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Destaques dos ensinamentos e testemunho de Presidente Ballard em 2023

‘Oro para que um dia, quando passar para o outro mundo, eu possa fazê-lo com meu testemunho intensamente fortalecido’, disse Presidente Ballard na conferência geral de abril de 2023

“Oro para que um dia, quando passar para o outro mundo, eu possa fazê-lo com meu testemunho intensamente fortalecido.”

Assim disse Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, na conferência geral de abril de 2023 de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, apenas sete meses antes de falecer no domingo, 12 de novembro de 2023.

O fervor e a frequência dos ensinamentos e testemunho de Presidente Ballard nunca estiveram em dúvida ao longo de seus 95 anos de vida, incluindo 47 anos como autoridade geral e quase quatro décadas como Apóstolo.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, posa para uma foto em seu escritório em Salt Lake City, na terça-feira, dia 13 de março de 2018.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, posa para uma foto em seu escritório em Salt Lake City, na terça-feira, dia 13 de março de 2018. | Ravell Call, Deseret News

Abaixo estão os destaques de seus ensinamentos e testemunho em conferências, devocionais, treinamentos e nas redes sociais durante o último ano.

Outubro: Testemunhos de Joseph Smith e Jesus Cristo

“Embora a minha mensagem desta manhã seja simples, é profunda e cheia de amor pelo Profeta Joseph Smith … Damos graças ao Senhor por Joseph Smith e pela sua coragem para entrar naquele bosque”, disse Presidente Ballard em 1º de outubro de 2023, durante a sessão da manhã de domingo da conferência geral de outubro de 2023.

“Sei que o nosso Pai Celestial e o Senhor Jesus Cristo apareceram, falaram com Joseph e que o prepararam … para restaurar a plenitude do evangelho eterno”, ensinou Presidente Ballard, acrescentando: “por termos Joseph Smith, o profeta desta última dispensação dos tempos, temos o Livro de Mórmon. Que dom maravilhoso e extraordinário é o Livro de Mórmon para os membros da Igreja.”

Mais tarde, naquele mesmo dia, Presidente Ballard postou nas redes sociais seu testemunho de Jesus Cristo.

“Declaro meu testemunho de que Jesus Cristo é nosso Amado Salvador. Ele é nosso Redentor. Testifico que o esforço para viver Seus mandamentos trará paz e felicidade à nossa vida. Por meio Dele, podemos voltar a viver com nosso Pai Celestial. Eu sei que isso é verdade. Meus queridos amigos, saibam que eu os amo e oro por vocês. Que Deus abençoe cada um de nós em nossos esforços para segui-Lo.”

Agosto: O medo de seguir em frente

Presidente M. Russell Ballard e a irmã Barbara Bowen Ballard.
Presidente M. Russell Ballard e a irmã Barbara Bowen Ballard. | Fornecido pela família Ballard

Em um vídeo publicado no Facebook em 23 de agosto, Presidente Ballard falou sobre o medo de seguir em frente [em inglês].

“Você pode estar com medo de seguir em frente na vida porque pode ter muitas direções a seguir. Você pode se preocupar em se tornar o que o Senhor deseja que você se torne, preso em uma encruzilhada de possibilidades”, disse ele.

O Apóstolo incentivou as pessoas a concentrarem energia em fazer coisas que farão a diferença, estabelecerem metas específicas, buscarem a orientação do Senhor e agirem “como se” cada um estivesse se tornando a pessoa que gostaria de ser.

“À medida que você trabalha para se tornar essa pessoa e tem fé nos planos de Deus, você sentirá paz porque sua vida está avançando em uma direção positiva, mesmo que não esteja completamente claro ou seja diferente daqueles ao seu redor.”

Agosto: ‘Sejamos sempre calorosos, gentis e bondosos’

“A coisa mais poderosa que podemos fazer é ser sempre calorosos, gentis e bondosos”, escreveu Presidente Ballard em uma postagem nas redes sociais no dia 7 de agosto [em inglês].

Ele incentivou a reconciliação com aqueles com diferentes crenças e a criação de uma atmosfera de amor e harmonia, mantendo nossa base moral.

“Quando amamos a Deus, amamos Seus filhos apesar de quaisquer diferenças que tenhamos.”

“Compartilhem suas experiências positivas ao viver o evangelho. Além disso, mantenham o interesse genuíno na vida das pessoas, em seus sucessos e seus desafios. Sejam defensores de outras religiões.

