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Élder Bednar diz a missionários do CTM: Aprendam a importância das sequências e ‘coloquem Cristo em primeiro lugar’

O evangelho é sobre conexões de convênios individuais com o Salvador, diz Élder David A. Bednar

PROVO, Utah — O élder Carson Brown sabe que está no Centro de Treinamento Missionário para se preparar para ensinar as pessoas sobre Jesus Cristo, na Missão Colômbia Barranquilla.

Mas o missionário de Gilbert, Arizona, também sabe algo crucial: o evangelho é para ele individualmente também.

“Muitas vezes perdemos o foco da importância dos convênios que nós fazemos”, disse élder Brown depois de ouvir Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursar no CTM na terça-feira, 8 de novembro. “Esquecemos quão importantes são nossos convênios e não nos concentramos tanto quanto deveríamos em nossas bênçãos, e o quanto esses convênios que fazemos abençoam nossa vida individualmente.”

Outros missionários mencionaram sentir como se estivessem em uma aula com Élder Bednar como professor. No entanto, ele lhes disse para não fazerem anotações detalhadas de tudo o que ele dissesse, em vez disso, escrevessem o que sentiram ou o que aprenderam.

Com esta orientação, a sister Ashlyn Vought, de St. George, Utah, escreveu em seu caderno em letras maiúsculas: “Comece com Ele.”

“Comece com Cristo”, ela explicou. “Se você tem uma pergunta, comece com Ele.”

Quando ela for ensinar outras pessoas na Missão Texas Houston Leste, a sister Vought falará às pessoas sobre o caminho do convênio. Cristo não está no fim do caminho, mas caminha com as pessoas no caminho do convênio: “e Ele é o caminho.”

Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa em um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022.
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa em um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022. | Adam Fondren, para o Deseret News

Uma conexão de convênio com o Cristo vivo

Élder Bednar mostrou aos missionários dois vídeos [em inglês], filmados com a presidente Susan H. Porter, presidente geral da Primária, que ilustram como o progresso no caminho do convênio muitas vezes pode ser percebido: batismo, ida ao templo, missão, com Jesus Cristo no final da sequência.

“Coloque Cristo em primeiro lugar”, disse Élder Bednar, e isso muda tudo. Quando os rapazes e as moças colocam Cristo em primeiro lugar em sua vida, eles desejarão fazer os convênios sagrados do templo. Eles desejarão servir uma missão. Quando colocam Cristo em primeiro lugar, começam a entender as ordenanças e os convênios que estão fazendo com o Salvador, e desejarão fazer Sua vontade e ser mais semelhantes a Ele.

O élder Tyler Peterson, de Mesa, Arizona, designado para a Missão Nicarágua Manágua Norte, aprendeu sobre a importância de se concentrar primeiro em Cristo e estabelecer uma conexão individual com Ele.

“Este tem sido o foco de toda essa experiência do CTM, mas também conhecê-Lo como meu Salvador pessoal, e não apenas ‘um ser’ em algum lugar”, disse élder Peterson. “Podemos nos concentrar em torná-Lo parte de nossos pensamentos e ações cotidianas.”

Seu companheiro, o élder James Radford, de Spanish Fork, Utah, acrescentou o que aprendeu: “Ame a Cristo, se concentre Nele e conheça o significado dos convênios que fazemos.”

Por meio dos convênios e das ordenanças do evangelho, disse Élder Bednar, “Estamos conectados com o Senhor Jesus Cristo ressurreto e vivo. Isso é mais do que apenas um relacionamento; é uma conexão de convênio pessoal.”

Ele reiterou aos missionários que isso não é apenas algo que eles ensinarão aos outros: “É individual, é pessoal, é específico e é para vocês.”

Os missionários ouvem e fazem anotações enquanto Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022.
Os missionários ouvem e fazem anotações enquanto Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022. | Adam Fondren, para o Deseret News

Sequências nas escrituras

Élder Bednar mostrou aos missionários os conceitos-chave encontrados, ao observarmos as sequências da restauração, as Regras de Fé e os últimos 10 capítulos de Morôni no Livro de Mórmon.

O élder Robert Lees, de Mesa, Arizona, que também está indo para a Missão Colômbia Barranquilla, adorou essas referências.

“Ao conhecemos as sequências do evangelho e como o Senhor trabalha, conhecemos o Senhor”, disse o élder Lees. “E conforme conhecemos o Senhor, aprendemos a permanecer Nele e andar Nele e com Ele.”

Estudar as escrituras com Élder Bednar ajudou a sister Kira Heywood, de Farmington, Utah, a obter respostas para suas perguntas.

“Algo que tenho me concentrado em aprender a fazer é como conduzir meu próprio estudo pessoal”, disse ela. “Eu tinha uma pergunta em meu coração sobre como fazer isso, e sinto que ele respondeu esta pergunta para mim. Ele pegou as escrituras e ampliou a visão, depois reorganizou e ampliou novamente. Sou muito grata por isso.”

Em breve, quando ela estiver ensinando o evangelho às pessoas da Missão Novo México Farmington, ela tentará usar mais este método.

