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Aniversário de 20 anos da BYU–Idaho: Uma abordagem para educar discípulos

O campus da BYU-Idaho e o Templo de Rexburg Idaho em Rexburg na segunda-feira, dia 23 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
BYU Idaho campus in Rexburg on Tuesday, Sept. 24, 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
O campus da BYU–Idaho em Rexburg, no dia 23 de setembro de 2019. Jeffrey D. Allred, Deseret News
O nascer do sol no campus da BYU-Idaho e no Templo de Rexburg Idaho na segunda-feira, dia 23 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Fotos do novo BYU-Idaho Center e do remodelado Manwaring Center em Rexburg, Idaho, quinta-feira, 16 de dezembro de 2010. Crédito: Michael Lewis
Fotos do novo BYU-Idaho Center e do remodelado Manwaring Center em Rexburg, Idaho, quinta-feira, 16 de dezembro de 2010. Crédito: Michael Lewis
Presidente Gordon B. Hinckley e Élder Henry B. Eyring, na época comissário de educação da Igreja, anunciaram mudanças no Ricks College em junho de 2000. Crédito: Ravell Call, Deseret News
Presidente Gordon B. Hinckley entre o então Élder Henry B. Eyring, à esquerda, e David A. Bednar, da BYU-Idaho, acena para formandos e convidados no início da formatura da BYU-Idaho em abril de 2002. Crédito: Arquivos do Deseret News
Nove presidentes da Ricks College e da BYU–Idaho se reúnem para uma foto em 19 de setembro de 2017, por ocasião da posse do 17º presidente da universidade. Na primeira fila, da esquerda para a direita, Élder Bruce C. Hafen (1978-85), Presidente Henry B. E Crédito: Michael Lewis
O presidente da BYU-Idaho, Clark Gilbert, à direita, posa com ex-presidentes da universidade: Bruce Hafen, Joe Christensen, Élder David Bednar e Élder Kim Clark antes de sua posse em Rexburg, Idaho, na terça-feira, dia 15 de setembro de 2015. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Nove presidentes da Ricks College/BYU-Idaho se reúnem para uma foto por ocasião da posse do 17º presidente da escola em 19 de setembro de 2017. Da esquerda para a direita: Presidente Henry B. Eyring (1971-77), Élder Bruce C. Hafen (1978-85), Elder Joe J. Crédito: Michael Lewis
Élder David A. Bednar levanta suas escrituras, algo que se tornou tradição nos devocionais da BYU-Idaho. Crédito: Michael Lewis
O então presidente da faculdade, David A. Bednar, dá sua opinião sobre as mudanças pendentes na Ricks College, em 22 de junho de 2000. Crédito: Scott G. Winterton, Deseret News
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Susan Bednar, falam durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Susan Bednar, falam durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Ravell Call, Deseret News
Kim B. Clark, então presidente da BYU-Idaho, no campus em Rexburg, Idaho, em 1º de novembro de 2005. Crédito: Tom Smart, Deseret News
O então presidente da BYU-Idaho, Kim Clark, fala com um aluno após um fórum universitário em 29 de outubro de 2009. Crédito: Joey Ferguson
Kim B. Clark, então presidente da BYU-Idaho, no campus em Rexburg, Idaho, em 1º de novembro de 2005. Crédito: Tom Smart, Deseret News
Clark G. Gilbert e sua esposa, Christine Gilbert, sobem ao pódio com sua família após o anúncio de que foi nomeado presidente da BYU-Idaho. Crédito: Ryan Chase, BYU-Idaho
O então presidente da BYU-Idaho, Clark Gilbert, se prepara para sua posse em Rexburg, Idaho, na terça-feira, dia 15 de setembro de 2015. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder Clark G. Gilbert assumiu a presidência da BYU-Idaho em abril de 2015. Crédito: Erik Hill, BYU-Idaho
A cerimônia de dedicação do novo BYU-Idaho Center trouxeram Presidente Henry B. Eyring, o então Élder Russell M. Nelson e Élder David A. Bednar ao campus de Rexburg, Idaho, em 17 de dezembro de 2010. Crédito: Doug McKay
Os alunos caminham para um devocional no BYU–Idaho Center em Rexburg, Idaho, em 28 de janeiro de 2020. Crédito: J. Lawson Turcotte, BYU-Idaho
Os alunos chegaram com horas de antecedência ao BYU-Idaho Center em 1º de março de 2020, antecipando o devocional de domingo à noite com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos, e a irmã Harriet Uchtdorf. Crédito: J. Lawson Turcotte, BYU-Idaho
Os alunos no BYU-Idaho Center em 1º de março de 2020 ouvem os conselhos de Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos, e da irmã Harriet Uchtdorf. Crédito: J. Lawson Turcotte, BYU-Idaho