“Quando amamos a Deus, amamos Seus filhos apesar de quaisquer diferenças que tenhamos.”

Junho: A devoção de Joseph e Hyrum

A devoção e o compromisso demonstrados pelos irmãos Joseph e Hyrum Smith foram a chave para a Restauração do evangelho de Jesus Cristo, ensinou Presidente Ballard enquanto discursava e presidia a primeira sessão do Seminário para Novos Líderes de Missão de 2023 no Centro de Treinamento Missionário de Provo.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, fala no Seminário para Novos Líderes de Missão no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, em 22 de junho de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, fala no Seminário para Novos Líderes de Missão no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, em 22 de junho de 2023. | Cristy Powell, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Todos que conhecem os grandes e eternos princípios pelos quais Joseph e Hyrum deram sua vida, certamente devem reverenciar sua corajosa fé, e são inspirados pelo testemunho da verdade que selaram com seu precioso sangue”, disse Presidente Ballard, tataraneto de Hyrum Smith.

Ao compartilhar uma história detalhada de Joseph e Hyrum, Presidente Ballard exortou os missionários e líderes de hoje a nunca esquecerem os sacrifícios daqueles que os precederam no trabalho de salvação. “Agora, nenhum missionário deve deixar de compreender e apreciar o grande preço que outros pagaram para estabelecerem mais uma vez a Igreja de Jesus Cristo na Terra. Nenhuma designação ou desafio de qualquer missionário [ou missionária] deve impedi-lo[la] de declarar com ousadia as verdades do evangelho que devemos ter.”

Uma estátua de Joseph e Hyrum Smith foi colocada do lado de fora da Cadeia de Carthage, onde os irmãos foram mortos em 27 de junho de 1844. 
Uma estátua de Joseph e Hyrum Smith foi colocada do lado de fora da Cadeia de Carthage, onde os irmãos foram mortos em 27 de junho de 1844.  | Jeff Allred, Arquivo do Deseret News

Cinco dias depois, em 27 de junho, no 179º aniversário do martírio do Profeta Joseph Smith e de seu irmão, Hyrum [em inglês], Presidente Ballard forneceu um link on-line para o texto de seu discurso no seminário, dizendo: “Sua coragem e fé, combinadas com sua dedicação para servirem a Jesus Cristo e cumprirem sua missão terrena são características que aprendi e admirei ao longo da minha vida.”

Junho: A Casa do Senhor

Em 4 de junho, Presidente Ballard rededicou o Templo de Columbus Ohio, após uma reforma de três anos, de acordo com as instruções do Senhor na década de 1830 aos primeiros santos dos últimos dias para “irem para Ohio” e serem “investidos de poder do alto” (Doutrina e Convênios 38:32).

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posa para uma foto com Russel Boss, de 12 anos, e Elizabeth “Eliza” Boss, de 10 anos, da Ala Gahanna 1, Estaca Columbus Ohio Sul, depois de terem assistido à rededicação do Templo de Columbus Ohio no domingo, 4 de junho de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posa para uma foto com Russel Boss, de 12 anos, e Elizabeth “Eliza” Boss, de 10 anos, da Ala Gahanna 1, Estaca Columbus Ohio Sul, depois de terem assistido à rededicação do Templo de Columbus Ohio no domingo, 4 de junho de 2023. | Scott G Winterton, Deseret News

Joseph Smith dedicou o Templo de Kirtland em 1836, 187 anos depois e a 250 km de distância, Presidente Ballard rededicou o templo de Columbus.

“Testifico que os templos são as Casas do Senhor. É aqui que o Pai Celestial instrui Seus filhos e nos ajuda a nos prepararmos para voltar à Sua presença. É aqui que recebemos revelação pessoal, fazemos convênios com o Pai Celestial, o Salvador, e participamos das ordenanças eternas.”

Em uma postagem no Facebook após a rededicação, ele escreveu sobre sua esperança de que os santos dos últimos dias de hoje vejam a frequência ao templo, com a mesma urgência que os santos do século XIX, que sacrificaram trabalho físico, terras, roupas e recursos financeiros para construírem os primeiros templos.

“O Pai Celestial nos instrui e nos ajuda a nos prepararmos para voltar à Sua presença. É aqui que recebemos revelação pessoal e fazemos convênios eternos. Estamos mais próximos do céu no templo porque é a casa do Senhor.”

