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Como o MeetUp do Brasil está conectando milhares de jovens ao evangelho e uns aos outros

Conferência de jovens de um dia realizada simultaneamente em capelas santos dos últimos dias em todo o Brasil

Os jovens santos dos últimos dias nas cidades brasileiras de Natal e Rio de Janeiro vivem a cerca de 2.500 km de distância. Mas durante um evento nacional chamado MeetUp, os jovens destas cidades estiveram mais próximos do que nunca.

Jovens de Manaus se aproximam dos jovens de São Paulo, jovens de Fortaleza se aproximam dos jovens de Porto Alegre.

À medida que os jovens de todo o Brasil se reuniram em suas respectivas áreas para o MeetUp, eles perceberam que não estão sozinhos.

“A ideia do MeetUp é reunir os jovens e ajudá-los a sentirem que fazem parte de algo grande, que existem milhares de jovens como eles em todo o Brasil lutando para viver o evangelho”, disse Alex Dantas, gerente de serviços de publicação da Área Brasil, que ajuda a coordenar o MeetUp.

“Eles passam o dia inteiro se divertindo, aprendendo sobre Jesus Cristo, fortalecendo sua fé e fazendo novos amigos.”

No dia 2 de novembro, cerca de 15.000 jovens e jovens adultos solteiros em todo o Brasil participaram de 70 sessões do MeetUp. Sessões adicionais do MeetUp estão planejadas para 15 de novembro.

Jovens e jovens adultos solteiros se reúnem em uma das dezenas de sessões do MeetUp em todo o Brasil, em 2 de novembro de 2022.
Jovens e jovens adultos solteiros se reúnem em uma das dezenas de sessões do MeetUp em todo o Brasil, em 2 de novembro de 2022. | Alex Dantas

Níobe Coelho, uma jovem de 17 anos que participou da sessão de Natal, descreveu o MeetUp como “um evento inspirado por Deus para ajudar os jovens.”

“Era algo que eu estava precisando”, disse Níobe ao Church News. “Através do MeetUp pude reconhecer o Salvador nos pequenos detalhes. Pude aprender a estudar e analisar melhor as escrituras. Pude, ver através de meus consultores e de meu grupo, como o Salvador me ama e se importa comigo. …

“O MeetUp me deu mais coragem para servir uma missão de tempo integral. Tenho certeza de que muitas coisas que aprendi lá me ajudarão a ser um melhor representante de Cristo.”

O que é o MeetUp?

O MeetUp é uma conferência anual de jovens de um dia, que é realizada simultaneamente nas capelas santos dos últimos dias em todo o Brasil.

Dantas explicou que o MeetUp começou em 2017, com o interesse da presidência da Área Brasil em ajudar a preparar os jovens para servirem uma missão e fortalecer os missionários retornados. Ele foi desenvolvido para jovens e jovens adultos solteiros de 16 a 25 anos que ainda não serviram missão.

Cada sessão tem cerca de 300-400 participantes, que são divididos em pequenos grupos de 20-30, liderados por consultores jovens adultos solteiros, que são missionários retornados. Ao longo do dia, eles participam de uma variedade de atividades espirituais e sociais.

Um grupo na sessão São Paulo Oeste do MeetUp, estuda as escrituras juntos em 2 de novembro de 2022.
Um grupo na sessão São Paulo Oeste do MeetUp, estuda as escrituras juntos em 2 de novembro de 2022. | Bruno Lima, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

MeetUps de 2017, 2018 e 2019 atraíram um total de 70.000 jovens e jovens adultos solteiros. Em 2020 e 2021, o MeetUp foi realizado on-line devido às restrições da pandemia da COVID-19.

O evento deste ano, intitulado MeetUp Hexa 2022, em homenagem à próxima Copa do Mundo da FIFA [e quiçá a expectativa de que o Brasil vença e seja Hexa Campeão], foi novamente realizado de forma presencial em 2 de novembro. Por causa de alguns protestos políticos após a recente eleição presidencial no Brasil, cerca de 15 sessões foram adiadas para 15 de novembro, por motivos de segurança.

Conectando-se ao evangelho e uns aos outros

Cada sessão do MeetUp tem sua própria conta no Instagram para os participantes se conectarem antes, durante e depois do evento.

Nos dias que antecederam o evento deste ano, a conta nacional do MeetUp no Instagram postou vídeos com um convite de Élder Adilson de Paula Parrella, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Brasil, bem como do jogador de futebol brasileiro Milton Queiroz da Paixão, também conhecido como Tita.

“Este será um tempo para vocês receberem respostas a suas orações e também sentirem o Espírito Santo fortemente”, disse Élder Parrella sobre o MeetUp.

Tita disse aos jovens: “Não percam esta oportunidade de fortalecerem seu testemunho, de fortalecerem seu conhecimento, de compartilharem seu testemunho. É uma oportunidade de ouro.”

Um destaque do MeetUp para os jovens, observou Dantas, é estudar as escrituras juntos, em grupo. “Os consultores lhes dão dicas que podem usar diariamente para realmente mergulharem nas escrituras e encontrarem forças. É um momento do dia que eles gostam muito”, disse.

Este ano, cada um dos grupos participou de um desafio no qual gravaram um vídeo do tipo TikTok, enquanto dançavam uma música. Outra atividade foi a troca de figurinhas para completar um álbum.

Jovens na sessão São Paulo Oeste do MeetUp, trocam figurinhas em 2 de novembro de 2022.
Jovens na sessão São Paulo Oeste do MeetUp, trocam figurinhas em 2 de novembro de 2022. | Bruno Lima, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Um novo arranjo da música tema do MeetUp, “Chegada a Hora”, foi criado este ano, inspirado em músicas para a Copa do Mundo. A música, interpretada por Gabrielly Lourenço, tem a participação de um jovem adulto solteiro da África chamado Jeremy Chagadama.

