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Santos dos últimos dias da Nova Zelândia se reúnem com Élder Uchtdorf durante sua ministração no país

Foram realizadas reuniões com missionários, membros pioneiros, jovens e jovens adultos solteiros em um período de 30 horas

HAMILTON, Nova Zelândia — Enquanto o templo recém-reformado espera para ser rededicado, Élder Dieter F. Uchtdorf passou vários dias ministrando publicamente e em particular aos santos dos últimos dias em Hamilton, Nova Zelândia, incluindo três reuniões importantes em um período de 30 horas.

O membro do Quórum dos Doze Apóstolos participou de uma cerimônia de boas-vindas maori na quarta-feira, 12 de outubro, no antigo Church College of New Zealand [Escola da Igreja na Nova Zelândia] em Temple View, e em três dias se colocou à disposição para presidência da Área do Pacífico, com uma série de reuniões e visitas de ministração individuais.

O que Élder K. Brett Nattress, um Setenta Autoridade Geral que é presidente da Área do Pacífico, esperava que os santos dos últimos dias aprendessem com a ministração de Élder Uchtdorf?

Takaputai Mete Walker, 88 anos, à esquerda, conversa com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, durante um almoço no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Takaputai Mete Walker, 88 anos, à esquerda, conversa com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, durante um almoço no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

“Eles aprenderam sobre o amor que ele tem pelo Senhor e por todos os filhos de nosso Pai Celestial”, disse Élder Nattress, acrescentando: “Quando ele está ministrando, há sempre um espírito de amor, e as pessoas sentem esse amor, que é o amor do Senhor, e ele compartilha isso em todos os lugares.”

Élder Nattress testemunhou a atenção de Élder Uchtdorf, tanto para uma multidão, quanto para os indivíduos em devocionais de grande escala, almoços menores e visitas individuais.

“Quando ele ministra, eles sentem o amor do Senhor, são inspirados e motivados a se tornarem melhores discípulos de Jesus Cristo.”

Jahmin Tengu se emociona ao abraçar Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, após um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Jahmin Tengu se emociona ao abraçar Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, após um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Como parte de sua ministração, Élder Uchtdorf conduziu três reuniões maiores em um período de 30 horas: uma reunião com missionários de tempo integral, um almoço com membros pioneiros locais e um devocional noturno com jovens e jovens adultos solteiros. Alguns temas foram levados de uma reunião para outra, algumas mensagens em uma reunião foram apresentadas com outros grupos em mente, como membros mais velhos que precisam compartilhar suas histórias com as novas gerações, e os membros jovens se vendo como pioneiros criando seus próprios legados.

Tudo isso antes dele rededicar o recém-reformado Templo de Hamilton Nova Zelândia no domingo, 16 de outubro.

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e missionários da Missão Nova Zelândia Hamilton posam para uma foto em frente ao Templo de Hamilton Nova Zelândia em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e missionários da Missão Nova Zelândia Hamilton posam para uma foto em frente ao Templo de Hamilton Nova Zelândia em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Reunião Missionária

As reuniões públicas de seu ministério começaram na sexta-feira, 14 de outubro, às 14h, com a Missão Nova Zelândia Hamilton. A reunião começou com uma foto em grupo nos degraus do templo reformado, seguida por apertos de mão entre cada missionário e Élder Uchtdorf, depois que este caminhou do terreno do templo até a Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay. E terminou com missionários, cantando de forma comovente e inspiradora, uma versão a cappella do hino tonganês “Folofoa Mai ‘a Sisu” (“Assim diz o Senhor”).

Na reunião foram ouvidas mensagens da presidência da área: Élder Nattress e seus conselheiros, Élder Peter F. Meurs e Élder Taniela B. Wakolo, e dos líderes da missão, presidente Jeffery M. Nikoia e sister Fiona K. Nikoia, antes do discurso de Élder Uchtdorf.

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os missionários antes de um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os missionários antes de um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Compartilhando a história de conversão de sua esposa, a irmã Harriet Uchtdorf, que estava ausente, se recuperando em casa, em Utah, após uma recente cirurgia ocular, Élder Uchtdorf lembrou aos missionários a “caminharem a segunda milha” para encontrarem aqueles que estão prontos para receber o evangelho. E destacou o terceiro verbo da frase missionária “amar, compartilhar e convidar”.

“Não julguem os outros”, ele advertiu, “sempre convidem.”

Ele reconheceu que 46 missionários, quase metade dos 95 élderes e sísteres da missão, estão esperando a abertura do templo de Hamilton para que possam receber sua própria investidura e fazerem convênios, assim como outros missionários que estão ansiosos para estarem no templo com aqueles que ajudaram na conversão ou reativação.

“Jesus Cristo está no centro do templo, no centro de nossas vidas e no centro de sua missão”, disse ele.

