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Em Madagascar, Élder Cook convida santos dos últimos dias e suas famílias a se centralizarem no Salvador

“Somos gratos por vocês terem filhos e criá-los no evangelho”, disse Élder Quentin L. Cook

ANTANAVARINO, MADAGASCAR — Élder Quentin L. Cook testificou durante dois dias em Madagascar que o Salvador deve ser o foco do lar para ajudar a trazer paz pessoal.

“Sejam valentes em seu testemunho de Jesus. Se vocês fizerem isso, realizarão o que o Senhor quer que vocês façam”, disse ele.

Acompanhado por sua esposa, a irmã Mary Cook, o membro do Quórum dos Doze Apóstolos visitou os membros da Igreja com o presidente da Área África Sul, Élder Edward Dube, Setenta Autoridade Geral. Élder Dube e sua esposa, a irmã Naume Dube, são ambos do Zimbábue e já serviram em todo o continente africano.

Em uma série de reuniões no sábado e domingo, 18 e 19 de fevereiro, Élder Cook prestou um forte testemunho do Salvador Jesus Cristo, ao convidar os santos de Madagascar, Ilhas Maurício e Ilha da Reunião, todas as três nações insulares no oeste do Oceano Índico, na costa sudeste da África, a se centralizarem no Salvador, tanto pessoalmente como em família.

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Mary Cook, riem ao ouvirem histórias de namoro de um orador, por meio de um intérprete, durante um devocional para jovens adultos em Antananarivo, Madagascar no domingo, 19 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Mary Cook, riem ao ouvirem histórias de namoro de um orador, por meio de um intérprete, durante um devocional para jovens adultos em Antananarivo, Madagascar no domingo, 19 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

A Igreja completará 30 anos de reconhecimento legal em Madagascar em julho deste ano. Os quase 14.000 membros locais mostraram entusiasmo ao aprenderem com Élder Cook, enquanto se preparam para iniciar a construção de um templo anunciado na conferência geral de outubro de 2021, por Presidente Russell M. Nelson.

Aprendizado do evangelho centralizado no lar

A manhã de domingo trouxe sol entre as tempestades na estação chuvosa de Madagascar. Muitas das mais de 3.300 pessoas que compareceram à conferência multiestaca especial caminharam até a arena de basquete onde a conferência foi realizada.

Os muitos jovens e crianças presentes foram convidados pela irmã Cook, a desempenharem um papel especial em seu lar. “Vocês podem ajudar a escolher e conduzir a música nas noites familiares”, disse ela.

Falando então com os pais, a irmã Cook continuou: “Ao ensinarem sobre Cristo, ao cantarem sobre Cristo, vocês aprofundarão os testemunhos de Cristo e terão paz em Cristo.”

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, abraça Élder Edward Dube, Presidente da Área África Sul, após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, abraça Élder Edward Dube, Presidente da Área África Sul, após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Cook compartilhou um princípio semelhante em sua mensagem ao público. Ao seguirem a Cristo, “vocês terão paz pessoal, embora não haja paz mundial.”

Élder Cook adicionou que se sentiu grato por ver tantas famílias presentes. “Somos gratos por vocês terem filhos e criá-los no evangelho. Precisamos ter o evangelho em nosso lar. Nosso lar é muito precioso.”

Para ajudá-los a criarem lares centrados no evangelho, Élder Cook deu algumas sugestões aos casais e àqueles que anseiam pelo casamento. “Precisamos de amor em nosso casamento”, disse ele. “… No que diz respeito ao evangelho, vocês são parceiros iguais.”

Ele comentou que entende que marido e mulher nem sempre sentem a mesma inspiração ao mesmo tempo. Mas ele os encorajou a trabalharem juntos para chegarem a um acordo, em vez de um ou outro determinar o que é certo.

“Tomem decisões juntos e vão ao Senhor para ratificação”, disse ele. “É assim que construímos o amor em casa. Que possamos desenvolver unidade e amor.”

Participantes sorriem antes de uma conferência de liderança em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023.
Participantes sorriem antes de uma conferência de liderança em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Dirigindo-se aos líderes da Igreja no sábado, Élder Dube falou sobre as tradições, que podem ser outro desafio potencial no lar: “Precisamos ir além das tradições.”

Ele falou sobre algumas tradições comuns a algumas culturas africanas e disse que todas as famílias e indivíduos têm a responsabilidade de manter o foco do lar em Jesus Cristo. “Temos muitas tradições boas e as levamos conosco, mas deixamos para trás tradições que não nos aproximam do Senhor”, disse ele.

Cristophe Chion-Hock, conselheiro na presidência do distrito na Ilha da Reunião, participou pessoalmente da conferência, depois de um voo de 90 minutos sobre o Oceano Índico, enquanto sua família assistia de casa. “Mal posso esperar para ensinar a meus filhos o que senti e agir a respeito”, disse ele. “Tenho a sensação de que precisamos ensinar mais aos jovens sobre o templo.”

