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Élder Renlund convida jovens adultos a estudarem e compreenderem a história da Igreja

Durante um Devocional Mundial para jovens adultos transmitido no dia 11 de setembro, Élder e irmã Renlund basearam sua mensagem nas experiências registradas no terceiro volume da série “Santos”

Dirigindo-se a uma audiência global de jovens adultos santos dos últimos dias no domingo, 11 de setembro, Élder Dale G. Renlund fez um convite simples: estudem e compreendam a história da Igreja, e aprendam com o exemplo de seus membros por meio da leitura de “Santos: com coragem, nobreza e independência.” 

“Nossa história é inspiradora”, disse Élder Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos. “Esta história é nosso legado compartilhado, quer sejamos descendentes dos primeiros pioneiros, pioneiros mais recentes, ou pioneiros na fé.”

O Apóstolo foi acompanhado por sua esposa, a irmã Ruth Renlund, em seu discurso para jovens adultos reunidos no histórico Tabernáculo de Salt Lake, e sua mensagem foi disponibilizada on-line para milhares de pessoas no domingo.

Os dois basearam seu discurso nas experiências registradas no terceiro volume da série “Santos”, lançada no início deste ano. 

“Este texto narrativo inclui histórias de fiéis santos do passado. Ele nos dá exemplos da vida real de pessoas que amaram o evangelho de Jesus Cristo, fizeram convênios e percorreram o caminho do convênio para virem a conhecerem nosso Salvador, Jesus Cristo”, disse Élder Renlund.

A irmã Renlund explicou que este volume de “Santos” narra a história da Igreja entre a dedicação do Templo do Lago Salgado, em 1893, e a do Templo de Bern Suíça, em 1955. 

“Durante este período, a revelação contínua se manifestou na Igreja por meio dos profetas do Senhor e para os membros. O terceiro volume de ‘Santos’ nos ajuda a compreendermos nossa própria história, as pessoas que a viveram e nosso Salvador”, disse ela.

Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022.
Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Redenção dos mortos

Élder Renlund compartilhou uma citação de Presidente Russell M. Nelson, que ensinou que a Restauração “é um processo, não um evento, e continuará até que o Senhor volte novamente”.

Um exemplo da “Restauração contínua da Igreja”, disse Élder Renlund, inclui uma experiência do Presidente Joseph F. Smith.

Em 1918, a morte parecia cercar o idoso líder da Igreja. Seu filho mais velho, Hyrum, morreu repentinamente devido a um apêndice rompido. A viúva de Hyrum, Ida, morreu de parada cardíaca pouco depois. A Primeira Guerra Mundial infligia perdas terríveis, e uma cepa mortal de gripe estava matando pessoas no mundo inteiro. Além disso, Presidente Smith estava com a saúde debilitada e acamado.

“É justo dizer que a morte estava na mente do profeta”, disse Élder Renlund.

Em 3 de outubro de 1918, Presidente Smith sentou-se em seu quarto na Beehive House, abriu o livro de 1 Pedro e leu sobre a pregação do Salvador aos espíritos no mundo espiritual. 

“O Espírito desceu sobre [Presidente Smith], abrindo [os] olhos de [seu] entendimento”, relatou a irmã Renlund.

Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022.
Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Presidente Smith compreendeu que o Salvador organizou os espíritos justos para levarem o evangelho aos que estavam na escuridão. “Desta forma, todas as pessoas que morreram em transgressão ou sem o conhecimento da verdade poderiam aprender sobre a fé em Deus, o arrependimento, o batismo vicário para remissão dos pecados, o dom do Espírito Santo e todos os outros princípios essenciais do evangelho”, disse ela.

Na manhã seguinte, Presidente Smith participou de uma conferência geral, apesar de sua saúde debilitada, e perdeu seu equilíbrio no púlpito. Ele não tinha forças para falar de sua visão, mas aludiu a ela. Após a conferência geral, ele ditou a revelação a seu filho, Joseph Fielding Smith. Ela foi aprovada pela Primeira Presidência e pelo Quórum dos Doze Apóstolos e canonizada como a 138ª seção de Doutrina e Convênios.