Élder Keanu Eteru faz anotações durante um devocional missionário com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022.
Élder Keanu Eteru faz anotações durante um devocional missionário com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Ele incentivou os missionários a sempre manterem sua recomendação para o templo válida, durante toda a vida, mesmo quando os templos estiverem fechados ou indisponíveis. “Sempre tenham uma recomendação”, disse ele. “É uma conexão entre seu coração e você.”

O que os missionários aprenderam por meio do Espírito com a mensagem de Élder Uchtdorf e sua interação com eles?

“Aprendi e me lembrei de que Jesus Cristo caminha comigo aonde quer que eu vá: antes, durante e depois de minha missão”, disse a sister Jershon Elkington de Wellington, Nova Zelândia.

Sísteres cantam durante um devocional missionário com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022.
Sísteres cantam durante um devocional missionário com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, na sexta-feira, 14 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

A sister Manaia Manousso, de Sydney, Austrália, acrescentou: “O Espírito me ensinou hoje que devo usar mais meus dons e talentos com os quais o Senhor me abençoou, e de que Jesus Cristo vive”.

Élder Keanu Eteru, de Auckland, Nova Zelândia, disse: “O Espírito me disse que todos estão prontos — prontos para algo no evangelho — então convide. E para aproveitar ao máximo a melhor decisão que tomei em minha vida: servir em uma missão.”

E élder Tervia Sulaki, de Auckland, disse o que aprendeu: “Sou mais do que penso de mim mesmo, que tenho mais talentos, para não subestimar o que posso fazer com a habilidade que Deus me deu.”

Almoço para membros pioneiros

Um grupo de santos dos últimos dias de longa data — casais e outros membros de famílias de Hamilton e outros lugares — participaram de um almoço para membros pioneiros no sábado, 15 de outubro, com Élder Uchtdorf e a presidência da área, realizado no Kia Hall, o refeitório reformado usado pelos missionários de serviço que construíram a Escola da Igreja na Nova Zelândia e o Templo da Nova Zelândia na década de 1950.

Depois de um vídeo de três minutos destacando o programa de missionários de serviço, cada casal compartilhou brevemente os destaques de conversões, experiências, sacrifícios e bênçãos, alguns próprios, outros de antepassados. Os sacrifícios variavam desde serem removidos de testamentos ao se filiarem à Igreja, a renunciarem um salário confortável quando chamados para servirem em uma missão de serviço.

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ex-missionários de serviço e membros de longa data da Igreja, posam para uma foto durante um almoço para membros pioneiros no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ex-missionários de serviço e membros de longa data da Igreja, posam para uma foto durante um almoço para membros pioneiros no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

“O evangelho proporcionou mais do que as circunstâncias levaram embora”, disse Debbie Brunton, cujos pais foram chamados como missionários de serviço em 1954 e trabalharam nos projetos da escola e do templo por quatro anos.

Saudando seus “valiosos” esforços e experiências, Élder Uchtdorf disse que ele e a irmã Uchtdorf tiveram eventos pioneiros semelhantes em sua vida na Alemanha: ela se filiou à Igreja em 1954 aos 13 anos, e ele em 1947 aos 6 anos e depois foi selado à sua família em 1954, aos 14 anos, no Templo Suíço.

“Certifiquem-se de que essas coisas não sejam perdidas, para que seus filhos, netos e bisnetos possam apreciá-los e se basearem no passado”, disse ele aos participantes, acrescentando que compartilhar histórias pessoais e familiares com descendentes os ajuda, e “para que eles saibam que a vida não é fácil, mas que vale a pena.”

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta Henry e Anne Nom em um almoço para membros pioneiros no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta Henry e Anne Nom em um almoço para membros pioneiros no Kia Hall em Temple View em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Embora Henry Nom e sua esposa, Anne, tivessem conhecido Presidente Spencer W. Kimball em 1978, compartilhar um resumo de sua vida com um apóstolo “foi uma grande experiência para mim, enquanto eu representava minha estaca e minha família.”

Ripeka Gudgeon acrescentou: “Achei incrível, considerando que viemos de áreas distantes, estarmos na presença de um apóstolo de Jesus Cristo e realmente o vendo e sabendo que ele, é de fato, uma testemunha espiritual de nosso Salvador e do Pai Celestial nesta Terra, e também um representante de nosso profeta.”

Mark Brunton repetiu o ensinamento de Élder Uchtdorf de que a história de uma pessoa é importante para ser compartilhada com as gerações mais jovens. “Isso é o que começamos a fazer agora, e nossos netos estão começando a falar sobre o que seus bisavós sacrificaram, como eles foram abençoados e como se sentem parte disso.”

Devocional para jovens e jovens adultos

De volta à sede da estaca mais tarde naquela noite, para um devocional combinado de jovens e jovens adultos, que foi transmitido para toda a Área do Pacífico, Élder Uchtdorf estava acompanhado por um orador surpresa: sua esposa, a irmã Uchtdorf, se juntando de forma virtual, de Salt Lake City, para compartilhar uma mensagem.

