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Membros da Igreja avaliam estragos após tornados na região Centro-Oeste dos Estados Unidos

The remains of a house after a tornado in Dawson Springs, Ky., Sunday, Dec. 12, 2021. (AP Photo/Michael Clubb) Crédito: Michael Clubb, Associated Press
An aerial view is seen of devastating tornado damage in Mayfield, Ky., Sunday, Dec. 12, 2021. Tornadoes and severe weather caused catastrophic damage across multiple states Friday, killing several people overnight. (AP Photo/Gerald Herbert) Crédito: Gerald Herbert, Associated Press
In this aerial photo, a collapsed factory and surrounding areas are seen in Mayfield, Ky., Sunday, Dec. 12, 2021. Tornadoes and severe weather caused catastrophic damage across multiple states Friday, killing several people overnight. (AP Photo/Gerald Herbert) Crédito: Gerald Herbert, Associated Press
A casa de uma família da Ala Bowling Green Kentucky 1, após passagem de tornados pela região na madrugada de 10 para 11 de dezembro de 2021. O casal se refugiou e sobreviveu à tempestade em sua banheira. Crédito: Fornecido por Kevin D. Releford
Traffic slowly moves down streets lined with debris Sunday, Dec. 12, 2021, in Mayfield, Ky. Tornadoes and severe weather caused catastrophic damage across several states Friday, killing multiple people overnight. (AP Photo/Mark Humphrey) Crédito: Mark Humphrey, Associated Press

Após dezenas de tornados atingirem a região Centro-Oeste dos Estados Unidos na madrugada de 10 para 11 de dezembro, Craig H. Clifford, bispo da Ala Bowling Green Kentucky 1, ficou sabendo dos milagres que ocorreram entre as famílias de sua ala.

“Um casal se refugiou em seu banheiro. Eles entraram na banheira e foi lá que escaparam do tornado. A tempestade arrancou seu telhado e levou metade de sua casa”, disse ele.

Outro casal estava dormindo em sua cama quando ouviu as sirenes avisando a proximidade de tornados.  

“Eles se levantaram e, literalmente, enquanto estavam de pé sobre o alicerce de sua casa, viram tudo ser sugado e arrancado ao seu redor. É um milagre absoluto que eles não tenham se ferido”, disse o bispo Clifford. “Isso tudo é uma tragédia, mas vimos muitas bênçãos e fomos protegidos pelas mãos do Senhor.”

As tempestades atingiram partes dos estados de Missouri, Illinois, Tennessee e Kentucky, deixando pelo menos 100 pessoas mortas e milhares de residentes sem energia elétrica.

A casa de uma família da Ala Bowling Green Kentucky 1, após passagem de tornados pela região na madrugada de 10 para 11 de dezembro de 2021. O casal se refugiou e sobreviveu à tempestade em sua banheira.
A casa de uma família da Ala Bowling Green Kentucky 1, após passagem de tornados pela região na madrugada de 10 para 11 de dezembro de 2021. O casal se refugiou e sobreviveu à tempestade em sua banheira. | Crédito: Fornecido por Kevin D. Releford

Até agora, os líderes locais da Igreja informam que todos os membros estão seguros nesses quatro estados, assim como todos os missionários. Mas muitos membros estão lidando com grandes estragos em suas casas e propriedades, e os esforços de busca e resgate ainda estão em andamento nesses estados. Os líderes dizem que, assim que receberem autorização das autoridades locais, eles têm muitos voluntários da Igreja prontos para ajudar com os esforços de reconstrução.

“A devastação aqui foi horrível. Parece uma zona de guerra”, disse Glenda Beck, da Ala Bowling Green 1.

Kentucky

Kentucky foi o estado mais atingido. A maioria das mortes causadas pelas tempestades ocorreram nas regiões de Mayfield, entre Cayce e Beaver Creek, e também em Saloma e Bowling Green.

A Estaca Paducah Kentucky se estende de Benton, Illinois, a Paris, Tennessee. Randy Balmforth, presidente da estaca, coletou relatórios de estragos durante todo o fim de semana. Ele disse que o Ramo Mayfield foi o mais afetado, embora os ramos de Princeton e Calvert City também tenham sofrido muita destruição.

Muitos membros de sua estaca tiveram árvores derrubadas sobre suas casas, e três ou quatro casas que pertencem a membros foram destruídas. De acordo com uma estimativa para Princeton, 150 casas foram destruídas.
“Havia uma senhora em Princeton que, segundo o presidente do ramo, se escondeu em seu armário. Quando ela saiu do armário, restava apenas uma parede. Foi a única que ainda estava de pé em toda a casa”, disse o presidente Balmforth.

As equipes de emergência ainda estão removendo os destroços, disse ele. Mas depois disso, ele sabe que muitas pessoas estão prontas e dispostas a ajudar.

“Todos querem servir como voluntários, e é comovente ver quantas pessoas estenderam as mãos querendo ajudar. Somos realmente gratos por todas as orações e pensamentos, e por todas as pessoas que estão dispostas a virem para ajudar”, disse o presidente Balmforth.

