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Tabernáculo reformado de Kanesville incluirá mais maneiras de se lembrar de eventos históricos

Uma estátua, incluindo uma representação de Brigham Young, no centro, do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa. Foto de março de 2022. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Os planos para a renovação de Kanesville, um local histórico da Igreja, em Council Bluffs, Iowa. O tabernáculo estava programado para ser demolido em 4 de abril de 2022. O trabalho feito no terreno acontecerá de julho a novembro de 2022 e espera-se que o Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O lado de fora do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa, em março de 2022. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Uma estátua, incluindo uma representação de Brigham Young, no centro, fica do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa. Foto de março de 2022. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
O Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa, é fotografado em outubro de 2019. Crédito: Kenneth Mays
O Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa, é fotografado em outubro de 2019. Crédito: Kenneth Mays
Uma estátua, representando uma família pioneira, do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville em Council Bluffs, Iowa, é fotografada em outubro de 2019. Crédito: Kenneth Mays
Uma exibição dentro do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa, é fotografada em maio de 2017. Crédito: Kenneth Mays
Exposições dentro do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa, são fotografadas em maio de 2017. Crédito: Kenneth Mays
Visitantes caminham pelo Tabernáculo de Kanesville e pelo Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, em 2018. Crédito: Kenneth Mays

O Tabernáculo de Kanesville foi construído em três semanas para prover um espaço grande o suficiente para uma conferência para os santos pioneiros apoiarem Brigham Young como Presidente da Igreja, em dezembro de 1847, na área de Council Bluffs, Iowa.

“Era imperfeito. Foi construído às pressas. Não foi construído para durar para sempre”, disse o presidente Richard L. Bennett, ex-professor de História e Doutrina da Igreja na Universidade Brigham Young, e que está liderando o Centro da Trilha Mórmon, em Winter Quarters, com sua esposa, a irmã Patricia Bennett. “Mas o que aconteceu lá impactou a história da Igreja permanentemente, pois é onde Brigham Young foi apoiado como Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias” durante uma assembleia solene em 27 de dezembro de 1847.

O evento, que ocorreu há 175 anos atrás, é um dos vários eventos significativos que aconteceram em Kanesville, disse o presidente Bennett.

O Tabernáculo de Kanesville, um dos primeiros tabernáculos construídos pela Igreja, durou alguns anos. Foi reconstruído em meados da década de 1990 e dedicado em 1996 pelo Presidente Gordon B. Hinckley.

“Foi um esforço maravilhoso (…) lembrar e comemorar tudo que aconteceu em Council Bluffs”, disse o presidente Bennett. No entanto, assim como o original, “está declinando gradualmente e continuamente até o ponto de não ter mais como repará-lo.”

A réplica do tabernáculo, que não podia mais acomodar os visitantes com segurança, está sendo demolida e as obras começaram em 4 de abril. E em seu lugar terão passarelas, paisagismo com arbustos e plantas nativas, esculturas e placas interpretativas autoguiadas para compartilhar a história da Igreja na área, incluindo os santos que se estabeleceram ao longo do rio Missouri, a reunião do Batalhão Mórmon e o retorno de Oliver Cowdery à Igreja, disse Jacob Olmstead, curador de locais históricos do Departamento de História da Igreja. O Centro de Visitantes existente permanecerá.

Os planos para a renovação de Kanesville, um local histórico da Igreja, em Council Bluffs, Iowa. O tabernáculo estava programado para ser demolido em 4 de abril de 2022. O trabalho feito no terreno acontecerá de julho a novembro de 2022 e espera-se que o local seja reaberto no início de 2023.
Os planos para a renovação de Kanesville, um local histórico da Igreja, em Council Bluffs, Iowa. O tabernáculo estava programado para ser demolido em 4 de abril de 2022. O trabalho feito no terreno acontecerá de julho a novembro de 2022 e espera-se que o local seja reaberto no início de 2023. | Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Os dois Tabernáculos de Kanesville

Foi há 175 anos, em 1847, quando Brigham Young e outros líderes retornaram de sua jornada para o oeste com boas notícias — eles encontraram o vale.

