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Projeto ServirAgora entrega diversão no aniversário de crianças em lares temporários no sul da Califórnia

Rachel Driggs e seu irmão mais velho, Spencer, entregam kits de aniversário à instituição James Storehouse da Califórnia, como parte de um projeto em andamento da iniciativa ServirAgora para ajudar crianças em lares temporários locais. Crédito: Cortesia de Shawna Driggs
Um projeto da iniciativa ServirAgora apelidado de “Birthday Buddies” [Amigos de Aniversário] utiliza presentes doados e suprimentos de aniversário para ajudar crianças em lares temporários a apreciar seu aniversário. Crédito: Cortesia de Shawna Driggs
Jovens confeccionam faixas de aniversário para serem incluídas nos kits de aniversário para as crianças em lares temporários no Sul da Califórnia, como parte do projeto ServirAgora em andamento. Crédito: Cortesia de Shawna Driggs
Rachel Driggs, terceira da direita para a esquerda, e vários parentes entregam presentes e acessórios para festas de aniversário à instituição James Storehouse da Califórnia, como parte de um projeto em andamento da iniciativa ServirAgora para ajudar cria Crédito: Cortesia de Shawna Driggs
Funcionários do Google criaram faixas de aniversário em 2019 como parte de um projeto da iniciativa ServirAgora para ajudar crianças em lares temporários no sul da Califórnia. Crédito: Cortesia de Shawna Driggs

Aqui está uma verdade com a qual todos podem certamente concordar: toda criança merece um aniversário divertido e inesquecível.

Um projeto da iniciativa ServirAgora [JustServe em inglês] apelidado de “Birthday Buddies” [Amigos de Aniversário] ajuda a garantir que crianças em lares temporários vivendo em uma região do sul da Califórnia possam comemorar seus aniversários com balões, faixas, bolo de aniversário e até mesmo alguns presentes. 

É apropriado que uma oportunidade local do ServirAgora, criada para entregar a alegria de um aniversário para crianças em lares temporários da região do Condado de Ventura, tenha sido amplamente estabelecida e coorganizada por uma jovem colega de sua própria comunidade.

Alguns anos atrás, Rachel Driggs, uma santo dos últimos dias de 16 anos de idade, recebeu uma tarefa escolar de “pensar como uma socióloga” e desenvolver um projeto de serviço fictício. “Eu pensei comigo mesma: ‘Em vez de algo fictício — por que não fazer um projeto de serviço de verdade?’”, disse ela ao Church News.

Com o incentivo de sua mãe, Shawna Driggs, Rachel entrou em contato com a James Storehouse, uma instituição de caridade local sem fins lucrativos que fornece suprimentos e serviços necessários para famílias acolhedoras, incluindo acessórios para festas de aniversário para crianças beneficiadas pela instituição.

Um projeto da iniciativa ServirAgora apelidado de “Birthday Buddies” [Amigos de Aniversário] utiliza presentes doados e suprimentos de aniversário para ajudar crianças em lares temporários a apreciar seu aniversário.
Um projeto da iniciativa ServirAgora apelidado de “Birthday Buddies” [Amigos de Aniversário] utiliza presentes doados e suprimentos de aniversário para ajudar crianças em lares temporários a apreciar seu aniversário. | Crédito: Cortesia de Shawna Driggs

Enquanto conversava com os funcionários da James Storehouse, Rachel se lembrou de um fato preocupante: muitas crianças em lares temporários nunca tiveram uma festa de aniversário.

Juntos, eles desenvolveram o “Birthday Buddies” [Amigos do Aniversário], um programa voluntário do ServirAgora dirigido por jovens que coleta todos os acessórios necessários para uma festa de aniversário adequada — incluindo presentes, faixas e cartões de aniversário feitos à mão e até mesmo uma mistura para bolo. Em seguida, os itens doados são embalados e entregues à James Storehouse.

“Então, as famílias acolhedoras podem ir à instituição, levar para casa um kit de aniversário e dar uma festa de aniversário para seu aniversariante”, disse Shawna Driggs.  

