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O que ex-executivo esportivo, Dave Checketts, disse sobre ‘integridade nos esportes profissionais’

Dave Checketts, após servir como presidente de uma missão santo dos últimos dias na Inglaterra, disse que há duas grandes diferenças na indústria esportiva desde que começou sua carreira em 1983

Dave Checketts tinha 27 anos quando foi nomeado presidente e gerente geral do time Utah Jazz da NBA. As pessoas muitas vezes lhe perguntam como ele conseguiu esse emprego em uma idade tão jovem.

“Eu vou lhes contar: ninguém queria esse trabalho”, disse Checketts, arrancando risos dos que estavam presentes no almoço. “O Jazz era uma franquia falida e tinha menos torcedores do que o time de hóquei Golden Eagles.

O sogro de Checketts o aconselhou a não aceitar o emprego, mas ele seguiu em frente e encontrou maneiras de cumprir a folha de pagamento e recrutar as pessoas certas, com a ajuda de Frank e Scott Layden. Recrutar Thurl Bailey em 1983, John Stockton em 1984 e Karl Malone em 1985 abriu o caminho para muitas temporadas de vitórias e, por fim, uma nova arena com capacidade para 18.000 pessoas, a qual sediou o NBA All-Star Game de 2023 no fim de semana.

“É uma grande bênção olhar para trás e refletir sobre isso”, disse Checketts. “Estou no mundo dos esportes, com diferentes times e empresas, há quase 40 anos. A indústria esportiva mudou completamente desde 1983, quando me tornei presidente do Utah Jazz.”

Dave Checketts, santo dos últimos dias que trabalhou na indústria esportiva por quase 40 anos, discursa durante um almoço da BYU Management Society na sexta-feira, 17 de fevereiro de 2023.
Dave Checketts, santo dos últimos dias que trabalhou na indústria esportiva por quase 40 anos, discursa durante um almoço da BYU Management Society na sexta-feira, 17 de fevereiro de 2023. | Trent Toone, Church News

Checketts, que é santo dos últimos dias, refletiu sobre suas experiências de carreira ao falar sobre o tema “Integridade nos esportes profissionais” durante um almoço em Salt Lake City, patrocinado pela BYU Management Society, na sexta-feira, 17 de fevereiro de 2023. Checketts foi acompanhado por sua esposa, Deb, sua filha Elizabeth, e um pequeno neto.

Depois de seu tempo com o Utah Jazz, Checketts foi nomeado presidente do New York Knicks e, mais tarde, se tornou o CEO da Madison Square Garden Corporation.

Em 2005, ele fundou o Real Salt Lake [em inglês], um clube da Major League Soccer (MLS). O Real Salt Lake ganhou o Campeonato MLS [em inglês] em 2009. Ele também foi proprietário do St. Louis Blues da NHL de 2005-2012.

De 2018 a 2021, Checketts e sua esposa, Deb, serviram como líderes da Missão Inglaterra Londres, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Checketts foi nomeado para o Utah Sports Hall of Fame [em inglês] em 2022.

Dave e Deb Checketts, Reverendo Dr. Andrew Teal, Élder Jeffrey R. Holland e Élder Kyle McKay conversam ao se encontrarem no escritório de Élder Holland, no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City na quarta-feira, 5 de outubro de 2022. O Reverendo Teal presenteia a Igreja com “uma Bíblia da Restauração de Carlos II” de seu reinado, após o fracassado projeto da República da Inglaterra e a Guerra Civil Inglesa.
Dave e Deb Checketts, Reverendo Dr. Andrew Teal, Élder Jeffrey R. Holland e Élder Kyle McKay conversam ao se encontrarem no escritório de Élder Holland, no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City na quarta-feira, 5 de outubro de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

O exemplo de integridade do Salvador

Checketts ressaltou duas grandes diferenças no mundo dos esportes, desde que começou a trabalhar na indústria em 1983: mais opções de compra de ingressos para eventos esportivos e a oportunidade legal de apostar em qualquer evento esportivo. A legalização das apostas esportivas, que antes eram ilegais, agora são completamente aceitáveis e geram US$ 4,3 bilhões em receita anualmente.

Checketts vê essa tendência como uma “ladeira escorregadia” que pode prejudicar a futura integridade dos esportes.

“A todos aqui reunidos, eu argumento que somente a honestidade e a integridade pessoal, e o compromisso de se viver uma vida, na qual a verdade é altamente valorizada, podem prevenir a enorme vergonha e sofrimento que surgem quando nos perdemos no caminho e nos encontramos nos lugares errados, fazendo coisas que nunca havíamos imaginado fazer”, disse ele.

“Em outras palavras, irmãos e irmãs, se apegar à luz de Cristo e seguir o caminho do discipulado é um percurso que eu sugiro ser repleto de integridade. A vida de Jesus na Terra foi repleta de integridade, honra e verdade.”

Dave Checketts, santo dos últimos dias que trabalhou na indústria esportiva por quase 40 anos, discursa durante um almoço da BYU Management Society na sexta-feira, 17 de fevereiro de 2023.
Dave Checketts, santo dos últimos dias que trabalhou na indústria esportiva por quase 40 anos, discursa durante um almoço da BYU Management Society na sexta-feira, 17 de fevereiro de 2023. | Trent Toone, Church News

Os pensamentos de um apóstolo sobre a integridade

Checketts falou sobre a experiência do jovem [Élder] D. Todd Christofferson em Washington D.C., como secretário jurídico do Juiz Distrital dos E.U.A., John J. Sirica, que presidiu os julgamentos do caso Watergate. A experiência moldou sua carreira como advogado e o ensinou sobre a importância da integridade.

“Deixar de lado a própria integridade, mesmo por atos aparentemente pequenos, em questões aparentemente pequenas, nos coloca em risco de perdermos completamente o benefício e a proteção da consciência”, disse Élder Christofferson, hoje membro do Quórum dos Doze Apóstolos, em Oxford em 2017.

Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, visita a Upper Library na Christ Church, na Universidade de Oxford, em Oxford, Inglaterra, na quinta-feira, 15 de junho de 2017. Alguns livros datam do século IX.
Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, visita a Upper Library na Christ Church, na Universidade de Oxford, em Oxford, Inglaterra, na quinta-feira, 15 de junho de 2017. Alguns livros datam do século IX. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Uma vida dedicada ao serviço ao próximo permite que a consciência floresça”, disse o Apóstolo. “Servir proporciona uma barreira natural contra os males que fluem do sulco da vontade pessoal e do interesse próprio.”

Checketts disse que Élder Christofferson também advertiu as pessoas a nunca permitirem que um caso Watergate ocorra em sua história pessoal.

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‘Caminho do discipulado’

Checketts concluiu seus comentários expressando gratidão por ser membro da Igreja.

“Ao longo de todos estes muitos anos, tendo estado nas salas dos mais poderosos tomadores de decisão no esporte, agradeço a meu Pai Celestial todos os dias pelo caminho do discipulado, a oportunidade de seguir o Senhor Jesus Cristo”, disse ele. “Que o Senhor os abençoe com esse mesmo senso de certo e errado, sua consciência, a luz de Cristo, para sempre defenderem o certo.”

Apoio missionário

Um grupo de ex-missionários, que serviram com o casal Checketts na Inglaterra, participou do almoço. Max Miller, ex-missionário e recém-formado pela Universidade Brigham Young, apresentou seu presidente de missão antes dele discursar.

“Todos os missionários realmente acreditavam que estavam na melhor missão do mundo,

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