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A visão e preocupações da presidência da Área Utah por seus membros

Elder Kevin Pearson, General Authority Seventy of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talks with news media during a tour of two new urban chapels built at the base of the new 95 State Tower on State Street in Salt Lake City on Friday, April 8, 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Elder Kevin Pearson, General Authority Seventy of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, gives a media tour of the Relief Society room and the view of two new urban chapels of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, built at the base of the new 95 State Tower on State Street in Salt Lake City, on Friday, April 8, 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder David A. Bednar of the Quorum of the Twelve Apostles and his wife, Sister Susan Bednar, President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristen Oaks, center, and Elder Kevin W. Pearson, a General Authority Seventy and president of the California Area, and his wife, Sister June Pearson outside the Oakland California Temple on Saturday, June 15, 2019. Crédito: Steve Griffin, Deseret News
Um grupo de convidados revolve a terra com pás na abertura de terra do Templo de Lindon Utah, em 23 de abril de 2022. Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Utah, e sua esposa, a irmã June Pearson, estão no centro. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Lar da sede de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, dos 13% da população de membros e de 28 templos dedicados, em construção ou anunciados, o estado de Utah é visto por membros de todo o mundo como uma “representação do que é A Igreja de Jesus Cristo”, disse  Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Utah [em inglês].

Embora a Área Utah seja a maior da Igreja em termos de membros, atividade e influência, os santos dos últimos dias que vivem em Utah enfrentam desafios únicos.

“Às vezes, temo que os membros da Igreja neste estado não valorizem o fato de que o profeta vivo de Deus está aqui”, explicou Élder Pearson. “Não quero generalizar, porque alguns dos membros mais fiéis e maravilhosos da Igreja no mundo estão aqui, mas me preocupo com o fato de que, além de não valorizarmos o profeta, isso leve a não darmos importância a nossa condição de membro na Igreja do Salvador.”

Outra das preocupações de Élder Pearson a respeito da Área Utah é como ser membro da Igreja se tornou parte da cultura. “Quando estamos em um grande grupo de membros da Igreja, a atividade torna-se algo maissocial do que espiritual e profundamente pessoal em nossa vida, ao contrário de quando estamos sozinhos e precisamos nos manter firmes espiritualmente.”

Um grupo de convidados revolve a terra com pás na abertura de terra do Templo de Lindon Utah, em 23 de abril de 2022. Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Utah, e sua esposa, a irmã June Pearson, estão no centro.
Um grupo de convidados revolve a terra com pás na abertura de terra do Templo de Lindon Utah, em 23 de abril de 2022. Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Utah, e sua esposa, a irmã June Pearson, estão no centro. | Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Como presidência de área, Élder Pearson e seus conselheiros têm uma visão para que os membros da Igreja em Utah centralizem suas vidas no Salvador e coloquem convênios sagrados no centro de suas vidas.

“Não apenas em algum lugar no segundo plano, mas que os coloquem intencionalmenteno centro de suas vidas”, disse ele. “Então, quando passamos a fazer isso, realmente nos concentramos em fazermos e guardarmos convênios sagrados, nos tornamos mais intencionais no objetivo de verdadeiramente nos tornarmos discípulos de Jesus Cristo, sendo pessoas que estudam Sua vida, O seguem e tentam aprender mais sobre Ele, cujos ensinamentos são importantes em sua vida. E, quando fazemos isso, o natural é direcionarmos nossos pensamentos para a nova geração e sua força. Portanto, essas quatro coisas ligadas a essa visão são realmente o foco da presidência agora.”

Um desafio de se viver em uma população com alta concentração de membros da Igreja ou qualquer outro tipo de associação, disse Élder Pearson, é que “é fácil reduzir  sua perspectiva sobre o que a Igreja é e o que a Igreja faz aos quatro quarteirões que constituem sua ala. Portanto, sua ala se torna seu mundo quando se trata da Igreja. Não há uma ala no mundo, muito menos em Utah, que represente o que a Igreja é globalmente.”

Élder Pearson e seus conselheiros na presidência da Área Utah esperam e oram para que os membros da Igreja compreendam plenamente o perigo espiritual dos dias atuais e sejam intencionais sobre seus convênios e a maneira como criam os filhos.

Elder David A. Bednar of the Quorum of the Twelve Apostles and his wife, Sister Susan Bednar, President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristen Oaks, center, and Elder Kevin W. Pearson, a General Authority Seventy and president of the California Area, and his wife, Sister June Pearson outside the Oakland California Temple on Saturday, June 15, 2019.
Elder David A. Bednar of the Quorum of the Twelve Apostles and his wife, Sister Susan Bednar, President Dallin H. Oaks, first counselor in the First Presidency, and his wife, Sister Kristen Oaks, center, and Elder Kevin W. Pearson, a General Authority Seventy and president of the California Area, and his wife, Sister June Pearson outside the Oakland California Temple on Saturday, June 15, 2019. | Crédito: Steve Griffin, Deseret News

“Eu me preocupo que estejamos sendo um pouco descuidados demais, e talvez estejamos sendo descuidados porque estamos um pouco distraídos”, disse ele. “Nossa esperança e oração é que os pais ouçam Presidente [Russell M.] Nelson quando ele diz: ‘não será possível sobreviver espiritualmente sem a orientação, a direção, o consolo e a influência constante do Espírito Santo’. E precisamos ser mais intencionais a respeito da maneira pela qual vivemos e estar focados no que fazemos para que tenhamos acesso a essa capacidade.”

Élder Pearson acredita ter “o melhor chamado da Igreja.”

“Há pessoas fiéis em todos os lugares em Utah”, disse ele. “Fim de semana após fim de semana, eu fico realmente impressionado com a capacidade, a fidelidade e a dedicação das pessoas.”

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