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Élder Meredith compartilha como escrituras foram uma âncora em sua própria prova de fé em devocional da Ensign College

Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. Crédito: Ensign College
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. Crédito: Ensign College
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. Crédito: Ensign College
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. Crédito: Ensign College
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. As fotos são de quando ele era adolescente. Crédito: Ensign College
A irmã Jennifer Meredith, à esquerda; Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral; e Bruce C. Kusch, presidente da Ensign College e sua esposa, a irmã Alynda Kusch, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake Cit Crédito: Ensign College
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. Crédito: Ensign College

A Restauração do evangelho começou com uma pergunta, quando o jovem Joseph Smith desejou saber qual igreja era verdadeira e a qual deveria se filiar. 

“A orientação veio das escrituras. Foram as escrituras que o levaram a orar”, disse Elder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, aos estudantes da Ensign College durante um devocional na terça-feira, dia 22 de março.

“Antes que o Pai e o Filho falassem a Joseph no mais sagrado de todos os bosques, Eles falaram a ele por meio das escrituras”. Há muitas promessas para aqueles que estudam as escrituras, incluindo não ser enganado, ter mais capacidade espiritual, ser capaz de resistir à tentação e vencer fraquezas espirituais, disse Élder Meredith. 

“Minha mensagem hoje, meu apelo, é que vocês estudem as escrituras, diariamente. Façam do estudo das escrituras um hábito diário. Com toda a energia de meu coração, eu os exorto e imploro que estudem as escrituras todos os dias, sem falta”, disse Élder Meredith. 

Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022.
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. | Crédito: Ensign College

Ao compartilhar experiências pessoais, escrituras e instruções dos profetas, ele incentivou os estudantes a não se sentirem culpados pelos dias em que não leram as escrituras no passado, mas os incentivou a “começarem hoje e prosseguirem, olhando para o futuro.”

‘Uma âncora para o meu testemunho’

Foi no ensino médio que Élder Meredith percebeu a importância de estudar as escrituras.  

Em sua escola no Tennessee, ele fez parte da Sociedade de Atletas Cristãos, uma “comunidade de atletas, de diferentes denominações, que tinham a fé em Cristo em comum”, disse ele. Quando estava no segundo ano do ensino médio, ele foi eleito para servir como presidente da organização durante seu último ano escolar. Ele estava se preparando para ir ao treinamento para as novas presidências em Nashville quando descobriu que, como membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, não poderia servir como presidente, pois a organização nacional não reconhecia os santos dos últimos dias como cristãos.

“Bem, eu não me importava com o título, mas meu mundo ficou um pouco abalado. Na linguagem de hoje, poderíamos ter chamado isso de crise de fé. Eu sabia no que acreditava, mas alguém estava me dizendo que eu acreditava em algo diferente, e isso foi perturbador para mim”, disse ele. “Lição aprendida: nunca permitam que as pessoas que sabem pouco lhe digam o que você acredita ou não.”

Élder Meredith, que jogava futebol americano e luta olímpica, ainda continuou a fazer parte da organização. “Continuei ativo no grupo por causa das pessoas verdadeiramente boas que faziam parte dele”, disse ele.

Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. As fotos são de quando ele era adolescente.
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. As fotos são de quando ele era adolescente. | Crédito: Ensign College

No final de seu último ano, ele foi eleito “Atleta do Ano da Sociedade de Atletas Cristãos” pelos membros da organização em sua escola.

“Agora, para ser sincero, senti que isso foi uma doce justiça. No ano anterior, eu nem era reconhecido como cristão e, agora, estava recebendo o maior prêmio da organização”, disse ele.

Após fornecer informações à organização para o banquete de premiação, o jovem Élder Meredith descobriu, por meio de seu treinador de luta olímpica durante o horário escolar, que ele havia recebido um telefonema semelhante ao do ano anterior e se desculpou por ter achado que o problema tinha sido resolvido. 

“Ele me disse que não sabia exatamente o que era ensinado na minha igreja, mas me considerava um verdadeiro cristão”, disse Élder Meredith. “Isso, por sinal, foi melhor do que qualquer prêmio que eu pudesse ter recebido.”

O treinador pediu que alguém dos escritórios estaduais da organização viesse para conversar com o jovem Élder Meredith. 

“Então, um dia, um homem muito simpático e bem-intencionado veio para se reunir comigo”, disse Élder Meredith. O homem gentilmente compartilhou 10 aspectos sobre a doutrina da Igreja que eram incompatíveis com a definição de cristianismo da organização. 

Depois que o homem terminou e perguntou se ele tinha alguma pergunta, Élder Meredith pediu para ver suas escrituras. 

