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Ronald K. Esplin, diretor do projeto Documentos de Brigham Young: Como Brigham Young foi o pioneiro indispensável

Depois de anos pesquisando a vida de George Washington e de ter publicado uma biografia distribuída em vários volumes, James Flexner, um estudioso do século XX, escolheu “The Indispensable Man” [“O Homem Indispensável”] como o título de sua obra-prima de volume único. Para Flexner, algumas das circunstâncias da vida e do serviço de Washington pareciam ser mais do que coincidência, sendo quase providenciais, ele sugere. Ele via Washington como um homem preparado, até mesmo preservado, para liderar.

Da mesma forma, Brigham Young era, aos olhos de alguns, não apenas o sucessor de Joseph Smith, mas o sucessor indispensável do profeta fundador da Restauração, o líder do momento em 1844, quando Joseph Smith foi assassinado. E com a Igreja em movimento em 1846 e 1847, viajando para o deserto do oeste, ele se tornou o ‘pioneiro indispensável’, um líder com a visão e a capacidade de unir a maioria daqueles que Joseph havia reunido e transplantá-los para o outro lado do continente, para uma terra de novos começos. Como Washington, ele era um homem preparado. Sob sua liderança, os santos floresceram em seu novo lar, estabelecendo durante sua vida uma vasta comunidade da região da Grande Bacia, supervisionada por Brigham Young de seu refúgio no Vale do Grande Lago Salgado.

"Hold On" Esta pintura retrata os pioneiros entrando no Vale do Lago Salgado, atravessando o Emigration Canyon, em julho de 1847. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

O que explica este sucesso? Muitos em sua época, e até hoje, sugerem que foram as suas habilidades práticas. O explorador e escritor americano Fitzhugh Ludlow, um jornalista e observador perspicaz, escreveu vastamente sobre sua visita a Brigham Young e os santos em Salt Lake City, mais de uma década após sua fundação. Brigham Young, disse ele, possuía o “grande talento americano de invencibilidade” (isto é, o “hábito de sempre bater o pé”). “em um grau que nunca vi superado em nenhum grande homem de qualquer nação. Ele não pode ser colocado em uma posição em que esteja no limite de seus recursos.” Ludlow achava que a “astúcia secular” de Presidente Young se equiparava à dos grandes eruditos europeus do século XIX, como Talleyrand ou Richelieu (de Fitzhugh Ludlow, “Heart of a Continent”).

Escrevendo sobre o esforço pioneiro original que levou os santos para a região da Grande Bacia em 1847, Ludlow concluiu que Young possuía “fé, sabedoria, energia, paciência, recursos, coragem, entusiasmo, alma e vida verdadeiras para todos os santos enfraquecidos.” Sem ele, Ludlow garantiu, “eles nunca teriam chegado à bacia hidrográfica das Montanhas Rochosas, muito menos ao Vale do Grande Lago Salgado.” Ludlow acreditava que os santos dependiam tanto de Brigham Young que, quando o ‘mestre em idade avançada’ saísse de cena, certamente seu grande experimento no oeste se fragmentaria e fracassaria (ver “Among the Mormons”, Atlantic Monthly, abril de 1864).

Há 25 anos: Retrospectiva da reconstituição da jornada pioneira do sesquicentenário

Embora Brigham Young possa ter exibido, durante a jornada de 1847, o talento e a energia que Ludlow descreveu, nem a análise de Ludlow nem a de muitos outros que buscaram entender os “segredos” das realizações de Brigham Young, compreenderam a essência do motivo pelo qual Brigham Young, e o esforço pioneiro, foram bem-sucedidos.