Abril: ‘A coisa mais notável na história do mundo’

“A coisa mais notável na história do mundo aconteceu no Bosque Sagrado em 1820: os céus se abriram”, disse Presidente Ballard, aos membros e missionários em Toronto, Ontário, no final de abril, quase 50 anos depois de servir como líder de missão na cidade.

“Deve ter sido algo que penetrou em seu ser, do topo da cabeça à planta dos pés, quando ouviu nosso Pai Celestial chamar seu nome: ‘Joseph, este é Meu Filho Amado. Ouve-O!’ Essa é a nossa mensagem.”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta a congregação durante uma conferência especial da Estaca Hamilton Ontário, em 23 de abril de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta a congregação durante uma conferência especial da Estaca Hamilton Ontário, em 23 de abril de 2023. | Nick Lachance, para o Deseret News

Qualquer pesquisador fiel que perguntar receberá uma resposta, enfatizou Presidente Ballard. “Esta é a verdadeira Igreja de Jesus Cristo. O Senhor abriu os céus novamente. … Nossa mensagem é a mensagem mais emocionante, profunda e comovente que eu conheço.”

Abril: ‘Lembrem-se do que mais importa’

Referindo-se à inscrição, “As coisas que mais importam são as que duram mais tempo” na lápide de sua falecida esposa, irmã Barbara Ballard, Presidente Ballard descreveu o que mais importa, durante seu discurso na sessão da tarde de domingo na conferência geral de abril de 2023.

Primeiro, o que mais importa inclui o relacionamento com o Pai Celestial e Seu Filho Jesus Cristo. “Esse relacionamento é uma das coisas que mais importam agora e na eternidade.”

Segundo, as relações com a família e os amigos são essenciais para a saúde emocional e física, e também podem oferecer amor, felicidade e um sentimento de inclusão. “Nutrir estes relacionamentos importantes é uma escolha. A escolha de fazer parte de uma família exige comprometimento, amor, paciência, comunicação e perdão.”

O terceiro é seguir os sussurros do Espírito. “Testifico que seguir os sussurros do Espírito é uma das coisas que mais importam em todos os nossos relacionamentos.”

Por fim, “testifico que ser convertido ao Senhor, prestar testemunho Dele e servi-Lo também estão entre as coisas que mais importam”, disse ele, incentivando os ouvintes a prestarem testemunho de Jesus Cristo com mais frequência. “Prestem testemunho do que vocês sabem, do que creem e do que sentem, não apenas das coisas pelas quais são gratos.”

Março: ‘Minha preparação’

Em Nottingham Square, na Inglaterra, com seus companheiros apóstolos, Élder Jeffrey R. Holland e Élder Quentin L. Cook, Presidente Ballard relembrou em um vídeo do Church News de março de 2023, como servir como jovem missionário e compartilhar o evangelho ajudou a solidificar seu testemunho

“Eu tinha 18 ou 19 anos quando cheguei aqui, e pensava que conhecia o evangelho. Mas não conhecia”, disse Presidente Ballard sobre as lembranças de seu serviço, das reuniões de rua feitas na praça e de alguns intrometidos que as interrompiam.

“Penso que, no processo de compartilhar a mensagem do evangelho aqui, neste mercado, foi onde meu próprio testemunho pessoal começou a se solidificar em meu coração e em minha mente.”

Março: Disposto a ‘pregar, testificar e testemunhar’

“O Senhor me abençoou porque eu estava disposto a pregar, testificar e testemunhar que Ele é o Salvador e Redentor do mundo”, disse Presidente Ballard sobre sua vida, enquanto ele e Élder Cook realizavam reuniões com líderes e missionários em Washington, D.C. e Nova York no início de março.

Para qualquer um que represente a Igreja como missionário ou líder, Presidente Ballard disse que, durante tempos e dias difíceis, todos podem se voltar para Jesus Cristo. “Se você está tendo um dia difícil, deixe sua mente ir para o Getsêmani; pense no que Jesus Cristo, nosso amado Salvador, estava disposto a fazer por você.”

