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Como Élder Renlund ajudou cada jovem da FSY a sentir o amor do Salvador

Enquanto os jovens da conferência Para o Vigor da Juventude [FSY], em Salt Lake City, entravam no devocional da manhã de quarta-feira, 20 de julho, Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, estava na porta para cumprimentá-los — um por um.

Ele apertou sua mão, olhando-os nos olhos. Ele perguntou a alguns de onde eles eram e o que estavam aprendendo. Durante o almoço, Élder Renlund e sua esposa, a irmã Ruth L. Renlund, conversaram pessoalmente com todos os jovens que desejassem falar com eles.

“Acredito que isso é o que o Salvador faria”, disse Élder Renlund ao Church News, enquanto visitava a conferência FSY na Universidade de Utah. “Se Ele estivesse aqui, Ele passaria um tempo com cada jovem. Tenho certeza de que Ele poderia oferecer um discurso maravilhoso no púlpito. Mas acredito que Ele reconheceria que faz a diferença estar com aqueles que Ele ama e deseja influenciar.”

Foi uma experiência inesquecível para muitos jovens ao sentirem o amor do Salvador por meio de um de Seus Apóstolos.

A irmã Ruth L. Renlund e Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, assistem a um videoclipe durante um devocional da conferência Para o Vigor da Juventude, no Instituto de Religião localizado ao lado da Universidade de Utah, em Salt Lake City, na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

“O Senhor estava com ele”, disse Alayna Thomas, de 14 anos, de Grantsville, Utah. “Quando apertei sua mão, meu Espírito se elevou e comecei a derramar lágrimas de felicidade. Foi tão forte. Eu só podia sentir o amor.”

Andy Kadomtsev, 16 anos, de Spanish Fork, Utah, disse que se sentiu especial por saber que, embora fosse apenas um entre centenas de jovens, Élder Renlund queria cumprimentá-lo individualmente. “E quanto à sua esposa, quando apertei sua mão pude ver que o olhar em seus olhos era que de quem realmente queria vir e estar ali.”

Élder e a irmã Renlund estavam acompanhados pela irmã Rebecca L. Craven, segunda conselheira na presidência geral das Moças, e pelo irmão Bradley R. Wilcox, segundo conselheiro na presidência geral dos Rapazes. Os Renlunds também visitaram uma sessão da FSY na Universidade de Utah na semana anterior, com a presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças e presidente Steven J. Lund, presidente geral dos Rapazes.

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, cumprimenta os jovens que participaram da conferência Para o Vigor da Juventude, no Instituto de Religião localizado ao lado da Universidade de Utah, em Salt Lake City, na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

O que é a FSY?

A FSY é uma conferência de cinco dias para jovens de 14 a 18 anos, inspirada no programa Especially for Youth [Especialmente Para Jovens], da Universidade Brigham Young, que inclui devocionais, aulas, danças, apresentações e outras atividades. Embora a FSY seja realizada internacionalmente há vários anos, este é o primeiro ano em que é oferecida a jovens nos Estados Unidos e Canadá. Um total de 212 sessões serão realizadas nos E.U.A. e Canadá neste verão.

“Esperamos que eles desenvolvam fé no Senhor Jesus Cristo e um compromisso de segui-Lo”, disse Élder Renlund, sobre os jovens que frequentam a FSY. “O propósito de Deus como nosso Pai, não é que Seus filhos sejam obedientes, mas que Seus filhos escolham ser obedientes. E a FSY cria um ambiente e um meio pelos quais eles podem tomar tais decisões sob a influência do Espírito.”

Em um momento crítico na vida dos jovens, a irmã Renlund acrescentou: “A FSY lhes dá a oportunidade de realmente solidificarem em suas mente e coração, quem eles são, quem eles querem ser e com quem eles querem estar.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Ruth L. Renlund, posam para uma foto com os participantes da conferência Para o Vigor da Juventude, no Instituto de Religião localizado ao lado da Universidade de Utah, em Salt Lake City, na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

O irmão Wilcox disse ter ouvido muitas histórias que começam com estas palavras: “Eu não queria vir, mas...”. Essas frases são sempre seguidas por jovens falando sobre a experiência positiva que tiveram. E não é só porque fizeram novos amigos ou se divertiram em um baile.

“Eles estão se aproximando do Salvador”, disse o irmão Wilcox. “Eles estão sentindo o Espírito e reconhecendo que estão sentindo o Espírito. Eles estão vendo um modelo nos consultores, nos professores e em alguns dos outros jovens. E esses modelos os ajudam a entenderem que podem estar perto da Igreja, podem ser fortes na Igreja e ainda podem ainda ser legais.”