Ronald K. Esplin, editor-chefe do projeto Joseph Smith Papers, em um fórum de perguntas e respostas sobre o projeto, que faz parte do Departamento de História da Igreja, em Salt Lake City, Utah, na sexta-feira, 20 de fevereiro de 2009. | Tom Smart, Deseret News

A gestão de Brigham Young da jornada para o oeste e o estabelecimento de centenas de colônias bem-sucedidas no coração do continente se basearam em um alicerce de fé na restauração do evangelho de Jesus Cristo, por meio de Joseph Smith. Em Joseph, ele encontrou um exemplo a seguir, e de Joseph recebeu a comissão de supervisionar empreendimentos específicos, assim como a autoridade religiosa para fazê-lo com sucesso. A fé nas chaves do sacerdócio para conhecer a mente e a vontade de Deus para os santos, e saber através de Joseph e revelação, o que deveria ser feito, uma habilidade mais do que inata que o fortaleceu, o motivou e lhe deu confiança para seguir em frente, independentemente das circunstâncias.

O próprio Brigham deu grande parte do crédito de seu próprio sucesso, a anos de observação atenta a Joseph Smith. Viajar com seu amigo e mentor para o Missouri na primavera de 1834, uma caminhada difícil de quase 1.400 km com poucos suprimentos, “foi o ponto de partida para eu saber como liderar Israel” (ver os comentários de Brigham Young, Registro do sumo conselho de Salt Lake, 1869 –1872, Biblioteca de História da Igreja). Desde aquela ocasião e por mais uma década, ele nunca perdeu a oportunidade de aprender com Joseph. Como ele explicou aos santos em 1866: “Eu o observava mais de perto do que um anjo, e foi isso que me deu o conhecimento que tenho hoje” (discurso em 8 de outubro de 1866, Brigham Young Papers).

Em Joseph, ele encontrou o exemplo essencial que desencadeou sua fé e habilidades a serviço do empreendimento religioso que fundamentou ambos. Anos de observação e serviço como discípulo ajudaram Young a refinar habilidades inatas, entre elas a tenacidade incomum e a determinação de fazer o que as circunstâncias exigissem, independentemente das probabilidades. “Quando penso em mim mesmo”, disse ele certa vez, “penso exatamente isso: que tenho coragem em mim e cumprirei meu dever de qualquer maneira” (Journal of Discourses 5:97; 2 de agosto de 1857).

Porém, mais do que habilidades inatas aperfeiçoadas pelo discipulado e experiência, a liderança de Presidente Young se baseava em sua convicção de que ele, e seus companheiros no Quórum dos Doze Apóstolos, haviam recebido de Joseph todas as chaves e autoridade, e com isso, a missão para levar o trabalho adiante na sua ausência. Seu apelo aos santos em 8 de agosto de 1844, pedindo seu voto de apoio para seguir em frente na ausência de Joseph Smith, ilustra esta fusão de caráter e fé em seu chamado como apóstolo, com chaves e autoridade para liderar.

Um retrato de Brigham Young, que serviu como segundo Presidente da Igreja de 1847 a 1877. Pintado por George Martin Ottinger. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

De pé diante dos santos reunidos em 8 de agosto de 1844, ele primeiro os lembrou de seu registro: “Aqui estou eu, Brigham. Meus joelhos alguma vez vacilaram? Meus lábios já tremeram? Alguma vez me encolhi diante das balas no Missouri?” Mas ele rapidamente se concentrou em outras coisas. “Aqui estão os Doze, um corpo independente, que tem as chaves do sacerdócio” (Notas de Thomas Bullock, 8 de agosto de 1844). Ele apresentou a si mesmo, e seu quórum, como homens orientados por Joseph, que possuía as chaves. O diário de Presidente Young diz simplesmente: “Eu coloquei diante deles a ordem da Igreja e o poder do sacerdócio.”