Participantes saem do primeiro devocional da BYU-Idaho do semestre do inverno em Rexburg, Idaho, em 14 de janeiro de 2020. Crédito: Ericka Sanders, BYU-Idaho
Alunos caminham para um devocional no BYU-Idaho Center em Rexburg, Idaho, em 28 de janeiro de 2020. Crédito: J. Lawson Turcotte, BYU-Idaho
Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvir Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
O campus do Ricks College, que se estendia por terras agrícolas do sudeste de Idaho, tornou-se o campus da BYU-Idaho, uma instituição de quatro anos. Crédito: Cortesia Ricks College
O sol nasce no campus da BYU-Idaho em Rexburg na segunda-feira, 23 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Os alunos chegam ao BYU-Idaho Center para um devocional em 29 de outubro de 2019. Crédito: Cami Su, BYU-Idaho
O novo Edifício Gordon B. Hinckley na BYU-Idaho, dedicado em 2002, é uma homenagem ao legado do Presidente da Igreja para a escola, disse o então presidente da BYU-Idaho, David A. Bednar. Crédito: Michael Lewis
O novo nome da faculdade, BYU-Idaho, é visto aqui gravado em um veículo. Crédito: Michael Lewis
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante um serão na BYU–Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvirem Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
A família Waldron posa para uma foto enquanto celebra a formatura de Rolayne na BYU-Idaho em 2018. Crédito: Cortesia da Família Waldron
O então Élder Russell M. Nelson, do Quórum dos Doze, à direita, e o presidente do Ricks College, David Bednar, conduzem a cerimônia final de formatura em abril, antes da faculdade se tornar BYU-Idaho. Crédito: Michael Lewis
David A. Bednar, então presidente da BYU-Idaho, visita os alunos Crystal Swanson, 20 anos, centro, e Shandy Williams, 19 anos. Crédito: Julie Dockstader Heaps
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze, à direita, cumprimenta os alunos da BYU-Idaho, onde presidiu durante a transição do Ricks College. Crédito: Dave Sheppard
O então Élder Henry B. Eyring, à esquerda, Presidente Thomas S. Monson e o presidente da BYU-Idaho, David A. Bednar, do lado de fora do novo Edifício Spori. Crédito: Michael Lewis
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze, e sua esposa, a irmã Susan Bednar, reúnem-se com amigos do corpo docente da BYU-Idaho, onde serviu como presidente até ser chamado como autoridade geral. A recepção seguiu ao discurso de Élder Bednar no CES. Crédito: Greg Hill
Os alunos passam pelo Edifício Gordon B. Hinckley entre aulas na BYU-Idaho em Rexburg, Idaho, no dia 1º de novembro de 2005. Crédito: Tom Smart, Deseret News
Trevor Wilde, um estudante do segundo ano, estuda no Edifício John Taylor com sua esposa, Tara Wilde, e Taylor Ann Wilde, de 16 meses, no campus da BYU-Idaho em Rexburg, Idaho, dia 1º de novembro de 2005. Crédito: Tom Smart, Deseret News
A nova sede da estaca adjacente ao Templo de Rexburg Idaho atende alunos casados da BYU-Idaho. Crédito: LDS Church News
Fotos do novo BYU-Idaho Center e do remodelado Manwaring Center em Rexburg, Idaho, na quinta-feira, dia 16 de dezembro de 2010. Crédito: Michael Lewis
A aluna da BYU-Idaho, Alyssa McCarter, ajuda o colega Mike Cortez com uma tarefa no laboratório em 17 de março de 2011. Eles estão participando do programa de aprendizado e ensino mútuos da BYU-Idaho. Crédito: Michael Lewis
Alunos saindo do novo BYU-Idaho Center, com capacidade para 15.000 alunos, após um devocional no dia, 26 de abril de 2011. Crédito: Michael Lewis
Alunos caminham nas calçadas da BYU-Idaho entre o Manwaring Center e o Smith Building, em 13 de setembro de 2010. Crédito: Michael Lewis
Cerca de 1.000 alunos da BYU-Idaho participam a cada semestre de esportes internos de nível competitivo que vão de basquete e futebol, a polo aquático e luta livre. Crédito: Michael Lewis
O Edifício John Taylor no campus da BYU-Idaho em Rexburg, Idaho, no dia 1º de novembro de 2005. Crédito: Tom Smart, Deseret News
Os alunos do semestre do outono de 2012 da BYU-Idaho caminham pelo campus. Crédito: Michael Lewis
Hwan-Kyu Chung e sua esposa, Jin-Hee, empurram o carrinho com seu bebê, Seo-Jun, pelo campus da BYU-Idaho em frente ao Edifício John Taylor, em 2002. Crédito: Stuart Johnson