“Eu poderia dar a todos um grande abraço, mesmo por meios digitais”, disse ela.

A irmã Harriet Uchtdorf oferece uma mensagem por videoconferência em um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
A irmã Harriet Uchtdorf oferece uma mensagem por videoconferência em um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Em sua instrução, tanto Élder quanto a irmã Uchtdorf mencionaram sua conversão, os ensinamentos do novo guia Força dos Jovens, e Cristo como o ponto central do evangelho e da Igreja.

A irmã Uchtdorf encorajou seus ouvintes a defenderem o que eles acreditam. “Não se deixe influenciar pela pressão de amigos ou comentários negativos”, disse ela. “Apenas seja você mesmo, e eu prometo que os anjos estarão ao seu lado.”

Ela também advertiu os jovens e os jovens adultos solteiros a evitarem distrações, seguirem os princípios e valores do guia Força dos Jovens, sempre se esforçarem para participarem das reuniões sacramentais e sempre terem um plano. “Faça do plano de felicidade o seu plano”, disse ela. “Vocês são os criadores de seu próprio futuro, um futuro melhor.”

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com uma criança após um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com uma criança após um devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Élder Uchtdorf compartilhou uma citação dos livros de “Harry Potter” sobre escolhas, e do personagem Bilbo Bolseiro, no livro de viagens e aventuras, “O Hobbit”, para falar sobre o uso do arbítrio desde o mundo pré-mortal e como a vida mortal é uma aventura com tesouros: ganhar um corpo físico, desenvolver a fé, experimentar alegria e tristeza e ter recebido um Salvador.

“Estamos mais ‘lá’ agora, e queremos estar ‘outra vez’ na presença de nosso Pai”, disse ele.

Os trolls e dragões da vida podem ser evitados “se vocês permanecerem no caminho do convênio e confiarem em Deus”, disse ele, listando os principais recursos úteis, como o guia Força dos Jovens, as lições do “Vem, e Segue-Me”, as escrituras e o Seminário e Instituto.

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa em um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa em um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

“Esforcem-se para encontrarem Deus e Jesus Cristo todos os dias. Certifiquem-se de que suas orações sejam um compromisso, e não apenas satisfaçam o dever de se fazer orações diárias.”

Élder Uchtdorf relembrou os jovens e jovens adultos solteiros: “Vocês também são pioneiros: estão construindo seu próprio legado agora em sua vida. Vocês decidem.”

Ele convidou seus ouvintes a utilizarem a rededicação de templo em 2022 como um momento “para iniciarem seu legado de fé em Cristo.”

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta participantes do devocional para jovens e jovens adultos solteiros na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

O que os jovens e jovens adultos solteiros aprenderam por meio do Espírito ao ouvirem Élder Uchtdorf?

Sizzle Joseph, 15 anos, de Palmerston North, disse: “Aprendi que temos que amar os outros, não importa o que aconteça. Mateus 5:44 diz que devemos amar nossos inimigos. Essa é a minha maior fraqueza: amar aqueles que já me ofenderam.”

Korm McCarthy, 13 anos, de Hamilton, disse que se lembrou de “apenas saber que o Senhor está lá para você e saber que Ele está ao seu lado.”

Jovens e jovens adultos solteiros participam de um devocional com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Jovens e jovens adultos solteiros participam de um devocional com Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Três amigos de Hamilton, Renatu Puriri, 14 anos, Fenesi Bourle, 15 anos, e Ancient Tangataterekia, 15 anos, concordaram que uma lição compartilhada que aprenderam foi a importância de sempre ter fé no Senhor e confiar Nele em tudo.

Porter Higgins, 19 anos, de Hamilton, disse: “O que se destacou para mim foram as mensagens centradas em Cristo, com Cristo sendo nossa força.”

Alec Cassidy, 17 anos, Hamilton, disse que ficou impressionado com “a maneira como Élder Uchtdorf falou sobre como, se seguirmos o plano de salvação, isso nos ajudará a nos tornar a melhor versão possível de nós mesmos.”

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, acena para os participantes de um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022.
Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, acena para os participantes de um devocional na Estaca e Centro Cultural de Eventos David O. McKay em Hamilton, Nova Zelândia, no sábado, 15 de outubro de 2022. | Kristin Murphy, Deseret News

Os irmãos, Anau Poulava, 18 anos, e Zarya Poulava, 23 anos, jovens adultos solteiros, disseram que a aplicação de Élder Uchtdorf da citação, “São as nossas escolhas que revelam o que realmente somos, muito mais do que as nossas qualidades”, dos livros e filmes de “Harry Potter”, foi significativa para eles.

As escolhas que você faz determinam quem você é, então fazer a coisa certa é sempre bom”, disse Anau Poulava. “Mas se você fizer escolhas erradas, ainda poderá se arrepender.”

Sua irmã disse que duas coisas que aprendeu foram encontrar alegria em Cristo e “saber a diferença entre a felicidade temporal e encontrar a alegria eterna”.

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