunca foi difícil escrever sobre o ministério de Presidente Ballard, até agora. As palavras pareciam inadequadas para resumir sua vida e seu serviço.

Então, incapaz de encontrar minhas próprias palavras, me lembrei das dele.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, na quinta-feira, 28 de outubro de 2021. Presidente Ballard caminhava ao longo do rio Trent como um jovem missionário, quando recebeu um testemunho espiritual profundo de seu serviço ao Senhor naquele momento.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, na quinta-feira, 28 de outubro de 2021. Presidente Ballard caminhava ao longo do rio Trent como um jovem missionário, quando recebeu um testemunho espiritual profundo de seu serviço ao Senhor naquele momento. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Não faz muito tempo, durante uma entrevista com Presidente Ballard sobre sua falecida esposa, a irmã Barbara Bowen Ballard, tive a oportunidade de observá-lo no Cemitério de Salt Lake. Ali, naquele que será seu local de descanso final, na lápide que compartilha com a irmã Ballard, ele deixou conselhos para todos nós.

Lembre-se:

  • Pense direito.
  • Mantenha a simplicidade.
  • “Pregue Meu Evangelho.”
  • Procure a ovelha perdida.
  • Aconselhem-se juntos.
  • Permaneça no barco e mantenha-se firme.
  • Ame e simplesmente sirva.

Ele modelou esse conselho durante seu discurso na conferência geral de outubro de 2023, uma mensagem direta e simples do evangelho de Jesus Cristo, que nos incentivou a estendermos a mão, nos mantermos firmes, amarmos e servirmos.

Observando que seus velhos olhos não funcionavam bem o suficiente para lerem um teleprompter como antes, ele falou com o coração. “Gostaria de compartilhar com vocês algumas coisas que têm estado em minha mente”, disse ele.

Ele testificou sobre Joseph Smith, que abriu os céus com uma oração sincera.

“Meus amados irmãos e irmãs, meu testemunho a vocês nesta manhã é de que somos altamente abençoados por saber tudo o que sabemos por causa de Joseph Smith, o profeta desta última dispensação. … Embora minha mensagem nesta manhã seja simples, ela é profunda e está repleta de amor pelo profeta Joseph Smith.”

Esta vida, disse ele, é um “processo de tentar nos preparar, um dia de cada vez, para sermos um pouco melhores, ser um pouco mais gentis, estar um pouco mais preparados para o dia, que certamente virá, em que voltaremos à presença de nosso Pai Celestial e do Senhor Jesus Cristo.

“Para mim, esse dia está se aproximando. … Estou fazendo o melhor que posso.”

Ele disse que foi uma bênção maravilhosa viajar pelo mundo em sua designação como autoridade geral da Igreja.

“Oh, como eu amo vocês! Que experiência gloriosa tem sido olhar em seu rosto, estar em sua presença e sentir o amor que vocês têm pelo Senhor e pela Restauração do evangelho de Jesus Cristo.”

Concluindo, ele pediu ao Senhor que cuidasse de nós. “Que tenhamos o Espírito do Senhor em nosso coração e que nosso amor pelo evangelho de Jesus Cristo — nosso amado Salvador, o Senhor Jesus Cristo — aumente à medida que nos esforçamos para servi-Lo, para guardar Seus mandamentos e para ser mais semelhantes a Ele como.”

Ele implorou as bênçãos do Senhor para os santos dos últimos dias em todo o mundo, “onde quer que estejam neste mundo”, e compartilhou um testemunho final, poderoso e simples:

“Presto a vocês meu testemunho de que sei que Jesus é o Cristo. Ele é nosso Salvador, nosso Redentor. Ele é nosso melhor amigo.”

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