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O que Élder Holland e Rev. Teal — clérigos e amigos — dizem sobre reunir luz e verdade

Élder Jeffrey R. Holland compartilha um momento de luz com o Rev. Dr. Andrew Teal durante uma conversa pública sobre as crenças e doutrina dos santos dos últimos dias na Igreja da Universidade de Santa Maria, a Virgem da Universidade de Oxford, na quinta- Crédito: Simon D. Jones, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Élder Jeffrey R. Holland participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021. Crédito: Captura de tela do YouTube
O reverendo Andrew Teal, capelão e palestrante do Pembroke College da Inglaterra, participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021. Crédito: Captura de tela do YouTube

Uma grande audiência virtual ouviu na terça-feira, dia 6 de abril, um Apóstolo santo dos últimos dias e um clérigo anglicano discutirem as lições aprendidas por Néfi, milênios atrás, quando ele obedeceu ao mandamento aparentemente impossível do Senhor de construir um navio — “do zero”.

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e o reverendo Andrew Teal, capelão e professor do Pembroke College da Universidade de Oxford, são colegas acadêmicos e teólogos. Mais importante, eles são grandes amigos — ambos movidos por um impulso cristão comum de se conectar e elevar os outros.

O diálogo virtual dos dois homens (que incluiu um estudo da construção do navio de Néfi) deu destaque à 31ª Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young, realizada online de 6 a 7 de abril — poucos dias depois de Élder Holland falar à Igreja mundial na Conferência Geral. A conferência deste ano abordou o tema “Reunindo Luz e Verdade de Todas as Nações”.

Dado seus respectivos ministérios, este é um assunto que tanto Élder Holland quanto o Rev. Teal podem explorar com autoridade e convicção. A amizade deles se aprofundou quase três anos atrás, quando Élder Holland fez várias palestras em Oxford a convite do Rev. Teal, incluindo um sermão de Natal na capela do Pembroke College.

“Andrew é, de maneira simples, verdadeira e afetuosa, um dos melhores amigos que tenho no mundo cristão” disse Élder Holland no início de sua palestra, que se estendeu por dois continentes. O Apóstolo participou virtualmente de seu escritório em Salt Lake City.

O Rev. Teal, que se juntou à discussão online da Inglaterra, falou sobre a capacidade de seu amigo “de dizer a verdade com amor”.

O sacerdote anglicano, que leu o Livro de Mórmon várias vezes, se referiu à instrução de Élder Holland de que a escritura viva não se trata, digamos, de arqueologia ou de provar o que alguém quer dizer. “É sobre ter a graça de ouvir a escritura falar com você.”

Élder Jeffrey R. Holland participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021. | Crédito: Captura de tela do YouTube

Élder Holland, que serviu uma missão de tempo integral na Inglaterra, comentou sobre seu próprio estudo contínuo das escrituras. Todos os dias ele lê o Livro de Mórmon e, como parte do esboço deste ano do “Vem, e Segue-Me”, Doutrina e Convênios. “E, em honra do meu amor por [Rev. Teal] e minha devoção às coisas britânicas, também estou estudando a Oxford Study Bible, que é baseada na versão revisada em inglês. É um trabalho delicioso que estou adorando muito.”

O Rev. Teal contou a experiência de Néfi, encontrada em 1 Néfi:17, quando o jovem profeta recebeu a ordem de Deus para construir um navio. Néfi não tinha ferramentas ou matérias-primas disponíveis para construir um navio. Mas ele “se esforçou para guardar os mandamentos do Senhor”. Sem hesitar, ele começou a árdua tarefa de fazer ferramentas com minério e peles de animais.

E assim é com todos os que desejam se conectar com Deus e obedecer aos Seus mandamentos, ensinou o Rev. Teal. “Será uma longa jornada, para a qual Deus preparará cada ponto.”

Sorrindo abertamente, Élder Holland observou que ouviu muitos sermões sobre a obediente construção de navios de Néfi. “Mas esta é a primeira vez, creio eu, que um padre anglicano ensina essa lição. Na verdade, este pode ser o ‘primeiro’ em toda a história eclesiástica conhecida!” ele riu.

O relato do Livro de Mórmon sobre Néfi e o navio, ele acrescentou, é semelhante a muitos outros “grandes movimentos” nas escrituras e na vida — incluindo o próprio ministério mortal de Cristo. “Tudo começa pequeno e é desafiador. Não existem passes gratuitos. É um trabalho árduo o tempo todo.”

Quando questionado sobre como as pessoas podem reunir luz e verdade, Élder Holland respondeu que seu amigo, Rev. Teal, é um exemplo de alguém que lida com perguntas difíceis com gentileza e graça, permanecendo aberto a toda e qualquer fonte de onde essas perguntas e respostas possam vir.

O Rev. Teal disse que encoraja as pessoas a ouvirem as mensagens dos missionários de tempo integral da Igreja, independentemente de suas próprias crenças religiosas. Não seja frágil. Esforce-se para ser aberto e autêntico. “O mundo pode ficar muito desencantado — e nosso trabalho é reencantá-lo e cantar uma canção de amor de Jesus para o nosso mundo.”

O reverendo Andrew Teal, capelão e palestrante do Pembroke College da Inglaterra, participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021.
O reverendo Andrew Teal, capelão e palestrante do Pembroke College da Inglaterra, participa virtualmente da Conferência Anual da Sociedade Internacional da Universidade Brigham Young em 6 de abril de 2021. | Crédito: Captura de tela do YouTube

Nunca se sinta desanimado quando as questões relativas à religião e crenças parecerem não ser resolvidas, ensinou Élder Holland. “As coisas dão certo no final. E se as coisas não parecem estar dando certo, é porque ainda não é o fim.”

O Apóstolo acrescentou que todas as pessoas, independentemente de suas respectivas tradições religiosas, chegam à Terra com uma conexão comum e uma experiência pré-mortal. Seja paciente um com o outro e evite fazer julgamentos severos. “Se o fizermos”, disse ele, “é muito provável que estejamos fazendo esses julgamentos por ignorância.”

Ambos os líderes religiosos falaram de suas próprias experiências de descoberta de “alegria irreprimível” em testemunhar diferentes manifestações de devoção religiosa de todos os cantos do mundo.

Nunca desperdice uma oportunidade de aprender através do testemunho de Deus vindo de uma outra pessoa — mesmo que seja expresso em um idioma diferente do seu, disse Élder Holland.

“A razão de haver luz em toda parte — e a razão pela qual devemos procurá-la e abraçá-la, onde quer que a possamos encontrar — é porque Deus é nosso Pai e nós somos Seus filhos. Ele tem tentado compartilhar Sua luz amplamente em todas as épocas.

“Temos muito mais em comum para nos unir do que diferenças para nos manter separados”.

Ame as pessoas o suficiente para compartilhar a verdade — mas não tente “prendê-las” com a verdade, acrescentou o Rev. Teal. Além do diálogo de terça-feira entre Élder Holland e o Rev. Teal, a Conferência Anual da Sociedade Internacional da BYU incluiu apresentadores de uma variedade de países e tradições religiosas examinando as diversas maneiras de reunir a luz divina e a verdade.

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