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A importância e significado da amizade interreligiosa entre Élder Holland e Rev. Teal

The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Brent G. Scharffs, director of International Center for Law and Religion Studios at BYU, moderates a conversation between the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talk during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, right, has a conversation with the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, center, moderated by Brent G. Scharffs, director of International Center for Law and Religion Studios at BYU, during the BYU Law International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, center, has a conversation with Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, right, moderated by Brent G. Scharffs, director of International Center for Law and Religion Studios at BYU, during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Sister Patricia Holland listens to a conversation between the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and her husband Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Emma Nicholson, baroness of Winterbourne, listens to a conversation between the Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, and Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talks with Larry Miner Gibson and Peggy Cowherd during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
The Rev. Dr. Andrew Teal, a chaplain, fellow, and lecturer in theology at Pembroke College, Oxford University, laughs during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News
Elder Jeffrey R. Holland, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talks with Emma Nicholson, baroness of Winterbourne, during a BYU International Center for Law and Religion Studies’ 2021 International Advisory Council reception and dinner at the Grand America Hotel in Salt Lake City on Thursday, Nov. 11, 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Na noite anterior ao seu retorno à Inglaterra, Rev. Andrew Teal, da Universidade de Oxford, se reuniu com Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, para uma conversa sobre amizade.

“Na medida em que tive o privilégio de observar sua vida, Andrew vive verdadeiramente o que prega em todos os aspectos de seu comportamento”, disse Élder Holland durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021, do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU no Grand America Hotel em Salt Lake City na quinta-feira, dia 11 de novembro de 2021. 

Rev. Teal, capelão e teólogo especializado em história da igreja cristã no Pembroke College de Oxford, está passando o outono [no hemisfério norte] na BYU, a convite do Élder Holland. 

Após falar sobre a construção de comunidades durante um fórum da BYU no mês passado, Rev. Teal foi questionado sobre a verdade e tem refletido muito sobre isso desde então. 

“A amizade permite que sejamos verdadeiros”, disse Rev. Teal aos que estavam presentes no jantar. “A bondade permite que sejamos verdadeiros. … Em nossa sociedade, vemos este colapso trágico no qual as pessoas armam a verdade, no qual aqueles que falam sobre verdades incômodas, mas reais, são castigados porque não pertencem a esse grupo, ou não estão dizendo as palavras que os outros querem que eles digam. 

“Parece-me que, se usarmos a verdade como arma, se fizermos dela algo para atacar outra pessoa, estaremos traindo nosso Senhor, que nunca desistiu da verdade e de nós.”

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à direita, participa de uma conversa com o Rev. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, ao centro, moderada por Brent G. Scharffs, diretor do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos …
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à direita, participa de uma conversa com o Rev. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, ao centro, moderada por Brent G. Scharffs, diretor do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, no Grand America Hotel em Salt Lake City na quinta-feira, 11 de novembro de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

“Um convênio de amizade”

Em seus comentários de introdução, Shane Reese, vice-presidente acadêmico da BYU, disse que Élder Holland e Rev. Teal têm “um convênio de amizade” edificado sobre o amor e a confiança. 

Élder Holland disse que a semente da sua amizade foi plantada anos atrás, quando seu filho, Élder Matthew S. Holland, tirou uma licença sabática no Pembroke College durante seu tempo na presidência da Universidade Utah Valley, e se apresentou ao Rev. Teal. Mais tarde, Élder Holland “sênior” conheceu Rev. Teal em um evento em Londres, organizado pela Baronesa Emma Nicholson para a Fundação AMAR. “Foi a primeira vez que estive na presença desta alma leve, doce e radiante, cujo sorriso iluminou toda a sala”, recordou Élder Holland sobre Rev. Teal. 

A amizade dos estudiosos se aprofundou quando Élder Holland proferiu várias palestras em Oxford a convite de Rev. Teal, incluindo a participação em um painel inter-religioso “Serviço Inspirador” com um ex-arcebispo da Cantuária e membros de outras tradições cristãs. Ele também fez um sermão de Natal na Capela do Pembroke College [em inglês] em novembro de 2018. 

Rev. Teal nunca esquecerá a primeira vez que Élder Holland e sua esposa, a irmã Patricia Holland, chegaram à Igreja da Universidade de Oxford. “Foi como o inflamar de almas que se conheciam e estavam comprometidas com algo para sempre”, disse ele sobre a interação com Élder Holland. 

Ao refletir sobre sua genuína amizade com Rev. Teal, Élder Holland disse que se arrepende dos tempos em que, como um jovem missionário, ele se interessava pelas pessoas apenas quando elas estavam interessadas em pesquisar sobre Igreja. Mais tarde em sua vida, ele recordou ter vivido em áreas onde apenas algumas pessoas dentro dos limites da ala não eram santos dos últimos dias. “Receio que não tenhamos dado muita atenção ao sentimento de isolamento que essas pessoas devem ter sentido, já que grande parte da vida social do bairro girava em torno da Igreja. Tenho certeza de que não fomos tão inclusivos quanto poderíamos ter sido.”

