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No Natal, ônibus-renas levam alegria e brinquedos a crianças em Vancouver, Canadá

John Strachan, membro da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica, coleta doações de brinquedos das capelas da Igreja da região, em dezembro de 2021. O ServirAgora.org promoveu a campanha de brinquedos da TransLink, que acontece há 36 anos. Crédito: John Strachan
Um dos ônibus-rena da TransLink passa pelas ruas, decorado com luzes piscando. O projeto anual espalha a alegria do Natal ao recolher e entregar novos brinquedos doados para crianças carentes. Crédito: John Strachan
Santa and Mrs Claus ride the "Reindeer Bus" around Vancouver, British Columbia, Canada, in December 2021. Crédito: TransLink
John Strachan, membro da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica, em um ônibus da TransLink decorado para o Natal, em dezembro de 2021. Strachan administra o projeto anual Toys for Tots da empresa, e este ano recebeu a ajuda do ServirAgora para promover a cam Crédito: John Strachan
A família Venditti, da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica, posa para uma foto com o Papai Noel e Mamãe Noel em frente ao “Ônibus-Rena” da TransLink, em dezembro de 2021. O coordenador do ServirAgora, Bruno Venditti, usou o ServirAgora.org para promover a Crédito: John Strachan
Donated toys fill up the interior of a TransLink bus decorated for Christmas. JustServe volunteers joined the transportation company's effort in December 2021 to gather Toys for Tots for children in need. Crédito: TransLink
New toys fill the seats of TransLink's "Reindeer Bus" in December 2021. The project was posted on JustServe.org to benefit Toys for Tots and the Lower Mainland Christmas Bureau charity. Crédito: TransLink

Com 1,88m de altura, John Strachan é um duende alto quando veste sua fantasia. O primeiro conselheiro do bispado da Ala Port Coquitlam da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica se veste de duende todos os anos no Natal para uma causa especial: levar brinquedos, alegria e sorrisos para as crianças.

Strachan trabalha para a empresa Translink BC [em inglês] e organiza o programa anual Toys for Tots [Brinquedos para Crianças] da empresa há 16 anos. Ele coordena a coleta de doações dos centros da Translink, linhas de ônibus e empresas privadas.

Strachan anda em um ônibus decorado como uma rena por Vancouver, coletando e doando brinquedos, distribuindo doces com o Papai Noel e a Mamãe Noel e visitando crianças doentes na Casa Ronald McDonald e Canuck Place [em inglês].

No Natal passado, a Estaca Vancouver Colúmbia Britânica participou da campanha Toys for Tots pela primeira vez. O sumo conselheiro da estaca e coordenador do ServirAgora, Bruno Venditti, usou o ServirAgora.org para promover o projeto e permitir que mais brinquedos fossem coletados para a campanha.

Novas doações de brinquedos foram levadas para as capelas de Coquitlam, Burnaby, North Shore e 41st Street em Vancouver. Entre membros da Igreja, voluntários do ServirAgora, outros doadores e funcionários da Translink, Coast Mountain Bus Company, BC Rapid Transit Company e Transit Police, Strachan coletou aproximadamente 2.700 brinquedos e mais de US$ 2.500 em fundos doados na semana anterior ao Natal.

A família Venditti, da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica, posa para uma foto com o Papai Noel e Mamãe Noel em frente ao “Ônibus-Rena” da TransLink, em dezembro de 2021. O coordenador do ServirAgora, Bruno Venditti, usou o ServirAgora.org para promover a campanha e permitir que mais brinquedos fossem recolhidos para o projeto.
A família Venditti, da Estaca Vancouver Colúmbia Britânica, posa para uma foto com o Papai Noel e Mamãe Noel em frente ao “Ônibus-Rena” da TransLink, em dezembro de 2021. O coordenador do ServirAgora, Bruno Venditti, usou o ServirAgora.org para promover a campanha e permitir que mais brinquedos fossem recolhidos para o projeto. | Crédito: John Strachan

Venditti disse: “É uma bênção ver como os membros foram cuidadosos com os brinquedos. Tivemos doações para todas as idades, incluindo adolescentes e bebês, que geralmente são as idades mais negligenciadas. Que grande oportunidade para a nossa família participar nesta época do Natal.”