No dia 23 de junho de 2000, Presidente Gordon B. Hinckley fez um anúncio que se mostraria ser monumental para o futuro do Sistema Educacional da Igreja (SEI).

De pé no Edifício da Administração da Igreja no centro de Salt Lake City, o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias anunciou que a Ricks College passaria de uma faculdade de dois anos para a Brigham Young University-Idaho, uma instituição de quatro anos.

Após pouco mais de um ano de mudanças graduais, mas substanciais, no dia 10 de agosto de 2001, a escola estava pronta para usar oficialmente o papel timbrado da BYU-Idaho e atender o telefone com: “Alô, Universidade Brigham Young–Idaho”.

Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvirem Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019.
Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvirem Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Aquele dia, 20 anos atrás, foi um ato de confiança integral no Senhor, proporcionando a bênção da educação a milhares de Seus filhos na Terra.

Um dos maiores desafios da educação da Igreja — naquela época bem como agora — continua sendo como criar oportunidades para que mais alunos possam frequentar as instituições de ensino superior da Igreja, disse Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, ao Church News.

Élder Bednar, que serviu como presidente da escola durante sua transição de Ricks College para BYU-Idaho, disse: “A criação da BYU-Idaho foi um dos eventos educacionais mais importantes da Restauração.”

Élder Kim B. Clark, Autoridade Geral emérita que serviu como presidente da BYU-Idaho de 2005 a 2015, e mais tarde como comissário de educação da Igreja, explicou que nos últimos 20 anos, o ensino superior no Sistema Educacional da Igreja tem crescido significativamente. “Todo esse crescimento veio através da BYU-Idaho”, disse ele. 

Outras instituições dentro do SEI tiveram pequenas flutuações, disse Élder Clark, mas a matrícula, em geral, permaneceu relativamente estável. Desde o anúncio de Presidente Hinckley, as matrículas na BYU-Idaho quase quadruplicaram. A BYU-Idaho também foi o berço da BYU-Pathway Worldwide, que atingiu um marco de 50.000 alunos apenas três anos após seu lançamento como uma instituição independente em 2017. E ela continua a crescer, mesmo durante a pandemia.

Alunos caminham nas calçadas da BYU-Idaho entre o Manwaring Center e o Smith Building, em 13 de setembro de 2010.
Alunos caminham nas calçadas da BYU-Idaho entre o Manwaring Center e o Smith Building, em 13 de setembro de 2010. | Crédito: Michael Lewis

Desígnio profético

Élder Bednar lembrou do telefonema dado por Presidente Hinckley para ele na Ricks College, quando o Presidente da Igreja disse que era hora de fazer da faculdade de dois anos, uma Universidade de quatro anos. Na conversa que se seguiu, os dois discutiram que a BYU-Idaho deveria cumprir uma missão distinta e se esforçar para abençoar um número maior de alunos. 