A certeza de que ele possuía as chaves o sustentou, fortalecendo a confiança que se tornou uma marca registrada de sua liderança. O próprio Joseph proclamou que havia conferido aos Doze, durante o Conselho dos Cinquenta e três meses antes de sua morte, todas as chaves que recebeu dos céus (Minutas do Conselho dos Cinquenta, 26 de março de 1844 [em inglês], “Documentos de Joseph Smith: Administrative Records”). Um ano depois, Orson Hyde trouxe ao conselho uma declaração que havia preparado sobre aquele evento, para os membros do conselho assinarem, atestando a declaração de Joseph. Não necessitando de tal “sinal” de autoridade, Presidente Young apresentou o assunto. “Ele não se importa se o mundo conhece ou não a autoridade e o poder dos Doze, quando chegar a hora, eles sentirão nosso poder e não tentaremos provar a eles” (Minutas do Conselho dos Cinquenta, 25 de março de 1845, “Documentos de Joseph Smith: Registros Administrativos”).

Prioridades: Templo, mudarem-se para o oeste

Joseph não apenas preparou os Doze para agir em sua ausência, como também estabeleceu prioridades claras. Eles pretendiam realizar “todas as medidas de Joseph.” Ele construiu o alicerce, e eles construiriam sobre ele. Foi isso que eles declararam. Eles entenderam as prioridades, esclarecidas novamente quatro meses antes de sua morte: primeiro a construção do templo e depois encontrar um novo lar para os santos no oeste. Ele orientou os Doze, em particular, a encontrarem “um bom local onde possamos nos mudar depois que o templo estiver concluído, e construir uma ‘cidade em um dia’, e ter um governo próprio em um clima saudável” (Documentos de Joseph Smith, 20 de fevereiro de 1844, Coleção Joseph Smith, Biblioteca de História da Igreja). Eles deveriam encontrar um lugar no oeste onde pudessem criar raízes profundas e florescer livres de velhos adversários.

“Eyes Westward” [Olhos voltados ao Oeste] é uma estátua de Joseph Smith e Brigham Young, localizada em Nauvoo, Illinois. | Kenneth Mays

Pouco depois desta instrução, Joseph Smith, Hyrum Smith e o Quórum dos Doze Apóstolos organizaram o Conselho dos Cinquenta, onde os planos para tal empreendimento foram desenvolvidos confidencialmente. Planos não divulgados publicamente até mais de um ano após a morte de Joseph Smith. Em contraste, a prioridade de concluir o templo antes de se mudar de Nauvoo, Illinois, foi compreendida por todos.

Mesmo que isso significasse derramamento de sangue? Apóstatas incentivaram os adversários a forçar os santos a saírem de Nauvoo antes que o templo fosse concluído. Isso forçou Brigham Young a considerar qual seria o custo da conclusão do templo, como os líderes da Igreja haviam prometido publicamente. Brigham vacilou por um breve momento, apenas para emergir com uma determinação ainda maior. Empregando as chaves fornecidas por Joseph, “perguntei ao Senhor se deveríamos ficar aqui e terminar o templo; a resposta foi que deveríamos permanecer.” Mesmo correndo o risco de derramamento de sangue, eles deveriam completar o templo, onde os santos seriam investidos, e então iriam para o oeste.

Em maio de 1845, Brigham anunciou aos santos que a investidura começaria em dezembro. Mas só depois do início da violência no condado de Hancock, em setembro, Presidente Young e os Doze anunciaram aos santos, e ao mundo, que estavam partindo.

Leia mais: O Church News apresenta pioneiros do passado e do presente

Ao seu destino

Uma estátua, incluindo uma representação de Brigham Young, ao centro, do lado de fora do Tabernáculo de Kanesville, em Council Bluffs, Iowa. Foto de março de 2022

O anúncio surpreendeu seus adversários. Desistiriam tão facilmente, antes que sua força fosse testada? “Preferimos ser injustiçados a errar”, ensinou Brigham Young, mas havia mais do que isso. Agora eles podiam anunciar e colocar em ação o que havia sido planejado há muito tempo. Sim, eles estavam partindo. E partindo para seu destino. Um profeta moderno havia previsto um “lugar seguro preparado para eles nas Montanhas Rochosas” (Thomas Burdick para Hyrum e Joseph Smith, 28 de agosto de 1840, “Documentos de Joseph Smith, vol. 7”). Um profeta antigo havia predito que, nos últimos dias, “o monte da casa do Senhor se firmará no cume dos montes (…) e concorrerão a ele todas as nações.” (Isaías 2:2–3, e Heber C. Kimball comentando sobre o cumprimento da profecia, “Journal of Discourses” 10:101; discurso de 6 de fevereiro de 1862).