Uma vista aérea dos estragos devastadores causados por um tornado em Mayfield, Kentucky, no domingo, dia 12 de dezembro de 2021. Tornados e clima severo causaram estragos catastróficos em vários estados na sexta-feira, matando várias pessoas durante a noite.
Uma vista aérea dos estragos devastadores causados por um tornado em Mayfield, Kentucky, no domingo, dia 12 de dezembro de 2021. Tornados e clima severo causaram estragos catastróficos em vários estados na sexta-feira, matando várias pessoas durante a noite. | Crédito: Gerald Herbert, Associated Press

Tennessee

A Ala Bowling Green Kentucky 1 faz parte da Estaca Madison Tennessee. No lado da estaca que fica no Tennessee, árvores foram derrubadas, em grande parte por ventos fortes.

Kevin D. Releford, presidente da Estaca, disse que muitas árvores foram derrubadas e várias casas sofreram estragos em Hendersonville, Tennessee. Os membros da Igreja passaram dois dias usando serras elétricas, indo de casa em casa para remover os destroços. 

“Estou absolutamente impressionado com o serviço compassivo e cristão que nossos membros têm realizado uns pelos outros e por seus vizinhos”, disse ele.

O presidente Releford disse que tem participado de várias ligações de coordenação da área com outras estacas da região, à medida que eles conversam sobre os estragos e os próximos passos. Eles estão planejando mais respostas de emergência para os próximos dias, e não têm certeza se a capela de Bowling Green terá a eletricidade restaurada até o domingo, dia 19 de dezembro. 

Muitas pessoas ficaram sem energia elétrica, à medida que as temperaturas caíam. Mas o presidente Releford disse que os santos dos últimos dias abriram suas casas para ajudar outras pessoas.

“Os membros colocaram seus braços em torno delas e se certificaram que tinham um lugar para ficar e o apoio de que precisavam”, disse ele.

Na Estaca Memphis Tennessee Norte, Scot K. Canfield, presidente da estaca, não relatou nenhum estrago aos edifícios da Igreja, ou ferimentos em membros que vivem dentro dos limites de sua estaca. Contudo, ele disse ao Church News que continuaria monitorando a situação.

O tráfego segue lentamente por ruas repletas de destroços no domingo, dia 12 de dezembro de 2021, em Mayfield, Kentucky. Tornados e clima severo causaram estragos catastróficos em vários estados na sexta-feira, matando várias pessoas durante a noite.
O tráfego segue lentamente por ruas repletas de destroços no domingo, dia 12 de dezembro de 2021, em Mayfield, Kentucky. Tornados e clima severo causaram estragos catastróficos em vários estados na sexta-feira, matando várias pessoas durante a noite. | Crédito: Mark Humphrey, Associated Press

Missouri e Illinois

Os tornados atingiram Defiance, Missouri, a oeste de St. Louis, e depois Edwardsville, Illinois, do outro lado do rio Mississippi. Estas cidades fazem parte das estacas Lake St. Louis Missouri e Hazelwood Missouri. Os noticiários nacionais dizem que a maioria das mortes em Illinois ocorreu em um depósito da Amazon, que fica na Estaca O’Fallon Illinois.

Élder Jeremiah J. Morgan, Setenta de Área, da Área América do Norte Central, disse que houve muita destruição no depósito da Amazon.

“Estamos tentando ver o que podemos fazer para ajudar as comunidades”, disse ele.

Bradley N. Lewis, presidente da Estaca Lake St. Louis, disse que alguns membros da região de Defiance foram afetados, mas nenhum deles relatou grandes estragos em suas propriedades. Ele disse que pediu a seu primeiro conselheiro, que mora em Defiance, como a Igreja pode ser uma bênção para as pessoas afetadas.

Ministrar como o Salvador

Glenda Beck disse que, primeiro, a tempestade trouxe relâmpagos e trovões, depois granizo, e “então um vento forte que fazia um vuuuuu vuuuuu vuuuuu intermitente, como se algo estivesse girando.” Por volta das 01h42, ela sentiu que o perigo havia passado. Quando acordou na manhã seguinte, a duas quadras de sua casa, tudo estava nivelado. 

“A primeira pessoa que bateu à minha porta foi a presidente da Sociedade de Socorro, perguntando se estávamos bem”, disse Beck.

De fato, o bispo Clifford disse que as horas e os dias após o tornado mostraram a força e o sucesso do programa de ministração da Igreja. As necessidades imediatas dos membros foram dadas a conhecer por meio das designações de ministração e da comunicação por meio da Sociedade de Socorro e do quórum de élderes de sua ala. E, rapidamente, eles começaram a resolver os problemas e atender às necessidades das pessoas mais afetadas — fornecendo geradores, alimentos, cobertores e abrigo. 

“Foi maravilhoso ver o programa de ministração em funcionamento e o padrão do Senhor em ação”, disse ele. 

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