No anúncio do dia 23 de junho de 2000, Presidente Hinckley destacou que a escola “teria um papel singular e se distinguiria das outras instituições de ensino superior dentro do Sistema Educacional da Igreja”. A universidade responderia diretamente ao comissário do Sistema Educacional da Igreja, o que significaria que ela teria sua própria identidade e função.

Presidente Gordon B. Hinckley e Élder Henry B. Eyring, na época comissário de educação da Igreja, anunciaram mudanças no Ricks College em junho de 2000.
Presidente Gordon B. Hinckley e Élder Henry B. Eyring, na época comissário de educação da Igreja, anunciaram mudanças no Ricks College em junho de 2000. | Crédito: Ravell Call, Deseret News

Élder Clark G. Gilbert, Setenta Autoridade Geral e o novo comissário de educação da Igreja, serviu como presidente da BYU-Idaho de 2015 a 2017, antes de se tornar o primeiro presidente da nova instituição educacional online da Igreja, a BYU-Pathway Worldwide.

Após ser chamado para servir como presidente da BYU-Idaho, Élder Gilbert lembrou-se de ter acompanhado muitos dos documentos e discursos fundadores da escola, incluindo o anúncio de Presidente Hinckley.

“Ao ler o anúncio de Presidente Hinckley, percebi que ele não apenas anunciou a criação da BYU-Idaho, mas também anunciou um tipo muito diferente de universidade. Aquele era nosso ‘direito de nascença’, e eu sabia que a BYU-Idaho precisava viver dentro dos parâmetros distintos relativos a esse direito. Sem esta distinção, a Igreja teria mantido a instituição como uma faculdade comunitária”, explicou Élder Gilbert.

Qual é exatamente o “direito de nascença” da BYU-Idaho? Presidente Hinckley disse que a universidade continuaria a ser orientada para o ensino, sendo este o foco principal de seu corpo docente. A instituição enfatizaria apenas a educação para graduação; não seriam oferecidos diplomas de pós-graduação. Como o corpo docente não estaria focado em pesquisa e a escola não ofereceria programas de pós-graduação, o campus poderia funcionar “em uma base expandida durante todo o ano.”

Por que Rexburg?

O campus da Ricks College, agora BYU-Idaho, está espalhado por mais de aproximadamente 162 hectares, em uma colina com vista para as cidades de Rexburg e Snake River Valley. Quem já passou um inverno lá pode contar histórias de ventos gelados e intensas nevascas. A pequena cidade fica a cerca de 32 km da I-15, a principal rodovia norte-sul do leste de Idaho.

O campus da BYU–Idaho em Rexburg, no dia 23 de setembro de 2019.
O campus da BYU–Idaho em Rexburg no dia 23 de setembro de 2019. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Clark explicou que a área foi colonizada por fiéis pioneiros santos dos últimos dias, que fizeram dali seu lar, apesar do Serviço Geográfico Nacional de 1870 considerar a área “inabitável”. Aqueles pioneiros e corajosos colonos fundaram a Bannock Stake Academy em 1888. Mais tarde, a escola recebeu o nome de Academia Ricks (1902-1917), em homenagem ao fundador da cidade, Thomas E. Ricks, e depois o nome de Ricks College (1917-2001).

Élder Bednar disse que os céus contribuíram para o estabelecimento da Ricks College e da BYU-Idaho. “Por que outra razão alguém construiria uma escola em Rexburg, Idaho? Se pararmos para pensar, não fica na rodovia principal e não está perto de nada. Foi preservada e ampliada de forma realmente milagrosa porque os céus estão interessados no que acontece lá”, disse Élder Bednar.

A localização da BYU-Idaho foi “primordial para os milagres que ocorreram” por três razões, explicou Élder Gilbert. Em primeiro lugar, “alguém só iria lá como aluno, membro do corpo docente ou administrador se soubesse que o Senhor queria essa pessoa lá.”