Rawaka Rakotovao, da Estaca Antananarivo Madagascar Manakambahiny, sentiu uma mudança em seu entendimento sobre Sião. “Sempre pensei que Sião estivesse dentro da Igreja, estaca ou ala. Mas ter Sião em nossa casa é um trabalho a ser feito em família”, disse ela.

Fé em Jesus Cristo

“Presidente Nelson é muito determinado”, disse Élder Cook. Parte disso se deve ao seu treinamento como cirurgião cardíaco, onde as cirurgias não podiam ser interrompidas depois de iniciadas, disse ele. “Capaz, determinado e humilde” são três características que descrevem Presidente Nelson. “Ele tenta ouvir e incluir todo mundo”, continuou Élder Cook. “Por ser humilde e decidido, quando o Senhor o orienta ou o Espírito Santo o inspira, ele age com muita determinação.”

Um exemplo da receptividade de Presidente Nelson à orientação do Senhor é ilustrado pelos ajustes feitos para centralizar o lar como o centro do aprendizado do evangelho.

“Pensem em como foi uma bênção ter materiais centralizados no lar e apoiados pela Igreja durante o período da COVID-19”, disse Élder Cook.

O propósito do aprendizado do evangelho centralizado no lar, da adoração dominical e do estudo pessoal das escrituras é edificar a fé em Jesus Cristo, explicou Élder Cook. “Quando falamos de ‘fé’, falamos de fé no Senhor Jesus Cristo. E quando temos fé no Salvador, as perguntas difíceis já são respondidas. As perguntas realmente significativas são respondidas pela fé no Senhor Jesus Cristo.”

A irmã Cook disse que o progresso ao longo do caminho não parece o mesmo para cada indivíduo. “Todos nós temos uma jornada diferente, mas como membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, temos uma perspectiva eterna”, disse ela.

Élder Dube falou sobre edificar a fé no Salvador da maneira como Presidente Nelson ensinou os membros da Igreja a “deixar[em] Deus prevalecer”. “Permitir que Deus prevaleça significa que confiamos Nele.” Confiar Nele é uma parte da conversão, e o arrependimento é a outra parte: “Arrependimento é conversão. Uma alma arrependida é uma alma convertida”, disse ele.

Niry Ravolazafindrafaita e Lafatra Rakotomalala conversam antes de uma conferência de liderança em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023.
Niry Ravolazafindrafaita e Lafatra Rakotomalala conversam antes de uma conferência de liderança em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

A irmã Dube falou sobre a conexão criada com o Senhor por meio de convênios e obediência. Ela disse que ser fiel evita que alguém se desvie do caminho. “Que possamos nos manter conectados ao Senhor. Que possamos permanecer conectados”, disse ela.

Élder Cook concluiu três das reuniões do fim de semana prestando um forte testemunho do Salvador.

“Quero que se lembrem do momento em que ouviram um Apóstolo prestar testemunho do Salvador”, disse ele.

E esse testemunho tocou o coração de muitos membros enquanto eles partiam para voltar para casa.

Jean Michel Sorg, presidente do distrito da Ilha da Reunião, foi rápido em dizer que aquele foi um momento de destaque na reunião de liderança. “Fiquei muito emocionado com o testemunho que ele [Élder Cook] prestou”, disse Sorg. “Sei que ele é um profeta do Senhor e um revelador, e fui muito tocado por este testemunho.”

Participantes chegam para uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023.
Participantes chegam para uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Lovasoa Hanitriniaina, da Ala Ampitatafika da estaca Manakambahiny, disse que se sentiu da mesma forma depois da reunião de domingo. “Estou muito emocionada com o testemunho de Élder Cook”, disse ela.

Tim Hajarijaona, do Ramo Ambohimena, no Distrito Antsirabe Madagascar, disse que sentiu fortemente o chamado de Élder Cook como Apóstolo depois de ouvir seu testemunho. “Senti o Espírito. Aprendi muito com um Apóstolo, especialmente seu testemunho sobre Jesus Cristo. (…) Isto realmente me maravilhou e me ajudará a me tornar mais semelhante a Cristo.”

Tina Andrianasolo, do Ramo Talatamaty da Estaca Antananarivo Madagascar Ivandry, disse que foi humilde toda a experiência de ouvir um Apóstolo. “Eu senti como se ele estivesse falando diretamente comigo, porque tudo o que ele disse, me preocupava antes desta reunião”, disse Andrianasolo. No final, ele ofereceu uma mensagem simples. “Jesus Cristo é o centro de tudo.”

A importância do serviço missionário

Muitos dos missionários que servem em Madagascar são naturais do próprio país. Élder Cook disse que vê a oportunidade de muitos outros missionários do país servirem no futuro.