Eles queriam levar a notícia a todos e também restabelecer uma Primeira Presidência, pois Brigham Young servia como presidente do Quórum dos Doze Apóstolos desde a morte de Joseph Smith, em junho de 1844.

Quando eles se encontraram, no início de dezembro, “eles não tinham um lugar grande o suficiente para uma conferência”, disse o presidente Bennett.

Henry Miller, um mestre carpinteiro que fundou a comunidade, foi convidado a construir um tabernáculo, com “cerca de 200 outros membros que se juntaram a ele na construção o mais rápido possível”, disse Bennett sobre a estrutura de 18×12 m.

Durante as três semanas seguintes, eles usaram a madeira abundante, porém macia, de álamo para construir o Tabernáculo de Kanesville. Conseguir uma madeira mais dura levaria mais tempo, explicou o presidente Bennett.

Mil pessoas lotaram o Tabernáculo de madeira de Kanesville para apoiar o novo presidente da Igreja e seus conselheiros, Heber C. Kimball e Willard Richards, de acordo com os arquivos do Church News [em inglês].

 O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville.
O Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, perto do local do Tabernáculo de Kanesville. | Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Kanesville foi o primeiro tabernáculo construído, e outros também foram construídos na área, incluindo o Tabernáculo de Pigeon Creek e o Tabernáculo de Tennessee Hollow, assim como um Tabernáculo de Gales, disse o presidente Bennett.

Devido a inundações na área que causaram infiltrações no edifício, o tabernáculo foi demolido em 1849.

“O tabernáculo original durou apenas dois anos, na melhor das hipóteses”, disse o presidente Bennett. “Durante um século e meio, não havia tabernáculo lá.”

Em meados da década de 1990, um grupo tomou a iniciativa de comprar uma propriedade próxima ao local original e reconstruir o Tabernáculo de Kanesville, usando a mesma madeira e com a mesma largura e comprimento. Presidente Gordon B. Hinckley dedicou o tabernáculo reconstruído [em inglês] em 13 de junho de 1996. A Igreja começou a gerenciá-lo em 1999, disse Olmstead.

O presidente Bennett disse: “Ele cumpriu um propósito maravilhoso — na vida daqueles que se consagraram para construí-lo e daqueles que trabalharam tanto para mantê-lo ao longo dos anos.”

Quatro eventos notáveis em Kanesville 

Além da assembleia solene, o presidente Bennett e Olmstead mencionaram eventos notáveis da história da Igreja que aconteceram em Kanesville.

“Se você perguntar à maioria dos santos dos últimos dias sobre Winter Quarters, eles provavelmente poderão lhe dizer algumas coisas sobre isso”, disse Olmstead. “Mas, o que os santos dos últimos dias não sabem tão bem é que talvez o elemento mais importante dessa história tenha acontecido no lado leste do rio.”

A reunião do Batalhão Mórmon, em 16 de julho de 1846, foi em Kanesville. (O 175º aniversário dos mais de 500 homens e mulheres que chegaram a San Diego, onde fica o Local Histórico do Batalhão Mórmon, foi comemorado no início deste ano.)

Leia mais: Relembrando atos repletos de fé do Batalhão Mórmon 175 anos depois

“Uma das coisas que queremos fazer no local daqui para frente é lembrar do sacrifício daquelas pessoas que precisavam de fé e apoio que os santos proveriam a eles, e de que seriam acolhidos em sua jornada ao oeste sem seus cônjuges, marido, pais e irmãos”, disse Olmstead.

Kanesville foi originalmente chamado de Miller’s Hollow, por causa do acampamento do pioneiro Henry Miller. O nome foi mudado para Kanesville, em homenagem a Thomas L. Kane, um oficial militar e advogado que trabalhou em nome dos Santos dos Últimos Dias, incluindo a formação do Batalhão Mórmon.

“Ele não era membro da Igreja, mas era um grande amigo”, disse a irmã Bennett sobre o trabalho de Kane com líderes políticos dos E.U.A. para ajudar a resolver os mal-entendidos com a Igreja.