Shawna Driggs, que serve como representante do ServirAgora na Estaca Newbury Park Califórnia, reconheceu imediatamente que o “Birthday Buddies” seria um projeto ideal para o ServirAgora, uma iniciativa on-line patrocinada pela Igreja que conecta voluntários com projetos de serviço em suas próprias comunidades.

“Lembro-me de dizer a Rachel: ‘ServirAgora é o recurso que você precisará para ser eficaz e divulgar o projeto’”, disse Shawna Driggs.

Assim que o “Birthday Buddies” foi postado no site do ServirAgora, os voluntários começaram a agir rapidamente. Pouco tempo depois, a Sociedade de Socorro de várias alas e outros grupos de jovens locais estavam se conectando com Rachel e Shawna através do site ServirAgora, e fazendo doações para o “Birthday Buddies”. Amigos e parentes também participaram.

Entre os participantes do projeto “Birthday Buddies” do ServirAgora estavam pacientes de uma organização local que ajuda pessoas que lutam contra transtornos alimentares. Os pacientes ajudaram a confeccionar faixas de aniversário para os kits, experienciando o poder do desenvolvimento da confiança que surge quando cuidamos das necessidades de outras pessoas.

Enquanto isso, em 2019, um grupo de funcionários do Google organizou um projeto “Birthday Buddies” do ServirAgora durante um retiro da empresa, no qual prepararam vários kits de aniversário. Rachel ajudou a coordenar a coleta de doações do Google e entregou os kits a James Storehouse com seu irmão mais velho, Spencer, de acordo com Shawna Driggs.

Funcionários do Google criaram faixas de aniversário em 2019 como parte de um projeto da iniciativa ServirAgora para ajudar crianças em lares temporários no sul da Califórnia.
Funcionários do Google criaram faixas de aniversário em 2019 como parte de um projeto da iniciativa ServirAgora para ajudar crianças em lares temporários no sul da Califórnia. | Crédito: Cortesia de Shawna Driggs

No decorrer do projeto “Birthday Buddies”, dezenas de crianças em lares temporários desfrutaram de uma festa alegre graças aos acessórios doados por meio do projeto do ServirAgora.

Em 2020, um grupo local de mulheres inter-religiosas pediu a Rachel para ajudar a coordenar um projeto de serviço comunitário de jovens. Ela aprendeu com seus contatos na James Storehouse que muitas crianças em lares temporários que haviam se tornado adultas precisavam de artigos de cama, mesa e banho quando começaram a viver sozinhas.

Um projeto subsequente do ServirAgora foi organizado para arrecadar utensílios domésticos extremamente necessários para os jovens adultos que estavam deixando seus lares temporários. Os esforços de Rachel nesse projeto incluíram o encontro com outros jovens de uma congregação judaica local.

Não é nenhuma surpresa que a atual pandemia de COVID-19 tenha interrompido grande parte do projeto “Birthday Buddies” do ServirAgora. Mas a família Driggs e outras pessoas na comunidade estão animadas para retomarem completamente seus esforços, assim que as circunstâncias no sul da Califórnia permitirem.

“ServirAgora é um recurso maravilhoso para encontrarmos organizações na comunidade que precisam de voluntários”, disse Shawna Driggs.

Rachel acrescentou que servir outros jovens em sua comunidade tem sido uma bênção. A jovem do segundo ano do ensino médio fez novos amigos, e sente uma conexão mais forte com seus vizinhos de todas as religiões e origens.  

“Ser capaz de servir ao próximo e ver como minhas ações podem ajudar outras pessoas tem sido incrível para minha própria autoestima”, disse ela.

Para Shawna Driggs, ver sua filha dar um passo à frente e, em espírito de oração, encontrar maneiras de erguer seus vizinhos foi um presente precioso. “Ajudarmos nossos filhos a compreenderem que o mundo precisa deles é uma parte importante de seu aprendizado e crescimento. Eles podem fazer uma grande diferença.”

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