“É uma responsabilidade especial dos bispos, ajudarem os jovens a se prepararem para a missão. Não há nada mais importante para vocês fazerem”, disse ele aos bispos no sábado. “Não há nada mais importante que nós possamos fazer do que ajudarmos a nova geração a servir uma missão”, disse ele, repetindo o mesmo chamado aos líderes adultos locais.

O propósito de um missionário, o propósito da Igreja e o propósito da Expiação de Jesus Cristo não mudaram e não mudarão, disse Élder Cook.

“Esta não é uma corporação com uma nova ideia para vender. A doutrina é sempre a mesma.”

As lições aprendidas em uma missão podem durar a vida inteira. Élder Dube compartilhou uma lição que ficou com ele desde uma experiência que teve com seu primeiro companheiro no campo missionário. Depois que ele e seu companheiro terminavam suas orações ao retornar para casa todas as noites, seu companheiro ficava ajoelhado em silêncio. Depois de isso ter acontecido por algumas noites, Élder Dube finalmente perguntou a seu companheiro o que ele estava fazendo. Seu companheiro explicou que estava fazendo “orações de prestação de contas” ao Senhor, por coisas específicas que estava tentando parar de fazer ou fazer melhor.

Ministração

Ao longo das reuniões, foram dados muitos exemplos das diferentes formas de se ministrar.

Élder Cook convidou os membros a serem uma luz no monte àqueles ao seu redor que não sabem no que acreditam. “Sejam uma luz no monte. Sejam um exemplo para o mundo ao seu redor”, disse ele. “Sejam um farol de luz.”

A ministração não se limita a dar um bom exemplo ou aprender o evangelho no lar. Também inclui servir os necessitados. “Deus sempre espera que Seus santos cuidem dos pobres e necessitados.”

Élder Cook incentivou os líderes locais da Igreja a usarem todos os recursos disponíveis para apoiarem as pessoas com diferentes necessidades.

Líderes chegam para uma conferência de liderança do sacerdócio em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023.
Líderes chegam para uma conferência de liderança do sacerdócio em Antananarivo, Madagascar, no sábado, 18 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Dube disse que os membros não podem ignorar os desafios que outros enfrentam. “As pessoas fracas? As vulneráveis? Precisamos levantá-las”, disse.

Presidente Sorg disse que este foi um princípio que ele se sentiu inspirado a levar aos líderes de seu distrito. “Quem está fazendo o quê para quem?”, ele perguntou. “Precisamos ser capazes de responder essa pergunta. Os líderes estão aqui para servirem, não apenas para falarem.”

Independentemente dos desafios enfrentados por indivíduos, famílias ou comunidades, Élder Cook disse que a Expiação do Salvador supera toda injustiça causada pelo mau uso do arbítrio por parte de outras pessoas.

“A Expiação de Jesus Cristo venceu a morte para todos, o pecado para aqueles que se arrependem e tudo o que é injusto na vida”, disse ele.

Para a irmã Hanitriniaina, esta foi uma mensagem que ela se sentiu compelida a compartilhar com sua família. “Tenho uma irmã que não pôde vir aqui hoje”, disse ela. “… vou lhe dizer que o Senhor é justo. Ele cuida de Seus filhos, não importa onde eles estejam. Ele nos ama, e essa é uma das razões pelas quais Ele enviou Seu Filho Jesus Cristo, porque Ele nos ama muito.”

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, acena para os participantes, após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, acena para os participantes, após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Cook disse que pode ser fácil falarmos genericamente sobre a Expiação do Salvador, mas acrescentou: “Nunca nos esqueçamos do Getsêmani e da cruz”. Ele reiterou que a Expiação não foi fácil para o Salvador. Mas Ele era o único que poderia realizar tal ato.

“Precisamos amá-Lo, precisamos servi-Lo, precisamos adorá-Lo”, disse Élder Cook.

Sambara Rakotomalala, da Ala Ampitatafika, da estaca Manakambahiny, disse que ouvir um Apóstolo ensinar sobre o Salvador foi significativo para ela. “Foi uma experiência preciosa para mim”, disse ela. “Eu sei... que posso orar pelo meu futuro. Posso orar pedindo orientação em minhas escolhas. (…) Posso oferecer algo a Deus e Ele pode me ajudar em minha vida.”

Pascale Miaretiome, da Ala Ambohibao, da estaca Ivandry, disse que encontrou consolo na amplitude da influência do evangelho. “A coisa mais importante que aprendi nesta reunião é que o evangelho é a resposta para tudo”, disse ela.

Crianças brincam após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023.
Crianças brincam após uma conferência especial de estaca no Palais des Sports Mahamasina em Antananarivo, Madagascar, no domingo, 19 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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