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Igreja ajuda crianças na Sérvia a aprenderem e prosperarem

Uma das instalações de acolhimento administradas pelo Centro de Integração da Juventude em Belgrado, Sérvia. O local ajuda crianças romani com voluntários da Universidade de Belgrado e com financiamento de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos D A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Duas crianças romani escolhem roupa e sapatos novos para usarem na escola em um centro de reuniões em Belgrado, Sérvia, administrado pelo Centro de Integração Juvenil, com ajuda financeira de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Voluntários do Centro de Integração da Juventude trabalham com crianças romani em Belgrado, Sérvia. A instalação recebe ajuda financeira de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

As crianças romani, ou romanichéis [ciganos da Europa], que vivem na pobreza, dormem em acampamentos e vasculham lixões em busca de sustento em Belgrado, na Sérvia, passaram a ter esperança no futuro graças ao financiamento de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Os romani, são um grupo étnico tradicionalmente nômade, com populações que vivem em toda a Europa.

No outono passado, 180 crianças romani matricularam-se na escola, com a esperança de evitar a vida nas ruas, informou a Sala de Imprensa da Igreja no Reino Unido [em inglês]. As crianças foram auxiliadas por 30 estudantes voluntários da Universidade de Belgrado, do Centro de Integração Juvenil e da Igreja.

“[A Igreja] conseguiu fazer parceria com o Centro de Integração Juvenil para ajudá-los a fornecer um lugar para crianças romani”, explicou Raelene Bills, voluntária da Igreja de tempo integral. Bills disse que a Igreja financia material escolar e de higiene, material de escritório, transporte e atividades ao ar livre para o projeto.

O Centro de Integração Juvenil criou dois locais de encontro em Belgrado para que crianças romani em idade escolar participem, com a permissão de seus pais. As crianças vêm de 27 acampamentos da cidade e recebem alimentação, banho, roupas novas e ajuda nas tarefas escolares.

O coordenador do projeto do centro, Lazar Milosevic, disse que os pais trabalham o dia todo, principalmente coletando lixo: “Então, eles não têm tempo, seus filhos não têm sapatos, roupas ou cuidados com a higiene.”

As oficinas também ajudam crianças que tendem a ficar atrasadas na escola, disse Dijana Injac, voluntário do centro e estudante de mestrado da Universidade de Belgrado.

“Muitas delas lidaram com grandes dificuldades na infância, por isso são obrigadas a crescerem rapidamente”, disse Injac, mas com um caminho seguro para o ensino regular, é menos provável que abandonem a escola.

Milosevic acrescentou: “Estamos muito felizes e orgulhosos por nosso trabalho”, descrevendo como as crianças ganham confiança e auto-estima.

“Essas crianças encontram amor, carinho e amizade conosco.”

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