“Agora compreendemos que Deus se importa com aqueles do outro lado do véu da mortalidade. Ele se importa com a redenção deles. Os ‘mortos’ não estão de fato mortos. A restauração em curso nos trouxe este entendimento e proporciona consolo e esclarecimento sobre o mundo vindouro”, disse a irmã Renlund.

Membros da família selados uns aos outros

Élder Renlund ressaltou que, muitas vezes, a revelação é recebida devido a uma necessidade específica. Como exemplo, ele falou sobre a conferência geral de abril de 1894, 50 anos após Elias ter restaurado a autoridade de selamento no Templo de Kirtland, quando Wilford Woodruff, Presidente da Igreja, anunciou a necessidade de selar os filhos a seus pais, e “estes aos pais deles, até que seja possível obter seus registros.”

“Desde a época de Nauvoo, os membros haviam realizado batismos pelos mortos para parentes falecidos. Mas a importância de sermos selados a nossos próprios antepassados ainda não havia sido revelada”, explicou a irmã Renlund. 

Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022.
Jovens adultos se reúnem no Tabernáculo de Salt Lake para participar de um Devocional Mundial com Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Ruth Renlund, que foi transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

No domingo da conferência de 1894, Presidente Woodruff explicou: “Queremos que, a partir de agora, os santos dos últimos dias tracem suas genealogias até onde conseguirem e sejam selados a seus pais e mães. ... Selem os filhos aos pais, e percorram sua linhagem o máximo que puderem.”

Em seguida, o profeta exortou os santos a procurarem os nomes de seus parentes falecidos. 

“Essa revelação forneceu a razão para os membros retornarem com frequência ao templo para realizarem ordenações e ordenanças vicárias para seus antepassados falecidos”, observou a irmã Renlund. “As famílias começaram a manter registros cuidadosos de suas ordenanças e do trabalho que haviam realizado para completá-las.”

Élder Renlund disse que essa revelação também teve um impacto direto em sua família, que vivia na distante ilha de Larsmo, na costa da Finlândia. Seus avós paternos, Lena Sofia e Matts Leander Renlund, conheceram do evangelho restaurado e foram batizados em 1912. 

Em 1917, Leander morreu de tuberculose, deixando Lena Sofia viúva e grávida do décimo filho do casal, o pai de Élder Renlund. A doença continuou a levar os membros da família, e ela acabou enterrando sete de seus 10 filhos.

Élder Renlund mencionou que, por quase duas décadas, ela não teve uma boa noite de descanso, pois trabalhava para conseguir comida durante o dia e cuidava de familiares que estavam à beira da morte durante a noite. “É difícil imaginar como Lena Sofia suportou tudo isso.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, mostra uma foto de sua avó paterna, Lena Sofia Renlund, e ele mesmo quando criança durante a transmissão do Devocional Mundial para Jovens Adultos no dia 11 de setembro de 2022.
Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, mostra uma foto de sua avó paterna, Lena Sofia Renlund, e ele mesmo quando criança durante a transmissão do Devocional Mundial para Jovens Adultos no dia 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Renlund conheceu sua avó aos 11 anos de idade, quando ela tinha 87 anos. Embora arqueada e com a pele maltratada pelo tempo devido a uma vida de trabalho árduo, ela apontou para uma foto de Leander e disse em sueco: “Det här är min gubbe” (Este é meu marido).

Aos 11 anos de idade, Élder Renlund disse que não havia entendido. No entanto, “Lena Sofia sabia que seu marido falecido era e continuaria sendo dela através das eternidades. Por meio da doutrina das famílias eternas, Leander havia permanecido presente em sua vida e fazia parte de sua grande esperança para o futuro.”

A lei do dízimo

Às vezes, a revelação vem em um momento, disse a irmã Renlund, como aconteceu com Lorenzo Snow, Presidente da Igreja. Em 1898, a Igreja se encontrava em uma situação financeira difícil. No auge de sua campanha antipoligamia, o Congresso dos Estados Unidos havia autorizado o confisco de propriedades da Igreja. Preocupados que o governo pudesse apreender suas doações, muitos santos deixaram de pagar o dízimo.

Certa manhã bem cedo, Presidente Snow anunciou a seu filho, LeRoi, que estava indo para St. George, uma viagem de 320 km de trem e depois mais 170 km de carruagem — uma jornada árdua para o profeta de 85 anos de idade. 

