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‘Todos nós temos uma história’, disse Gail Miller, em homenagem a ancestrais e pioneiros

Ela relatou a história de seus ancestrais e agradeceu aos pioneiros santos dos últimos dias, durante o evento SUPer DUPer, de 17 de julho.

Contando histórias de seus ancestrais, assim como as que ouviu de uma vizinha que havia sido uma pioneira do século XIX indo para o Vale do Lago Salgado, Gail Miller disse que sua história começa, não com sua infância, mas gerações antes, com ancestrais que ela nunca conheceu.

“Todo mundo tem uma história”, disse ela, contendo as lágrimas. “Nossas histórias nos conectam uns com os outros e podem nos conectar com nossos antepassados.”

Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente.
Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente. | Scott G Winterton, Deseret News

Miller, proprietária da Larry H. Miller Company (e ex-proprietária do time Utah Jazz), relatou a história de seus ancestrais e agradeceu aos pioneiros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, durante o SUPer DUPer Day [evento de celebração para descendentes dos primeiros pioneiros a chegarem a Utah] no This Is the Place Heritage Park [Parque Histórico Este É o Lugar] na segunda-feira, 17 de julho.

O evento é realizado anualmente na segunda-feira antes do dia 24 de julho, data em que se comemora a chegada dos primeiros pioneiros ao Vale do Lago Salgado. É patrocinado pela National Society of the Sons of Utah Pioneers [Sociedade Nacional dos Filhos dos Pioneiros de Utah] e pela International Society Daughters of Utah Pioneers [Sociedade Internacional Filhas dos Pioneiros de Utah]. Representantes das duas entidades, assim como Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, compareceram ao discurso de Miller durante o devocional matinal.

Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os membros da audiência, após o devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Gail Miller foi a principal oradora do evento.
Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os membros da audiência, após o devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Gail Miller foi a principal oradora do evento. | Scott G Winterton, Deseret News

Miller começou seu discurso relatando a história de Agnes Branch, uma pioneira que atravessou as Grandes Planícies e morou no mesmo bairro de infância de Miller, em Salt Lake City.

Tendo sido o único membro de sua família a sobreviver à jornada para Utah, Branch viveu até os 98 anos. Miller ficou emocionada ao contar as histórias que Branch lhe contou sobre a primeira lâmpada que chegou a Salt Lake City e os enormes trens que viajavam por todo o país.

‘Uma família que nunca conheci’

“Não me lembro muito do dia em que nasci”, disse Miller, arrancando uma risada coletiva do público. “Mas eu me lembro da minha infância... Tive uma infância humilde, mas mágica.”

“À medida que cresci, aprendi a ser criativa... experimentei alegrias e tristezas, mágoas e amor, e estou tentando viver uma vida de serviço”, disse ela.

Miller continuou contando a história de seus ancestrais, porque, disse ela, “minha história começou gerações, na verdade, séculos atrás, com uma família que eu nunca conheci.”

Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente.
Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente. | Scott G Winterton, Deseret News

Entre as histórias de seus antepassados que Miller contou, ela falou de seu bisavô, Johan Jochim Heinrich Otte.

A história de Johann Otte

Otte nasceu na Prússia em 1843, e mais tarde conheceu sua futura esposa, Ane Sorensdatter, enquanto trabalhava para o governo em Copenhagen, Dinamarca. Infelizmente, Ane faleceu ao dar à luz sua primeira filha, Ane Maria.

Jorgen Johansen e sua esposa, Gertrude, que eram amigos íntimos do casal, cuidaram do bebê, enquanto Otte sofria com a perda de sua esposa. No entanto, os Johansen haviam se filiado recentemente à A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e decidiram fazer uma longa viagem para Utah.

“Mas e a bebezinha Ane Maria? Eles não podiam deixar para trás a criança que aprenderam a amar”, contou Miller. “Eles podiam ouvir o pai andando de um lado para o outro em seu dormitório noite após noite, chorando, sem saber o que fazer. Ele finalmente decidiu que a pequena Ane Maria estaria melhor com seus dois pais amorosos na América, do que com uma governanta na Dinamarca.

Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente.
Gail Miller fala no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente. | Scott G Winterton, Deseret News

Os Johansens eventualmente se estabeleceram em Cache Valley, Utah. Otte se casou novamente na Dinamarca e teve sete filhos, um dos quais era Hans Fredrick Otte, avô de Miller. Johan Otte continuou seu trabalho para o governo dinamarquês, e foi batizado como membro da Igreja em 1895.

“Depois de ser ordenado ao sacerdócio, Johan fez a seguinte declaração: ‘Recebi muitas honrarias em minha vida, mas esta é a maior de todas’”, disse Miller.

Em 1898, Otte viajou para Utah e se reuniu com os Johansens e sua filha que há muito não via, Ane Maria. Ele faleceu na véspera de Natal daquele mesmo ano, “cercado por boa música e uma família amorosa”, disse Miller.

“Sou grata por minha herança”, continuou ela. “Eu sei que sou quem sou por causa daqueles que vieram antes de mim.”

As lições pioneiras estão “vivas e disponíveis hoje”

Miller também falou sobre os pioneiros do século XIX, explicando que aqueles santos aprenderam lições que estão “vivas e disponíveis hoje.”

“Algumas das lições que aprenderam foram perseverança, fé e convicção religiosa, cooperação e comunidade, preparação e suficiência, sacrifício e serviço”, disse ela.

Gail Miller conversa com amigos e participantes, após falar no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente.
Gail Miller conversa com amigos e participantes, após falar no devocional do evento SUPer DUPer, no This Is the Place Heritage Park em Salt Lake City, na segunda-feira, 17 de julho de 2023. Presidente M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também estava presente. | Scott G Winterton, Deseret News

Ela continuou, expressando a importância de se focar nas “lições de nossos ancestrais e no que eles forneceram, ao criarem o roteiro de nossas vidas.”

“Assim como buscamos nossos ancestrais e nossos valores fundamentais, também nós, como guardiões dessa ancestralidade, devemos nos achegar a nossos filhos e a seus filhos, fazendo isto com um senso de sacralidade nessa aproximação”, disse ela.

“Somos quem somos por causa daqueles que vieram antes de nós e nos mostraram o caminho por meio de sua coragem, convicção e desejo de tornar o mundo um lugar melhor.”

Katie Ann Powell, Holly Biesinger e Kianna Behunin, rainhas do Days of ‘47 Royalty, cantaram duas canções durante o devocional, sendo a última delas, acompanhada por Powell na harpa.

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