Strachan disse que o programa de coleta de brinquedos, que a Translink realiza há 36 anos, não seria possível sem a generosidade das pessoas em Vancouver. Ao longo dos anos, a campanha de coleta de brinquedos arrecadou quase 90.000 brinquedos e mais de US$ 53.000 em doações para a instituição de caridade Lower Mainland Christmas Bureau [em inglês].

“Uma pessoa pode doar um presente, outra pode doar dez”, disse Strachan. “E quando você vê as coisas que acontecem, você fica impressionado. Tivemos doações de bicicletas, mesas de pebolim e todos os tipos de presentes incríveis que surgiram. Até bonecas com um metro de altura. Vamos ter que cobrar a passagem de ônibus dessas bonecas, brincamos.”

O que começou como um ônibus decorado, se tornou uma frota de nove ônibus, cada um com o nome de uma das renas do Papai Noel. No próximo Natal, Strachan planeja decorar os ônibus com mais luzes que se apagarão e acenderão, em sincronia com músicas natalinas tocando em um alto-falante externo.

Um dos ônibus-rena da TransLink passa pelas ruas, decorado com luzes piscando. O projeto anual espalha a alegria do Natal ao recolher e entregar novos brinquedos doados para crianças carentes.
Um dos ônibus-rena da TransLink passa pelas ruas, decorado com luzes piscando. O projeto anual espalha a alegria do Natal ao recolher e entregar novos brinquedos doados para crianças carentes. | Crédito: John Strachan

Uma equipe de oito funcionários da Translink trabalha em conjunto para recolher os brinquedos. Antes costumavam trabalhar de 12 a 13 horas por dia. Agora, eles distribuíram o esforço por mais dias, tornando-o mais gerenciável. Toda a temporada dirigindo os ônibus decorados pela cidade, entregando brinquedos e visitando as crianças dura duas semanas.

“Estou muito cansado como resultado do trabalho nessas duas semanas, mas vale a pena. Cada momento vale a pena”, disse Strachan. E os melhores momentos são quando ele pode visitar crianças doentes e suas famílias na Casa Ronald McDonald e no Canuck Place.

Certo ano, depois de entrar em um quarto, ele ficou sabendo que uma das crianças não viveria por muito tempo. Mas a mãe da criança ficou muito grata por alguém ter se lembrado de seu filho na época do Natal.

Strachan disse que o Natal teve um significado diferente para ele quando começou a organizar a Toys for Tots e os ônibus-renas.

Novos brinquedos ocupam os assentos do ônibus-rena da TransLink em dezembro de 2021. O projeto foi publicado no ServirAgora.org para beneficiar a Toys for Tots e a instituição de caridade Lower Mainland Christmas Bureau.
Novos brinquedos ocupam os assentos do ônibus-rena da TransLink em dezembro de 2021. O projeto foi publicado no ServirAgora.org para beneficiar a Toys for Tots e a instituição de caridade Lower Mainland Christmas Bureau. | Crédito: TransLink

“Eu me lembro quando adolescente, trabalhei em um shopping na época do Natal, e ver como as pessoas agem no shopping na época do Natal me trouxe um sentimento de tristeza no coração. Tudo era muito comercializado”, disse. “Mas coisas assim me enchem de ânimo.”

E ele vê como o projeto ajuda os outros, pois eles contribuem com brinquedos, andam de ônibus e cantam canções de Natal, ganham um doce do Papai Noel ou acenam para o ônibus quando ele passa. As pessoas captam o espírito do Natal, disse ele, “e o espírito do Natal é o espírito de Cristo.”

“Se eu me sinto mais perto do Espírito? Sim”, disse ele. “Sinto-me mais próximo do Salvador? Sim. Sinto mais o espírito natalino? Claro que sim.”

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