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Como o ServirAgora e uma sede de estaca levaram milhares de refeições para crianças carentes

The cultural hall of the Schaumburg Illinois Stake center holds supplies and tables and everything needed to package meals for Feed My Starving Children. The JustServe project in December 2021 resulted in 85,538 packaged meals for children in Haiti and the Philippines. Crédito: Jario e Martha Mejia
Handwashing stations set up in the cultural hall of the Schaumburg Illinois Stake center in the Chicago area on Dec. 9, 2021, for a JustServe project with Feed My Starving Children. Crédito: Jario e Martha Mejia
Missionaries in the Illinois Chicago Mission serving at a JustServe project with Feed My Starving Children at the Schaumburg Illinois Stake center in December 2021. Crédito: Jario e Martha Mejia
Missionaries in the Illinois Chicago Mission serving at a JustServe project with Feed My Starving Children at the Schaumburg Illinois Stake center in December 2021. Crédito: Jario e Martha Mejia
Supplies and work stations ready for JustServe volunteers to prepare meals for Feed My Starving Children in Schaumburg, Illinois. The organizers converted the stake center into an FDA-approved food processing facility for the three-day effort. Crédito: Jario e Martha Mejia
Training a group of volunteers before a JustServe project with Feed My Starving Children in the Schaumburg Illinois Stake center in December 2021. Crédito: Jario e Martha Mejia

Os voluntários do ServirAgora na área de Chicago, Illinois, adaptaram uma capela da Igreja para se tornar uma instalação autorizada pela agência FDA [Food and Drugs Administration] para processamento de alimentos, e depois embalaram mais de 85.000 refeições para crianças carentes.

Centenas de crianças no Haiti e nas Filipinas já receberam essas refeições, graças à colaboração entre o ServirAgora e a organização sem fins lucrativos Feed My Starving Children [Alimente minhas crianças famintas – em inglês]. O projeto exigiu arrecadação de fundos, semanas de planejamento e treinamento, e centenas de voluntários trabalhando longas horas durante três dias em dezembro do ano passado.

O esforço começou quando um membro da Estaca Schaumburg Illinois procurou os especialistas do ServirAgora da área, com a ideia de montar uma unidade móvel da Feed My Starving Children. Em seguida, esses especialistas, Jairo e Martha Mejia, trouxeram a liderança da estaca para o projeto e chamaram três líderes para ajudar a coordenar tudo.

“Verificar os filtros AVAC, a temperatura da sala, os banheiros, instalar as estações de lavagem das mãos — muitos detalhes”, disse Jairo Mejia. “Um dos desafios era que precisávamos inserir uma empilhadeira no prédio. Para isso, uma das portas teve que ser removida.”

Tudo teve que ser feito de acordo com os requisitos de segurança na manipulação de alimentos, e precauções adicionais foram tomadas por causa da COVID-19.

Estações de lavagem de mãos instaladas no salão cultural da sede da Estaca Schaumburg Illinois, na área de Chicago, em 9 de dezembro de 2021, para um projeto do ServirAgora em parceria com a Feed My Starving Children.
Estações de lavagem de mãos instaladas no salão cultural da sede da Estaca Schaumburg Illinois, na área de Chicago, em 9 de dezembro de 2021, para um projeto do ServirAgora em parceria com a Feed My Starving Children. | Crédito: Jario e Martha Mejia

A sede da Estaca Schaumburg Illinois foi transformada. Mas eles também precisavam de 450 voluntários. Os Mejias listaram o projeto no ServirAgora.org em inglês e espanhol, compartilharam com os conselhos da ala e o colocaram nas mídias sociais. Em três dias, as inscrições foram preenchidas.

“O poder da plataforma ServirAgora é incrível”, disse Jairo Mejia. “A maioria das pessoas que ajudaram não eram membros da Igreja, era a comunidade. Tínhamos outras igrejas, indivíduos, escolas de ensino médio, times de futebol, entre outros.”

De quinta a sábado, 9 a 11 de dezembro de 2021, centenas de voluntários se revezaram para descarregar, preparar, embalar refeições, carregar e depois limpar e desmontar tudo novamente para estar pronto para as reuniões da Igreja no domingo.

Martha Mejia disse que os alunos do ensino médio ficaram felizes em ajudar durante o turno designado. “A sensação era que estamos fazendo isso porque algumas crianças vão receber algo importante. Será essencial para as crianças. Então eles ficaram muito felizes. Foi edificante para os alunos do ensino médio.”

Treinamento de um grupo de voluntários antes de um projeto do ServirAgora com a Feed My Starving Children, na sede da Estaca Schaumburg Illinois em dezembro de 2021.
Treinamento de um grupo de voluntários antes de um projeto do ServirAgora com a Feed My Starving Children, na sede da Estaca Schaumburg Illinois em dezembro de 2021. | Crédito: Jario e Martha Mejia

Cada grupo começou seu trabalho com uma oração, e os missionários serviram ao lado das pessoas que estavam ensinando. Uma mesa especial acomodava pessoas portadoras de algum tipo de deficiência.

“Foi realmente um momento de felicidade”, disse Jairo Mejia. “Pudemos ver a alegria das pessoas servindo. E no final fizemos novos amigos em questão de horas. Um novo grupo de amigos foi criado. Tiramos fotos com todos juntos e era como se nos conhecêssemos há muito tempo.”

Os Mejias disseram que a Feed My Starving Children enviou um e-mail para eles mais tarde, para avisá-los quando os pacotes de alimentos chegariam ao Haiti e às Filipinas. O grupo explicou que 234 crianças seriam alimentadas pelo período de um ano por causa do projeto.

“Nas unidades móveis, você pode embalar muitas refeições”, disse Jairo Mejia. “Indo diretamente à Feed My Starving Children, conseguimos fazer apenas uma fração do que eles fazem todos os dias. Mas quando você monta uma dessas unidades móveis, o trabalho é feito em grande escala.”

Os Mejias disseram que o feedback foi tão positivo que já garantiram o financiamento para realizar o projeto novamente em dezembro deste ano.

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