“A amizade transcende esse interesse próprio que, às vezes, pode inconscientemente nos consumir”, disse ele. “Todos devemos nos lembrar do motivo pelo qual queremos as pessoas na igreja. É porque suas almas são preciosas e queremos que elas tenham acesso às bênçãos do evangelho. Portanto, comecemos esse processo sendo verdadeiros amigos. As pessoas que não são de nossa religião não são ‘objetos de proselitismo’ ou ‘objetos batismais’. Elas são filhos e filhas de Deus. Ter uma amizade duradoura com elas é ter uma amizade com A maiúsculo.”

Quando se trata de amizades inter-religiosas, Rev. Teal disse que prefere o apoio à tolerância. “A tolerância apenas reforça a estrutura do passado. Acho que é realmente importante ter liberdade e apoio.

Rev. Dr. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, ri durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, no Grand America Hotel em Salt Lake City na quinta-feira, dia 11 de novembro de 2021.
Rev. Dr. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, ri durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, no Grand America Hotel em Salt Lake City na quinta-feira, dia 11 de novembro de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Para as pessoas que vierem a Pembroke, “não iremos apenas tolerá-las — iremos apoiá-las, disse Rev. Teal. “Queremos que vocês defendam seus amigos muçulmanos. Queremos que vocês construam um entendimento em nossa comunidade. Queremos que vocês ajudem os judeus. Queremos que vocês floresçam. Em outras palavras, é um lugar de esperança.”

A experiência de Rev. Teal na BYU

Rev. Teal está muito familiarizado com A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Ele já leu o Livro de Mórmon várias vezes. Em Londres, ele acompanha os missionários em suas visitas. Todos os meses, ele convida uma ala santo dos últimos dias para visitar o Pembroke College. Seu hino favorito é “Vinde, Ó Santos”, e ele admite que até já cozinhou batatas de funeral [uma receita de batata gratinada tipicamente servida em funerais em Utah]. 

Quando Rev. Teal chegou à BYU pela primeira vez neste semestre, ele tinha ambições de fazer pesquisas e escrever um livro sobre a experiência do Profeta Joseph Smith como um exilado. “Eu estava realmente ansioso por isso, mas obviamente, outras coisas aconteceram. … Senti-me humilde e curado, disse ele. 

Rev. Teal ficou hospitalizado por quase um mês após sofrer queimaduras graves em seus pés [em inglês], quando caminhou descalço sobre um pátio com revestimento refletor de calor em Orem, Utah. Ele teve que fazer vários enxertos de pele enquanto estava sendo atendido na unidade de queimaduras do hospital da Universidade de Utah. Seu relacionamento com médicos, enfermeiras e outros pacientes aprofundou sua compreensão a respeito da construção de uma comunidade.

Discursar em um fórum da BYU foi “uma experiência extraordinária”, disse Rev. Teal. “Durante meu discurso, eu sabia que não estava usando minhas palavras. E a mensagem era: ‘Não atrapalhe. Não bloqueie isto. Não faça com que isto se torne seu espetáculo.’”

Para finalizar, Rev. Teal expressou gratidão por sua experiência na BYU. “Jamais esquecerei as maneiras inesperadas pelas quais vocês estenderam mãos e me curaram. Obrigado.”

Rev. Dr. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, participa de uma discussão com Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à direita, moderada por Brent G. Scharffs, diretor do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos sobre Di…
Rev. Dr. Andrew Teal, capelão, acadêmico renomado e professor de Teologia no Pembroke College, Universidade de Oxford, participa de uma discussão com Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à direita, moderada por Brent G. Scharffs, diretor do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, durante uma recepção e jantar do Conselho Consultivo Internacional de 2021 do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião da BYU, no Grand America Hotel em Salt Lake City na quinta-feira, 11 de novembro de 2021. | Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Élder Holland encerrou esta conversa histórica elogiando Rev. Teal por sua caridade e gentileza. “Ele personifica, de maneira tão bela quanto qualquer pessoa que conheço, esta linguagem reverenciada pelos santos dos últimos dias: ‘Cremos em ser honestos, verdadeiros, castos, benevolentes, virtuosos e em fazer o bem a todos os homens. … Se houver qualquer coisa virtuosa, amável, de boa fama ou louvável, nós a procuraremos.’”

Brett G. Scharffs, diretor do Centro Internacional de Estudos sobre Direito e Religião, moderou a conversa entre Élder Holland e Rev. Teal. 

Um diálogo anterior entre os dois sobre reunir luz e verdade foi destaque da 31ª Conferência Anual da Sociedade Internacional da BYU, realizada online no início deste ano. 

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