“É fácil se concentrar na história, mas amplie a visão e observe quais são os princípios que você está aprendendo”, disse ela.

Élder Bednar queria se certificar de que os missionários não enfatizassem separadamente o batismo, a confirmação e o sacramento: eles fazem parte de uma sequência.

“Compreendemos que temos uma oportunidade contínua de reter a remissão de nossos pecados?” perguntou aos missionários. “O ato de comer e beber o pão e a água não perdoa os pecados. Mas ao nos prepararmos com oração e sinceridade, e participarmos dignamente da ordenança, examinamos nossas ações e os desejos de nosso coração e aceitamos o convite do Senhor ao arrependimento. Quando oferecemos o sacrifício que Ele requer — um coração quebrantado e um espírito contrito — nos é prometido que sempre teremos Seu Espírito conosco. E pelo poder santificador do Espírito Santo como nosso companheiro constante, podemos obter e sempre reter a remissão de nossos pecados.”

Ele os convidou a ajudarem as pessoas que ensinam, a entenderem que o evangelho é um evangelho de oportunidades sem fim, por causa do arrependimento.

A irmã Susan Bednar discursa antes de seu marido, Élder David A. Bednar do Quórum dos Doze Apóstolos, em um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022.
A irmã Susan Bednar discursa antes de seu marido, Élder David A. Bednar do Quórum dos Doze Apóstolos, em um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022. | Adam Fondren, para o Deseret News

O apostolado

Élder Bednar descreveu brevemente alguns dos papéis e responsabilidades do Quórum dos Doze Apóstolos como, “conselheiros viajantes” e “testemunhas especiais do nome de Cristo no mundo todo” (Doutrina e Convênios 107:23).

De 1º de agosto a 1º de novembro, Élder Bednar e sua esposa, a irmã Susan Bednar, foram a 22 cidades em oito países: Estados Unidos, Coreia do Sul, Japão, Suíça, Albânia, Áustria, Hungria e Romênia, viajando aproximadamente 54.800 km, oferecendo 37 mensagens e discursando em oito reuniões de missão.

Isto significava 25 dias de viagem em três meses e muitos quartos de hotel. “Viajar não é exótico. É horrível”, brincou.

Em seguida, Élder Bednar mostrou outro mapa das viagens recentes do Quórum dos Doze Apóstolos: e as viagens somavam 51 países.

Os dados reiteraram ao élder Radford, aquilo que ele aprendeu com os ensinamentos dos apóstolos e seus exemplos. “Eles sabem o que está acontecendo no mundo porque estão viajando nele o tempo todo”, disse ele.

Enquanto isso, Élder Bednar disse que Doutrina e Convênios 107:23 é frequentemente citada erroneamente. Lê-se que os Doze Apóstolos são chamados, não para serem testemunhas de Cristo, mas “testemunhas especiais do nome de Cristo no mundo todo” (grifo nosso).

Todo membro da Igreja deve ter um testemunho e ser uma testemunha de Jesus Cristo por meio do poder do Espírito Santo, disse Élder Bednar. Mas os apóstolos, por meio da ordenação, designação e chaves do sacerdócio, são testemunhas especiais do nome de Cristo, ou seja, testemunhas em todo o mundo de Sua realidade viva e divindade, Sua doutrina, Sua autoridade e Sua obra sagrada.

Cory Mendenhall dirige um coro com cerca de 500 missionários, durante o devocional de Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022.
Cory Mendenhall dirige um coro com cerca de 500 missionários, durante o devocional de Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022. | Adam Fondren, para o Deseret News

Conversão verdadeira

A irmã Bednar agradeceu aos casais missionários seniores na congregação por seu serviço. Ela mencionou que a missão de seus pais se tornou um dos maiores exemplos de serviço para seus três filhos enquanto oravam por seus avós.

Ela então falou a todos os missionários sobre a verdadeira conversão ao plano de Deus.

“Oro para que, ao pensarmos, estudarmos, orarmos e descobrirmos maneiras de nos conectarmos verdadeiramente ao Senhor, façamos as coisas que sabemos que devemos”, disse ela.

Essa conversão não é apenas para o seu serviço missionário, “mas para o seu serviço ao longo da vida”, disse ela, “e não está apenas em nossa mente, mas em nosso coração.”

Ela falou de um missionário que ela e Élder Bednar conheceram certa vez, que não acreditava que a Expiação do Salvador funcionasse para ele, embora achasse que funcionava para todos os outros. Ele acreditava em Cristo, mas também precisava confiar em Cristo. “O Senhor enviou um apóstolo para olhar em seus olhos e dizer que ele também era amado”, disse ela.

As crianças da Primária cantam sobre como podem sentir o amor de seu Salvador em toda parte ao seu redor.

“Se você está se sentindo para baixo e realmente não sabe que Cristo o ama, ore para saber … ore para ver onde Ele interveio em sua vida naquele dia, e Ele o lembrará”, disse a irmã Bednar.

Um missionário faz anotações enquanto Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022.
Um missionário faz anotações enquanto Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário em Provo, Utah, na terça-feira, 8 de novembro de 2022. | Adam Fondren, para o Deseret News
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