“Quando os jovens viram isso aqui no Brasil, eles ficaram muito emocionados e empolgados, porque realmente os faz sentir, ‘Sim, pertencemos a um grupo enorme de pessoas em todo o Brasil e em todo o mundo’”, disse Dantas, que escreveu a letra da música.

Mensagens dos líderes da Igreja

Na sessão de abertura do MeetUp em 2 de novembro, a presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, falou aos jovens em português por meio de uma mensagem de vídeo sobre confiar no Senhor. Ela citou Provérbios 3:5-6, enfatizando a promessa de que “Ele endireitará as tuas veredas” — veredas, no plural.

“Ele nos guiará em nossos caminhos todas as vezes que nos voltarmos a Ele. Podemos confiar Nele. Adoro o significado da letra ‘s’ no final desta escritura”, explicou ela.

Presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, fala em uma mensagem pré-gravada para jovens e jovens adultos solteiros de todo o Brasil, durante a abertura do MeetUp, em 2 de novembro de 2022.
Presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, fala em uma mensagem pré-gravada para jovens e jovens adultos solteiros de todo o Brasil, durante a abertura do MeetUp, em 2 de novembro de 2022. | Captura de tela

Ela fez dois convites aos jovens: primeiro, estudem com frequência sua bênção patriarcal. Para quem ainda não recebeu uma, prepare-se para fazê-lo agora. E segundo, leia o guia revisado “Força dos Jovens”. “Escolha o Senhor e deixe que Ele caminhe com você diariamente”, disse ela.

Para encerrar, a presidente Cordon testificou: “O Salvador vive. Ele vive para os abençoar. Deixem que Ele dirija seus caminhos e vocês terão grande alegria.”

Durante a sessão de encerramento, o presidente do Centro de Treinamento Missionário do Brasil, David L. Beck, falou aos jovens por meio de uma mensagem gravada em vídeo, cercado por missionários no CTM. Ele e os missionários recitaram juntos 3 Néfi 5:13: “Eis que sou discípulo de Jesus Cristo, o Filho de Deus. Fui por [E]le chamado para anunciar [S]ua palavra ao povo, a fim de que tenham vida eterna.”

O presidente Beck, que serviu como presidente geral dos Rapazes de 2009 a 2015, reiterou o chamado de Presidente Russell M. Nelson aos rapazes durante a conferência geral de abril de 2022 para se prepararem para servir missão. Ele também observou a valiosa contribuição das sísteres, e disse que são bem-vindas no serviço missionário.

Presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, fala em uma mensagem pré-gravada para jovens e jovens adultos solteiros de todo o Brasil, durante a abertura do MeetUp, em 2 de novembro de 2022.
Presidente Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças, fala em uma mensagem pré-gravada para jovens e jovens adultos solteiros de todo o Brasil, durante a abertura do MeetUp, em 2 de novembro de 2022. | Captura de tela

Com uma cadeira vazia na frente do grupo, o presidente Beck prometeu a cada um dos jovens que há um lugar para eles no CTM e testificou das bênçãos que advêm por servir missão. “Por favor, venham, sentem-se aqui, venham fazer parte do grande exército do Príncipe da Paz”, disse o presidente Beck, se referindo às músicas que os participantes do MeetUp cantariam no final da sessão de encerramento.

Sentindo e compartilhando o amor de Deus

Marylicia Cardoso foi uma das consultoras da sessão de Natal do MeetUp. No começo, ela estava nervosa por ser consultora, mas quando conheceu os jovens de seu grupo, “meu medo foi substituído por amor”, disse ela.

Ela ficou impressionada com a forma como os jovens superaram a timidez e se tornaram amigos, se incluindo e servindo uns aos outros. Houve um momento em particular em que ela olhou para seu grupo e se sentiu tão feliz e orgulhosa deles. Então ela sentiu a impressão: “Se você está orgulhosa, imagine Eu”.

“Ficou claro que Deus estava ainda mais orgulhoso deles”, disse Cardoso. “O MeetUp foi isso: ver a mão do Senhor, reconhecer o Espírito e ministrar como o Salvador faria. Deus estava lá o tempo todo. … Os jovens sentiram o amor de Deus e compartilharam esse amor.”

O grupo de Marylicia Cardoso no MeetUp em Natal, Brasil, em 2 de novembro de 2022.
O grupo de Marylicia Cardoso no MeetUp em Natal, Brasil, em 2 de novembro de 2022. | Marylicia Cardoso

Durante uma parte do dia, seu grupo participou de uma videochamada com um grupo do MeetUp no Rio de Janeiro, a 2.500 km de distância.

Conforme seu grupo interagia com os jovens no Rio, “eles viam que eram todos jovens incríveis e que, mesmo com interesses diferentes, podiam ser amigos”, disse ela.

Cardoso disse admirar a fé dos jovens no MeetUp. Eles estavam ansiosos para aceitarem o convite de compartilhar o Livro de Mórmon e convidarem seus amigos para aprenderem mais sobre o evangelho.

“Os jovens estavam dispostos a deixarem Deus prevalecer em sua vida. Eles estavam dispostos a mostrarem através de suas ações que eles querem vencer o mundo. O MeetUp é sobre isso: como os jovens vencem o mundo e coligam Israel”, disse ela.

Os participantes da sessão São Paulo Oeste do MeetUp, fazem um coração com as mãos, em 2 de novembro de 2022.
Os participantes da sessão São Paulo Oeste do MeetUp, fazem um coração com as mãos, em 2 de novembro de 2022. | Bruno Lima, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
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