Era uma emergência, mas não era indesejável. Brigham convidou seus companheiros apóstolos a apresentarem a mudança aos santos na conferência de outubro de 1845, como uma “gloriosa emergência.” Por mais difícil que a jornada pudesse ser, seria para um lar há muito imaginado, um lugar preparado para eles, uma terra de novos começos onde eles poderiam florescer.

Em Iowa, no ano seguinte, apenas um mês desde a saída de Nauvoo, Brigham Young contemplou o que haviam deixado para trás e o que estava por vir. Em vez de ansiar por sua casa em Nauvoo, a melhor que já teve, ou até mesmo o templo que sacrificaram tanto para terminarem, ele estava olhando para frente. “Não pense”, escreveu ele a seu irmão Joseph, que ainda estava em Nauvoo, que “detestaria abandonar minha casa. Não! Longe disso. (…) Parece agradável à frente, mas sombrio ao olhar para trás” (Brigham Young para Joseph Young, 9 de março de 1846; Documentos de Brigham Young, Biblioteca de História da Igreja).

Atravessar a lama de Iowa em 1846, com uma organização imperfeita e pioneiros inexperientes, apresentou um desafio maior do que a caminhada muito mais longa em 1847 até as Montanhas Rochosas. Estima-se que Brigham perdeu 27 kg durante a provação. Mas ele não tinha dúvidas sobre sua direção ou seu destino.

Em 3 de março de 1847, um ano após a carta para seu irmão Joseph, Brigham e seu irmão, agora com ele em Winter Quarters, Nebraska, discutiram o início da trilha para o oeste que esperavam iniciar em algumas semanas. A lista oficial de provisões para a viagem às montanhas preocupou Joseph Young. Ele achava que 45 kg de provisões “para cada pioneiro era muito pouco.” Eles precisavam de comida suficiente, não apenas para chegar ao seu destino, mas para sobreviver até a colheita, ou retornar se as colheitas fracassassem. Eles poderiam morrer de fome. “Brigham respondeu que queria que todos que não tivessem fé ficassem ali e esperassem até que tivessem fé suficiente” (Diário de Willard Richards, 3 de março de 1847, Biblioteca de História da Igreja).

Eles viajariam o mais preparados que pudessem. Mas se aquela quantia não fosse suficiente, Brigham tinha certeza de que eles não falhariam, pois não estavam sozinhos. Eles estavam a serviço do Senhor, e Ele proveria.

Carroções passam pelo East Canyon, durante a reconstituição da jornada dos pioneiros dos santos dos últimos dias em Utah, em 1997. O grupo viajou de Winter Quarters para Salt Lake City durante um período de três meses, refazendo a trilha dos pioneiros. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Finalmente em casa!

Eles sabiam, em Nauvoo, que seu destino era, nas palavras de uma canção cantada na reunião do Conselho dos Cinquenta, de 18 de março de 1845, “entre as montanhas (Rochosas) e o grande mar do Pacífico” (Minutas do Conselho dos Cinquenta, 18 de março de 1845, “Documentos de Joseph Smith: Registros Administrativos, Minutas do Conselho dos Cinquenta”). Mas onde naquela grande extensão estava “o lugar certo” para um templo e um novo local de reunião? “Sem aflição, em paz e sem temor, encontramos um lar”, declarou o grande hino pioneiro “Vinde, Ó Santos”, de William Clayton, escrito em Iowa em 1846. Mas como?