Segundo, há uma modéstia histórica, frugalidade e cuidado que está enraizada na história de Rexburg. “O coração pioneiro ainda está embutido na cultura da universidade por causa de suas raízes como instituição acadêmica, com alunos de todas as partes onde as pessoas eram consagradas ao Senhor. Elas sabiam como trabalhar arduamente e fazer mais com menos.”

Em terceiro lugar, o isolamento da escola proporciona uma libertação das pressões do mundo e das pressões da vida acadêmica. “Não estamos constantemente nos comparando a outras universidades. Não ficamos constantemente tentando ser como o mundo. A instituição foi esculpida e separada do mundo”, disse Élder Gilbert.

Quando Élder Clark deixou seu cargo de reitor da Harvard Business School para vir a Rexburg, alguns de seus colegas de Harvard expressaram preocupação. Depois de assistir à sua posse, porém, um desses colegas lhe disse: “Já não estamos mais preocupados. Você está com ótimas pessoas.”

Nove presidentes da Ricks College e da BYU–Idaho se reúnem para uma foto em 19 de setembro de 2017, por ocasião da posse do 17º presidente da universidade. Na primeira fila, da esquerda para a direita, Élder Bruce C. Hafen (1978-85), Presidente Henry B. Eyring (1971-77), Presidente Henry J. Eyring (2017-atual) e Élder Clark G. Gilbert (2015-17). Fileira de trás, da esquerda para a direita, Élder Joe. J. Christensen (1985-89), Presidente Stephen Bennion (1989-97), Élder David A. Bednar (1997-200…
Nove presidentes da Ricks College e da BYU–Idaho se reúnem para uma foto em 19 de setembro de 2017, por ocasião da posse do 17º presidente da universidade. Na primeira fila, da esquerda para a direita, Élder Bruce C. Hafen (1978-85), Presidente Henry B. Eyring (1971-77), Presidente Henry J. Eyring (2017-atual) e Élder Clark G. Gilbert (2015-17). Fileira de trás, da esquerda para a direita, Élder Joe. J. Christensen (1985-89), Presidente Stephen Bennion (1989-97), Élder David A. Bednar (1997-2004), Presidente Robert Wilkes (interino, 2004-05) e Élder Kim B. Clark (2005-15). | Crédito: Michael Lewis

A transição

Bob Wilkes nunca esquecerá o dia em que o presidente Bednar veio ao seu escritório no Edifício Kimball, no campus da Ricks College, para perguntar o que pensava sobre a escola se tornar uma universidade de quatro anos e oferecer diplomas de bacharelado.

“Eu disse: ‘Isso nunca daria certo’”, lembrou Wilkes durante uma entrevista ao Church News. Em seguida, ele explicou suas razões ao presidente Bednar.

O então presidente Bednar ouviu, disse Wilkes, e depois perguntou: “Faria alguma diferença se você soubesse que Presidente Hinckley achou que poderia ser uma boa hora para fazer isso?”

“Eu disse: ‘Faria toda a diferença, presidente.’”

Wilkes, que mais tarde serviu como presidente interino entre o chamado do presidente Bednar para o Quórum dos Doze Apóstolos e a chegada de Kim B. Clark como presidente da universidade, disse que sua resposta refletia a opinião de muitos professores e funcionários. “Assim que soubemos que vinha do profeta, não houve mais debate ou pergunta sobre o assunto.”

Relembrando aquele tempo, Élder Bednar descreveu os 15 meses entre o anúncio do Presidente Hinckley e a transição oficial para BYU-Idaho, como a experiência de pilotar um jato a cerca de 10.000 metros de altura e tentando repintá-lo, renová-lo e trabalhar em todas as características mecânicas enquanto está no ar.

“Não era possível dizer a todos: ‘Bem, com licença. Voltaremos em 18 meses quando tivermos tudo isso resolvido’. Então tivemos que continuar administrando uma faculdade de dois anos enquanto estávamos nos tornando uma universidade de quatro anos”, disse Élder Bednar.