No dia após sua chegada, Presidente Snow se reuniu com membros do Tabernáculo de St. George. A irmã Renlund compartilhou como, quando Presidente Snow se dirigiu aos santos, ele disse: “Mal podemos expressar o motivo pelo qual viemos, mas presumo que o Senhor terá algo a nos dizer.”

Durante o sermão, Presidente Snow fez uma pausa, disse Élder Renlund, seus olhos reluziram, seu semblante brilhou e sua voz ficou mais forte. “A inspiração de Deus parecia encher o salão.” Em seguida, o profeta falou sobre o dízimo. “Esta é uma preparação essencial para Sião”, disse Presidente Snow.

Irmã Ruth Renlund discursa para jovens adultos no Tabernáculo de Salt Lake durante um Devocional Mundial transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022.
Irmã Ruth Renlund discursa para jovens adultos no Tabernáculo de Salt Lake durante um Devocional Mundial transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Mais tarde, Presidente Snow ensinou: “Estamos em uma condição terrível e, por causa dela, a Igreja está em cativeiro. O único alívio para os santos é a observância desta lei.” O presidente da Igreja prometeu aos membros que o Senhor os abençoaria por seus esforços. Ele também declarou que o pagamento do dízimo seria um requisito para frequentar o templo.

“Desde então, muitos podem testificar que o Senhor derrama suas mais ricas bênçãos sobre aqueles que estão dispostos a obedecer esta simples lei”, disse a irmã Renlund, compartilhando em seguida a experiência da família Yanagida no Japão, para a qual não foi fácil pagar o dízimo após a Segunda Guerra Mundial. No entanto, eles foram obedientes e, por meio de alguns milagres, conseguiram realizar seu sonho de comprar sua própria casa.

“Santos em todo o mundo tiveram experiências semelhantes quando pagaram o dízimo”, disse Élder Renlund. “O Senhor abençoa Seu povo que é fiel e obediente. E é o pagamento fiel do dízimo que possibilita que templos sejam construídos ao redor do mundo.”

O poder de vir a conhecer o Salvador

Élder e irmã Renlund também compartilharam a incrível história de como as primeiras irmãs foram chamadas para servirem como missionárias de tempo integral na Inglaterra, no final da década de 1890, bem como um exemplo surpreendente de ex-inimigos que superaram a animosidade na Holanda após a Segunda Guerra Mundial.

“Há muitas outras narrativas inspiradoras da história da Igreja durante esta época, compartilhadas em ‘Santos’, volume 3, vindas de todas as partes do mundo”, ressaltou a irmã Renlund.

Élder e a irmã Renlund mencionaram outras narrativas incluídas no volume, como a de William Daniels, que serviu fielmente na segregada Cidade do Cabo, África do Sul; de Rafael Monroy e Vicente Morales no México, que foram martirizados por sua religião; de Alma Richards, o primeiro santo dos últimos dias a conquistar uma medalha olímpica; de Hirini Whaanga e sua esposa, Mere, da Nova Zelândia; de Helga Meiszus, uma jovem santo dos últimos dias na Alemanha nazista; e de Evelyn Hodges, uma assistente social durante a Grande Depressão.

“Por que gastaríamos tanto tempo contando estas histórias?” Perguntou Élder Renlund a sua audiência de jovens adultos. “Porque tais histórias nos proporcionam exemplos reais do poder de vir a conhecer nosso Salvador.”

O Apóstolo concluiu com seu testemunho: “Sei que Jesus Cristo vive, lidera esta Igreja e cuida de seu povo do convênio, que estão armados com o poder de Deus em grande glória. Rogo uma bênção sobre vocês, para sintam o amor do Salvador em sua vida, à medida que se aproximam Dele e de Sua Igreja.”

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, irmã Ruth Renlund, discursam durante um Devocional Mundial para jovens adultos no Tabernáculo de Salt Lake na Praça do Templo, transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022.
Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, irmã Ruth Renlund, discursam durante um Devocional Mundial para jovens adultos no Tabernáculo de Salt Lake na Praça do Templo, transmitido no domingo, 11 de setembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
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