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Como projeto do ServirAgora viralizou com milhares enfeites de Natal feitos para vítimas de enchentes

Voluntários do ServirAgora mostram alguns dos milhares de enfeites de Natal caseiros enviados de todo o país para Kentucky, para vítimas de enchentes, no Natal de 2021. Crédito: Samone Ratcliff
Membros da Igreja e vizinhos em Winchester, Kentucky, reúnem-se na capela para empacotar enfeites de Natal feitos à mão, vindos de 18 estados norte-americanos, para serem enviados a vítimas das enchentes do estado. Crédito: Samone Ratcliff
Voluntários vestindo camisetas do ServirAgora montam pacotes com 12 enfeites cada, no dia 23 de novembro de 2021, a fim de serem enviados a vítimas de enchentes no Kentucky. Crédito: Samone Ratcliff
Samone Ratcliff, especialista do ServirAgora da Estaca Lexington Kentucky, fez esses enfeites de coração com o material de uma colcha recuperada de uma casa inundada. Ela os devolveu às vítimas das inundações no Natal de 2021. Crédito: Samone Ratcliff
Esta caixa de enfeites de guirlanda de Natal feitos de tecido veio da Geórgia para as vítimas das enchentes em Kentucky. Pessoas de 18 estados responderam ao projeto ServirAgora.org em novembro de 2021. Crédito: Samone Ratcliff
Um enfeite de árvore de Natal pintado com flores do Havaí enviado ao Kentucky para que as vítimas das enchentes tivessem novos enfeites de Natal em 2021. Crédito: Samone Ratcliff
Conchas, feltro e outros materiais compõem os novos enfeites enviados da Califórnia ao Kentucky para as vítimas das enchentes, no Natal de 2021. Crédito: Samone Ratcliff

Muitas famílias guardam enfeites de Natal especiais colecionados ao longo de vários anos, ou mesmo uma vida inteira, para colocarem em sua árvore no final do ano. Mas quando ocorre um desastre e as casas são danificadas ou destruídas, esses itens preciosos, como enfeites de Natal, também são perdidos.

Inundações terríveis atingiram o Sudeste e o centro de Kentucky na primavera de 2021, e muitos moradores passaram o Natal tentando reconstruir sua vida. Samone Ratcliff, especialista do ServirAgora da Estaca Lexington Kentucky, achou que os voluntários poderiam ajudar ao fazer enfeites de árvore de Natal para dar a essas famílias.

Ela imaginou que as pessoas gostariam de participar de casa, então decidiu estabelecer uma meta alta e listou um projeto no ServirAgora.org, com o objetivo de obter 1.000 enfeites. Ela parou de contar depois de 5.800.

Os enfeites feitos à mão vieram de 18 estados — pessoas de lugares tão distantes quanto o Havaí e a Califórnia enviaram novos enfeites.

Conchas, feltro e outros materiais compõem os novos enfeites enviados da Califórnia ao Kentucky para as vítimas das enchentes, no Natal de 2021.
Conchas, feltro e outros materiais compõem os novos enfeites enviados da Califórnia ao Kentucky para as vítimas das enchentes, no Natal de 2021. | Crédito: Samone Ratcliff

A beleza após a devastação

Crianças, grupos de jovens, igrejas de diferentes denominações, famílias, idosos e outros contribuíram com tudo, desde designs simples até obras de arte artesanais que demandavam muito tempo e amor.

“Acho que as pessoas estão ansiosas por boas notícias e por ajudar”, disse Ratcliff. “Você vê as notícias na TV e se pergunta se existe algo que possa fazer. Foi a coisa perfeita na hora perfeita.”

Ela acredita que o projeto recebeu tanta atenção porque conseguiu listá-lo no ServirAgora como uma opção de voluntariado remoto. Este projeto foi o sexto na lista e viralizou.

Um jovem fez enfeites como atividade de sua festa de aniversário, disse Ratcliff. Amigas de uma jovem mãe com câncer terminal fizeram enfeites das coisas que ela amava e os entregaram em seu nome. As pessoas que não podiam sair e trabalhar fisicamente para limpar ou reconstruir após as inundações enviaram uma nota dizendo que estavam felizes por ainda poderem servir em casa criando algo para as vítimas.

Samone Ratcliff, especialista do ServirAgora da Estaca Lexington Kentucky, fez esses enfeites de coração com o material de uma colcha recuperada de uma casa inundada. Ela os devolveu às vítimas das inundações no Natal de 2021.
Samone Ratcliff, especialista do ServirAgora da Estaca Lexington Kentucky, fez esses enfeites de coração com o material de uma colcha recuperada de uma casa inundada. Ela os devolveu às vítimas das inundações no Natal de 2021. | Crédito: Samone Ratcliff

Um conjunto de novos enfeites de Natal veio de uma árvore que havia sido derrubada pelo furacão Ida. Os fabricantes cortaram a madeira em círculos e pintaram uma mensagem em cada peça. A própria Ratcliff pegou uma colcha que foi recuperada, mas parcialmente danificada pela inundação, e cortou corações e acrescentou rendas para fazer enfeites de Natal dessa colcha.

“Da devastação, surgiu algo belo”, disse Ratcliff.

Montagem e entrega

Voluntários vestindo camisetas do ServirAgora montam pacotes com 12 enfeites cada, no dia 23 de novembro de 2021, a fim de serem enviados a vítimas de enchentes no Kentucky.
Voluntários vestindo camisetas do ServirAgora montam pacotes com 12 enfeites cada, no dia 23 de novembro de 2021, a fim de serem enviados a vítimas de enchentes no Kentucky. | Crédito: Samone Ratcliff

Voluntários se reuniram no final de novembro em uma capela dos santos dos últimos dias em Winchester, Kentucky, para separar e embalar os milhares de enfeites para distribuição. Os voluntários embalaram 12 enfeites juntos em cada pacote, para que cada família pudesse ter um bom começo para uma nova coleção de Natal.

Em seguida, agências locais e organizações comunitárias, como o Powell County Emergency Management, entregaram os novos enfeites às vítimas das enchentes por todo o estado. Havia ornamentos suficientes para dar a algumas famílias no Tennessee também.

Ratfliff disse que fez questão então de informar essas organizações comunitárias, para que compartilhassem com as famílias, que foi muito significativo para os voluntários poder servi-las.

“Eles oraram por eles, se preocuparam com eles e simplesmente colocaram seus corações nesses enfeites”, explicou Ratcliff. “Seus irmãos e irmãs em todo o país pensaram neles.”

Novos relacionamentos

Ratcliff não sabe para onde foram todos os ornamentos, mas ela falou com algumas pessoas que os receberam. “Eles ficaram boquiabertos com a beleza e a qualidade das coisas que receberam, todas feitas à mão. O tempo que levou para produzi-los mostra que foi um trabalho de amor.”

Ratcliff disse que ela e outros especialistas e voluntários do ServirAgora da Igreja construíram novos relacionamentos, com membros e organizações de sua comunidade, por meio desse projeto de serviço e continuarão a trabalhar com eles. Ela planeja procurar oportunidades no futuro para fazer algo semelhante.

“Fiz novos amigos maravilhosos”, disse Ratcliff. “Da devastação, surgiu algo belo.”

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