“Foram dias tumultuados”, disse Betty Oldham, que trabalhava como assistente do presidente naquela época. “Mas foi provavelmente uma das experiências mais espirituais que já tive, porque vimos milagres acontecendo e a revelação sendo recebida.”

Élder Bednar disse: “A mão do Senhor estava em todos os aspectos daquela empreitada.”

Presidente Gordon B. Hinckley entre o então Élder Henry B. Eyring, à esquerda, e David A. Bednar, da BYU-Idaho, acena para formandos e convidados no início da formatura da BYU-Idaho em abril de 2002.
Presidente Gordon B. Hinckley entre o então Élder Henry B. Eyring, à esquerda, e David A. Bednar, da BYU-Idaho, acena para formandos e convidados no início da formatura da BYU-Idaho em abril de 2002. | Crédito: Arquivos do Deseret News

Houve alguns que resistiram ou ficaram desapontados com certos aspectos das mudanças. Entretanto, Wilkes observou, “na maioria das vezes, era apenas uma questão de ajudar as pessoas a se sentirem bem em relação a isso e se tornarem parte da resposta.”

Oldham lembrou-se de ter participado de uma reunião com o presidente Bednar e os vice-presidentes da administração quando o presidente Bednar anunciou que o Presidente Hinckley iria fazer da faculdade uma universidade de quatro anos.

“O que aconteceu naquela reunião estabeleceu o tom porque muitos dos vice-presidentes tinham raízes profundas na Ricks College, com familiares que eram pessoas de Snake River Valley/Ricks College”, disse Oldham. “Mas para uma pessoa, a resposta foi simplesmente “O que precisamos fazer, presidente?’”

Na noite anterior ao anúncio público do Presidente Hinckley, Oldham estava na fotocopiadora terminando um projeto quando o presidente Bednar estava saindo. “Está assustado com essas mudanças?”, perguntou ela.

“Se eu tivesse que fazer tudo isso sozinho, estaria morrendo de medo”, respondeu o presidente Bednar, “mas sei quem está no comando.”

Oldham disse que aquela conversa mudou sua perspectiva de muitas maneiras. “Não se tratava dele, não se tratava de nós. Tratava-se de tornar aquele local na escola que o Senhor precisava que fosse e Ele guiaria cada passo do caminho.”

‘Repensando a educação’

Uma das marcas registradas da BYU-Idaho é seu espírito inovador, refletido em seu lema: “Repensando a educação”. Presidente Eyring disse durante seu discurso devocional no campus em 2001, que a frase “repensando a educação” não é simplesmente um slogan. “A escola deve ser um lugar de inovação educacional permanente.”

Durante o envolvimento de Élder Bednar como presidente de uma instituição educacional em transição, “tivemos que reexaminar tudo”, ele lembrou. “A BYU-Idaho tem tudo a ver com uma maneira de repensar a educação. Refletimos sobre como admitir alunos. Tivemos que repensar como e quando os alunos frequentariam a escola. Tivemos que repensar a natureza dos estágios.”

Uma das primeiras inovações que a escola implementou foi o sistema de calendário de três períodos, o que lhe permitiu atender muito mais alunos, mantendo o tamanho das turmas pequeno. “Em vez de pensar que o ano letivo é apenas de setembro até abril e depois ter a planta física e todas as instalações identificadas para o verão, utilizamos a instituição durante o ano inteiro”, explicou Élder Bednar. “Portanto, aumentamos em uma porcentagem muito significativa o número de alunos que podem ser admitidos. A escola é usada o ano todo.”

Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvir Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019.
Alunos saem do BYU-Idaho Center depois de ouvir Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um serão na BYU-Idaho em Rexburg no domingo, 22 de setembro de 2019. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

A maioria das universidades quer reduzir a matrícula e depois cobrar mais dinheiro dos alunos. A BYU-Idaho, no entanto, conseguiu aumentar a matrícula enquanto reduzia o custo por estudante.

“Se o mundo do ensino superior está indo por um caminho, observamos e provavelmente seguimos pelo caminho oposto”, observou Élder Bednar.