Foi também no Tabernáculo de Kanesville que Oliver Cowdery retornou à Igreja em novembro de 1848. Oliver não foi imediatamente reconhecido pelos presentes, disse Olmstead. “Orson Hyde o reconheceu e o convidou para o púlpito.”

Em várias ocasiões, ele compartilhou “incríveis testemunhos oculares das coisas que ele observou e participou”, disse Olmstead. As experiências de Oliver incluem as de uma das três testemunhas do Livro de Mórmon, como um dos escreventes de Joseph Smith durante sua tradução, e ele estava com Joseph Smith durante a restauração do sacerdócio.

Uma estátua, representando uma família pioneira, do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville em Council Bluffs, Iowa, é fotografada em outubro de 2019.
Uma estátua, representando uma família pioneira, do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville em Council Bluffs, Iowa, é fotografada em outubro de 2019. | Crédito: Kenneth Mays

História de Kanesville

Quando 12.000 dos primeiros membros da Igreja deixaram Nauvoo, Illinois, durante vários meses em 1846, eles seguiram para o oeste através de Iowa, se estabelecendo nas duas margens do rio Missouri. Cerca de 4.400 pioneiros se estabeleceram em Winter Quarters, Nebraska, no lado oeste do rio, com outras 3.500 a 4.000 pessoas em Council Bluffs, Iowa, no outro lado do rio, em uma comunidade chamada Miller’s Hollow, posteriormente Kanesville.

O resto se espalhou por cerca de 81 a 160 km para cima e para baixo no vale do rio Missouri, no lado de Iowa, em cerca de 81 acampamentos, disse o presidente Bennett. Eles se estabeleceram “onde havia madeira, água e pastagens, onde quer que encontrassem um lugar para morar.”

Depois que as primeiras companhias de carrinhos de mão foram para o oeste, Kanesville e Winter Quarters se tornaram um local de parada e um ponto de partida para os pioneiros em direção ao oeste, disse Olmstead.

E os pesquisadores ainda estão descobrindo mais sobre as comunidades estabelecidas pelos primeiros membros da Igreja.

“Continuamos a descobrir mais dos acampamentos dos santos”, incluindo um tabernáculo e túmulos, disse o presidente Bennett sobre as descobertas e o trabalho de estudiosos e grupos locais especializados em pesquisas pioneiras.

“É uma história que está sendo descoberta e é emocionante ver essa história se desenrolando”, acrescentou ele.

Visitantes caminham pelo Tabernáculo de Kanesville e pelo Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, em 2018.
Visitantes caminham pelo Tabernáculo de Kanesville e pelo Centro de Visitantes em Council Bluff, Iowa, em 2018. | Crédito: Kenneth Mays

Como lembrar

A Igreja opera 24 locais históricos que “recontam mensagens importantes, essenciais e relevantes da restauração e que são significativas para uma igreja internacional”, disse Olmstead.

Embora o tabernáculo “tenha chegado ao fim de sua vida útil, essas histórias ainda precisam ser compartilhadas e honradas”, disse Olmstead.

A demolição começou em 4 de abril. O Centro de Visitantes e os caminhos ao redor da área estão programados para reabrir na segunda-feira, 25 de abril. O projeto começará a ser realizado de julho a novembro e o local será reaberto em 2023. Veja a página do Facebook do Tabernáculo Kanesville [em inglês], o site da Igreja para horários e fechamentos. Quando for reaberto, o Centro de Visitantes terá missionários.

A 19 km do local do Tabernáculo de Kanesville, os locais históricos de Winter Quarters estão abertos no lado de Omaha, Nebraska, incluindo novas exibições no Centro da Trilha Mórmon e o cemitério pioneiro que foi embelezado durante o ano passado, disse o presidente Bennett. Passeios virtuais [em inglês] também estão disponíveis no Centro da Trilha Mórmon.

“Há muito para se ver aqui em Winter Quarters, e depois haverá muito para se ver em Kanesville”, disse o presidente Bennett. “Mesmo que o tabernáculo não esteja lá, haverá uma bela lembrança e homenagem… que dará vida a muito da história.”

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