Presidente M. Russell Ballard, à direita, e Élder Quentin L. Cook, à esquerda, posam para uma foto com o cardeal Timothy M. Dolan, Arcebispo católico de Nova York, depois de se encontrarem com ele na cidade de Nova York no domingo, 12 de março de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, à direita, e Élder Quentin L. Cook, à esquerda, posam para uma foto com o cardeal Timothy M. Dolan, Arcebispo católico de Nova York, depois de se encontrarem com ele na cidade de Nova York no domingo, 12 de março de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Fevereiro: ‘Companheiros missionários’

Em um devocional no dia 28 de fevereiro no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Presidente Ballard olhou para o rosto de quase 900 missionários de tempo integral, em sua maioria jovens adultos. Ao fazê-lo, ele chamou seus ouvintes de “meus amados companheiros missionários”.

“Eu uso o termo ‘companheiros missionários’, sabem por quê? Nós Apóstolos também somos missionários, em tempo integral, até morrermos”, disse ele. “E qual é a nossa mensagem? É a mesma mensagem que vocês levarão ao mundo como missionários do Senhor Jesus Cristo.”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa em um devocional no Centro de Treinamento Missionário de Provo em Provo, Utah, na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, acena para os missionários depois de discursar em um devocional no Centro de Treinamento Missionário de Provo, em Provo, Utah, na terça-feira, 28 de fevereiro de 2023. | Adam Fondren, para o Deseret News

Ele explicou como os missionários são designados para suas missões por um membro do Quórum dos Doze Apóstolos. “Sou uma testemunha e testifico, depois de designar milhares de missionários, que o poder do Espírito de Deus inspira os membros do Quórum dos Doze. … Vocês são designados para irem aonde o Senhor quer que vocês vão, e agora vocês têm o desafio de serem tudo o que o Senhor quer que sejam.”

Ele fez uma avaliação franca sobre a Restauração. “Nossa mensagem é verdadeira ou não é. Só isso. Ou aconteceu ou não”, disse ele. “Meu testemunho esta noite, sem reservas ou dúvidas, é que ela aconteceu.”

Fevereiro: Abençoando a vida de outras pessoas

Élder Melvin J. Ballard, Quórum dos Doze Apóstolos de 1919 a 1939.
Élder Melvin J. Ballard, Quórum dos Doze Apóstolos de 1919 a 1939. | BYU

Refletir o amor de Jesus Cristo em palavras e ações é o que mais importa, disse Presidente Ballard em um evento em 23 de fevereiro, que comemorou o 20º aniversário do Melvin J. Ballard Center for Social Impact [Centro de Impacto Social Melvin J. Ballard] na Marriott School of Business [Faculdade de Administração de Empresas Marriott] da Universidade Brigham Young. O centro leva o nome do avô de Presidente Ballard.

O que uma pessoa adquire nesta vida significará pouco, disse Presidente Ballard. O que será importante, disse ele, é a vida das pessoas “que pudemos ajudar” estendendo a mão com companheirismo, reservando um tempo para fazermos um telefonema, ou enviarmos um bilhete e oferecermos ajuda a alguém que só precisa de um pouco de apoio. “Espero que tenhamos nosso coração, nossas mãos e nossos olhos disponíveis, que estejamos ansiosamente empenhados em ajudá-los.”

Presidente Ballard concluiu: “Quero que saibam que sei que Jesus é o Cristo. Tenho carregado Seu nome e sido uma testemunha Dele em todas as circunstâncias, em todos os lugares do mundo. E nunca participo dessas experiências sem me tornar mais humilde, e mais grato por ser membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, por saber o que sei sobre quem sou e quem são todos vocês, e nosso propósito na vida.”

Janeiro: Consertando as coisas enquanto há tempo

Presidente Ballard presidiu e discursou no dia 21 de janeiro, no funeral da irmã Mary Crandall Hales, esposa do falecido Élder Robert D. Hales, do Quórum dos Doze Apóstolos.

Após mensagens e homenagens de líderes e familiares, Presidente Ballard deu alguns conselhos quando o serviço chegou ao fim: “Penso que ir a um funeral é um bom momento para todos nós pensarmos um pouco sobre como é a nossa própria vida. Se houver algo que precisamos consertar, façamos enquanto há tempo.”

Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, comparece ao funeral da irmã Mary Hales, esposa do falecido Élder Robert D. Hales, do Quórum dos Doze Apóstolos, em North Salt Lake, no sábado, janeiro 21 de 2023.
Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, comparece ao funeral da irmã Mary Hales, esposa do falecido Élder Robert D. Hales, do Quórum dos Doze Apóstolos, em North Salt Lake, no sábado, janeiro 21 de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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