Quando a irmã Craven pergunta aos jovens sobre suas partes favoritas da FSY, eles frequentemente mencionam o tempo de estudo pessoal das escrituras. “Eles aprenderam a amar as escrituras”, disse ela. “Eles mal podem esperar para continuarem seus novos hábitos de orar com mais frequência e estudar as escrituras, não apenas lê-las.”

Há um poder fortalecedor na FSY que ajuda os jovens a entenderem melhor quem eles são, disse a irmã Craven. “Quando eles deixarem a FSY, esperamos que voltem para casa com mais coragem para realmente viverem o que sabem.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, cumprimenta os jovens em uma conferência Para o Vigor da Juventude, na Universidade de Utah em Salt Lake City, na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Sydney Walker

Impacto nos consultores

Na FSY, os jovens são organizados em grupos e supervisionados por consultores jovens adultos. Taylor Bills, uma das consultoras, disse à irmã Renlund: “Adoro o que a FSY está fazendo pelos jovens, mas amo o que tem feito por mim.”

Isso também é verdade para Emily Cannon, uma consultora de 19 anos de Tupelo, Mississippi, que está tentando transferir seu curso na universidade para estar em um ambiente social melhor, onde possa viver de acordo com seus padrões.

“Estou aprendendo a confiar no Senhor junto com os jovens, enquanto eles estão tentando fazer isso em sua própria vida. Tem sido legal ver os paralelos e poder compartilhar isso com eles, para que eles saibam que eu também sou alguém que está lutando e tentando confiar no Senhor, como eles estão”, disse ela.

Taylor Bills, à esquerda, consultora em uma conferência Para o Vigor da Juventude na Universidade de Utah em Salt Lake City, posa para uma foto com Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, na terça-feira, 12 de julho de 2022. | Ruth Renlund

O consultor Brad Salvador, 22 anos, de Fresno, Califórnia, disse que pode ver uma mudança nos jovens desde a segunda-feira até o sábado. Eles crescem espiritual e socialmente. E quando chega o sábado, eles não querem ir embora. Cada semana Brad está mudando também.

“Ser consultor e servir aos jovens e ver o testemunho deles crescer me ajudou, e realmente trouxe de volta aquele Espírito que tanto amo e desejo”, disse ele. “E isso me lembra o quanto eu preciso do evangelho em minha vida e quanta felicidade isto traz.”

O testemunho de um apóstolo

Enquanto Élder e irmã Renlund almoçavam com os jovens, uma jovem com lágrimas nos olhos falou com eles sobre uma preocupação pessoal. Ela explicou que o plano de salvação a deixa ansiosa porque ela não se sente boa o suficiente para viver com Deus e sua família para sempre.

A resposta que Élder Renlund lhe deu foi Jesus Cristo e Sua Expiação.

“Tudo o que Ele espera que ela faça é tentar. E essa é a mensagem que eles precisam ouvir”, disse Élder Renlund sobre os jovens. “A resposta sempre será Jesus Cristo e Seu sacrifício expiatório, Seu amor por eles que os transformará. E é com Sua ajuda que a ansiedade sobre o que acontecerá irá embora.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversa com um rapaz em uma conferência Para o Vigor da Juventude, na Universidade de Utah em Salt Lake City na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Sydney Walker

No final do devocional da manhã, Élder Renlund testificou aos jovens que viver os mandamentos de Deus e permanecer no caminho do convênio é libertador e não restritivo.

“Jesus Cristo é a resposta para todas as perguntas”, disse ele. “E conforme nos focamos e nos centralizamos Nele, acabamos com a maior liberdade que podemos ter, porque nos tornamos herdeiros, juntos com Jesus Cristo, de tudo que o Pai Celestial tem.

“Sei que Jesus Cristo é o seu e meu amigo bondoso, sábio e celestial. E conforme vim a conhecê-Lo, sei que Ele ama restaurar aquilo que você não pode restaurar. Ele ama curar aquilo que você não pode curar. Ele ama consertar as coisas que estão irremediavelmente quebradas, e Ele irá compensá-lo por qualquer injustiça que você experienciar nesta vida.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth L. Renlund, cumprimentam os jovens em uma conferência Para o Vigor da Juventude, na Universidade de Utah em Salt Lake City, na quarta-feira, 20 de julho de 2022. | Sydney Walker
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