Essa pergunta pesou muito para Brigham Young enquanto ainda estava em Nauvoo. O jejum e a oração no templo finalmente forneceram uma resposta: uma visão de Joseph Smith, que lhe mostrou o cume de uma montanha distinta, com uma bandeira ou estandarte sobre ele: “Construa sob o ponto onde as cores caem e você prosperará e terá paz”, disse Joseph (relatado por Élder George A. Smith, do Quórum dos Doze Apóstolos, em um discurso de 20 de junho de 1869; ver “Journal of Discourses” 13:85-86).

Colocados no topo do pilar central do Monumento “Este é o lugar”, com uma excelente vista do Vale do Lago Salgado, estão as estátuas dos líderes pioneiros Brigham Young (ao centro), Heber C. Kimball (à esquerda) e Wilford Woodruff. O grande projeto e a estátua do monumento de 1947 são do neto de Brigham Young, o artista Mahonri M. Young. | Ray Boren

Conforme instruído por Brigham Young, os primeiros pioneiros a entrar no vale começaram a arar e a semear. Por estarem atrasados na temporada, nem um dia poderia ser desperdiçado. Mas somente depois de chegar ao topo do Ensign Peak, como ele nomeou a proeminência na extremidade norte do vale, em 26 de julho de 1847, ele pôde ter certeza do “lugar certo.” Do alto da colina, ele vislumbrou o vale de uma perspectiva que combinava com o que tinha visto em Nauvoo.

Em 28 de julho, Presidente Young reuniu o grupo de pioneiros abaixo do sopé da montanha que ele havia subido dois dias antes. “Reconheci este local assim que o vi”, disse ele à companhia. “Lá, em cima naquele cume, ergueremos o Estandarte da Liberdade” e aqui, neste mesmo local, um templo. “Sei que é o local, e viemos aqui de acordo com a sugestão e orientação de Joseph Smith, que foi martirizado” (Diário de Norton Jacobs, 28 de julho de 1847, Biblioteca de História da Igreja). Outro registro diz que ele lhes disse: “ele sabia que este era o lugar para a cidade, pois já a tinha visto antes, e que agora estávamos no canto sudeste do quarteirão do templo” (“Esboço da Vida de Levi Jackman”, 28 de julho de 1847, Biblioteca de História da Igreja).

Em agosto de 1847, Brigham Young partiu para Winter Quarters. Quando voltou com sua família ao vale, em setembro de 1848, reafirmou o que havia dito aos pioneiros no ano anterior: “Este é o lugar que ele havia visto antes de vir para cá e é o lugar para os santos se reunirem” (Diário de Hosea Stout, 24 de setembro de 1848, Biblioteca de História da Igreja). Na celebração do Dia dos Pioneiros em 1849, a primeira de Brigham, ele declarou que o Senhor “não nos deixou prosperar em Nauvoo porque queria que viéssemos a este lugar. Joseph Smith e eu tínhamos visto este lugar anos atrás, e é por isso que estamos aqui” (Minutas da celebração do Dia dos Pioneiros, Biblioteca de História da Igreja).

Conclusão

Ron Esplin, editor-chefe do projeto Joseph Smith Papers, fala durante o lançamento do último volume do projeto, em Salt Lake City, na quarta-feira, 4 de setembro de 2013. | Ravell Call, Deseret News

Uma visão firme nascida de profecia e revelação sustentou a crença de Brigham Young de que eles estavam, em 1847, a serviço do Senhor e dirigiam decisões essenciais. Isto fez dele o pioneiro indispensável. Esta foi a base essencial para sua gestão da jornada para o oeste e estabelecimento de centenas de colônias bem-sucedidas no coração do continente. Isso o orientou a encontrar o “lugar preparado” (nas palavras de William Clayton) para um novo lar para os santos e “o local certo”: o local preciso para o templo, o local central de sua nova comunidade.

Alguns trechos de ortografia, gramática e pontuação foram padronizados em citações de fontes primitivas da Igreja.

Ronald K. Esplin é diretor do Brigham Young Center [em inglês] e do Brigham Young Papers Project [Projeto Documentos de Brigham Young]. Ele é editor-chefe dos Documentos de Joseph Smith.

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