“Eu tinha um ótimo professor do Seminário. E nós éramos muito bons na busca de escrituras. Naquela época, tínhamos 40 passagens de domínio das escrituras para cada ano. Todas as sextas-feiras, sem falta, saboreávamos rosquinhas e realizávamos busca de escrituras”, disse Élder Meredith.

Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022.
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, discursa durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. | Crédito: Ensign College

O homem gentilmente cedeu sua Bíblia e graciosamente ouviu as escrituras que Élder Meredith compartilhou, incluindo os versículos em Mateus 3, Atos 7Tiago 21 Coríntios 15 e 1 Crônicas 29

“Uma conversão foi solidificada nesse processo. Não a dele, mas a minha. As escrituras se tornaram uma âncora para o meu testemunho”, disse ele. “Eu havia tido uma prova de fé. Mas depois disso, recebi um testemunho reconfortante, assim como nos é prometido no livro de Éter. Esse testemunho veio através do Espírito, por causa das escrituras.”

A escrituras e os ensinamentos 

“Em várias passagens nas escrituras, quando os últimos dias são descritos e crises de fé são mencionadas, elas são acompanhadas de uma admoestação para estudarmos as escrituras. Por quê? Porque as escrituras são fundamentais para nos ajudar a permanecermos no caminho, especialmente na época em que vivemos”, disse Élder Meredith.

O Salvador ensina que aquele “que entesourar [sua palavra] NÃO será enganado” (ver Joseph Smith–Mateus 1:37). Nas cartas para Timóteo, Paulo aconselhou “… persiste no ler, exortar e ensinar” (ver 1 Timóteo 4:13).

Na visão de Leí da árvore da vida, as pessoas que chegaram até a árvore e permaneceram foram aquelas que “avançar[am], continuamente agarradas à barra de ferro” (ver 1 Néfi 8:30). E, mais tarde, Néfi identificou que a barra de ferro era a palavra de Deus (1 Néfi 15:24), e compartilhou esta promessa: ​“e todos os que dessem ouvidos à palavra de Deus e a ela se apegassem, jamais pereceriam; nem as tentações nem os dardos inflamados do adversário poderiam dominá-los até a cegueira, para levá-los à destruição.”

A irmã Jennifer Meredith, à esquerda; Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral; e Bruce C. Kusch, presidente da Ensign College e sua esposa, a irmã Alynda Kusch, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022.
A irmã Jennifer Meredith, à esquerda; Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral; e Bruce C. Kusch, presidente da Ensign College e sua esposa, a irmã Alynda Kusch, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. | Crédito: Ensign College

João relatou que as escrituras foram gravadas “para que creiais que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus; e para que, crendo, tenhais vida em seu nome” (ver João 20:31).

“Quando estudamos as escrituras, nossa capacidade espiritual é expandida. O Espírito está presente em nossa vida ao estudá-las. Nosso desejo de permanecermos no caminho aumenta”, disse Élder Meredith, acrescentando que o poder de resistirmos a tentações aumenta e podemos superar fraquezas espirituais, e recebermos tanto conhecimento quanto força.

“Estudar as escrituras convidará o Espírito a estar presente em sua vida, o qual lhes ensinará. Às vezes, o Espírito lhes ensinará sobre o que estiverem lendo”, disse ele. 

Ele incentivou os ouvintes a estabelecerem um hábito de estudar as escrituras em família, para suas famílias atuais ou futuras. 

“O valor vem da constância. Não precisa ser belo, só precisa ser constante”, disse ele, compartilhando exemplos da família de Presidente Russell M. Nelson e de sua própria.

Em uma recente instrução, Presidente Nelson convidou e incentivou o estudo das escrituras. 

Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022.
Élder Alvin F. “Trip” Meredith III, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Jennifer Meredith, durante um devocional da Ensign College no Assembly Hall em Salt Lake City na terça-feira, 22 de março de 2022. | Crédito: Ensign College

Na conferência geral de abril de 2021, Presidente Nelson convidou os ouvintes a aumentarem sua fé em Jesus Cristo ao fazerem cinco coisas. “Primeiro, estudem. Tornem-se alunos empenhados. Mergulhem nas escrituras para entenderem melhor a missão e o ministério de Cristo.”

Em uma postagem nas redes sociais no dia de Ano Novo, uma das resoluções que Presidente Nelson sugeriu foi: “Primeiro, decidam fortalecer seu alicerce espiritual. Isso pode incluir o estabelecimento de um horário e local específicos para se estudar as escrituras.”

Élder Meredith reconheceu que todos estão lidando com agendas lotadas com muitas coisas boas, mas disse para não deixarmos as coisas boas atrapalharem as melhores. 

“Estudar as escrituras diariamente os ajudará a alcançarem sua capacidade e seu pleno potencial divino. Lembrem-se: não se sintam culpados pelos dias em que não leram no passado. Olhem para o futuro e estudem as escrituras diariamente”, disse Élder Meredith. 

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