Quando Élder Clark foi convidado a assumir a direção da BYU-Idaho, o Senhor deixou muito claro que a universidade deveria perseguir três imperativos, disse ele.

  1. Aumentar a qualidade da experiência dos alunos, em todas as suas dimensões.
  2. Encontrar uma maneira de servir a muito mais alunos.
  3. Reduzir o custo relativo da educação.

“Tivemos que pensar muito e mudar a maneira como abordávamos algumas coisas”, disse Élder Clark.

A primeira coisa que a administração fez foi modificar o calendário acadêmico para três “semestres” iguais. Em vez do semestre de verão, que consistiria em dois períodos mais curtos, seria agora um semestre igual ao do inverno e ao do outono com o programa acadêmico completo e o corpo docente completo.

Eles também implementaram plenamente o modelo de aprendizagem que incentiva os alunos a ensinarem uns aos outros e a serem responsáveis pelo próprio aprendizado. Isso se tornou importante, explicou Élder Clark, quando o usaram para projetar o conjunto de cursos online.

A oferta de mais cursos online permitiu mais uma vez aumentar as matrículas. Se cada calouro tiver uma aula online, por exemplo, isso permite que a escola receba muito mais alunos presenciais, porque agora há lugar físico disponível de alguém que não está sentado ali.

“Isso nos permitiu servir mais alunos com o espaço que temos e também com o corpo docente que temos”, disse Élder Clark, “e assim conseguimos fazer crescer o corpo estudantil significativamente, mais do que de outra forma teríamos feito com os mesmos custos.”

A próxima inovação que começou durante esse período foi o advento do programa BYU-Pathway. A BYU-Idaho criou os primeiros locais do PathwayConnect em Nampa, Idaho; Mesa, Arizona; e Manhattan, Nova York. Cerca de um mês após o lançamento inicial, Élder Clark se lembrou de ter participado de uma conferência geral e de ter uma clara impressão espiritual: “Você precisa expandir o Pathway. Você precisa torná-lo internacional. E precisa fazer isso agora.”

Eles logo receberam aprovação para expandir para 10 locais, sendo um no México e outro em Gana. Hoje, a BYU-Pathway se expandiu para 150 países no mundo todo. 

E embora a BYU-Pathway seja agora uma entidade independente, ela continua a trabalhar em parceria com a BYU-Idaho para aumentar o número de matrículas online no mundo todo. Os instrutores online da BYU-Idaho e os esforços de desenvolvimento de cursos continuam sendo um pilar de todo o programa.

Fotos do novo BYU-Idaho Center e do remodelado Manwaring Center em Rexburg, Idaho, quinta-feira, 16 de dezembro de 2010.
Fotos do novo BYU-Idaho Center e do remodelado Manwaring Center em Rexburg, Idaho, quinta-feira, 16 de dezembro de 2010. | Crédito: Michael Lewis

O potencial da educação da Igreja

Enquanto Élder Clark relembrava dos últimos 20 anos de mudanças da BYU-Idaho e da educação da Igreja, uma escritura lhe veio à mente. “Pois eu, o Senhor, estendi minha mão para exercer os poderes do céu; não podeis vê-lo agora, mas em pouco o vereis e sabereis que Eu sou e que virei e reinarei com meu povo (Doutrina e Convênios 84:119).

“O Senhor está dizendo: ‘Estendi minha mão e estou exercendo os poderes do céu. Você ainda não consegue enxergar. Mas com o tempo, você verá. E quando vir, saberá que Eu Sou’. É possível ver isto acontecendo em muitos aspectos da Igreja”, disse Élder Clark. Vemos isso acontecendo na educação em toda a Igreja.”

É apenas o começo, disse Élder Clark. O Senhor vai abençoar Seus filhos por meio da educação. “Podemos ver Sua mão agindo com poder, posso afirmar com conhecimento de causa. Vivi essas experiências na BYU-Idaho e também quando era comissário de educação. É simplesmente incrível e maravilhoso de se ver, e há muita alegria. Ficamos alegres por testemunhar o Senhor fazendo Sua obra.”

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