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Élder Christofferson participa de inauguração de estátua de bronze de Joseph Smith na Índia

‘O maior aspecto da missão do Profeta Joseph Smith foi prestar testemunho de Jesus Cristo’, testificou Élder Christofferson

Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, representou a Igreja durante a inauguração de uma estátua de bronze de 4,5 m de altura, do Profeta Joseph Smith no World Peace Dome em Pune, Índia, na terça-feira, 22 de novembro.

A estátua do fundador de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias se junta a 54 outras estátuas localizadas dentro da cúpula de 80 m de altura na MIT World Peace University [Universidade da Paz Mundial].

As estátuas no World Peace Dome, que incluem as imagens do Salvador, Moisés, Pedro, Aristóteles e outras figuras religiosas e filósofos, representam aqueles “que sempre pensam [na] alma e na mente”, explicou o Reverendo Professor Dr. Vishwanath Karad, fundador e presidente da World Peace University, para a Sala de Imprensa da Igreja na Índia [em inglês].

Em uma publicação nas redes sociais em 23 de novembro, Élder Christofferson escreveu que se sentiu honrado por representar a Igreja no evento, “neste majestoso salão construído para promover a paz mundial.”

Embora os membros da Igreja reconheçam a influência de Joseph Smith para o bem e o reverenciem como profeta, Élder Christofferson compartilhou que “inquestionavelmente, a estátua mais notável para mim e para todos os membros da Igreja restaurada de Jesus Cristo é a estátua do Salvador Jesus Cristo que fica nesta cúpula. …

“Como testemunha especial do nome de Jesus Cristo, atesto que Ele é a figura central que torna possível o plano de redenção de Deus para cada um de nós.”

Em seu discurso para cerca de 3.000 estudantes reunidos na inauguração da Conferência Mundial de Harmonia Inter-religiosa da universidade [em inglês], Élder Christofferson também deixou claro que os santos dos últimos dias adoram Jesus Cristo.

“Reconhecemos prontamente a influência contínua [de Joseph] para o bem no mundo, as revelações que ele trouxe, seu exemplo de serviço e sacrifício, e sua devoção e testemunho do Deus vivo”, disse o apóstolo. “O maior aspecto da missão do Profeta Joseph Smith foi prestar testemunho de Jesus Cristo, de que Ele vive.”

Uma estátua de bronze de Jesus Cristo, em exibição no World Peace Dome da World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022.
Uma estátua de bronze de Jesus Cristo, em exibição no World Peace Dome da World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

O Apóstolo também falou sobre a vida e os ensinamentos de Joseph Smith, incluindo o foco do Profeta na amizade.

“A amizade é um dos princípios fundamentais de [nossa fé e doutrina]”, disse Élder Christofferson, citando Joseph Smith. “[A amizade] revolucionará e civilizará o mundo e fará com que as guerras e contendas cessem, e os homens se tornem amigos e irmãos. E até mesmo o lobo e o cordeiro habitarão juntos.”

Élder e a irmã Christofferson participam cerimônias locais na inauguração da estátua de bronze de Joseph Smith no World Peace Dome em Pune, Índia, na terça-feira, 22 de novembro de 2022.
Élder e a irmã Christofferson participam cerimônias locais na inauguração da estátua de bronze de Joseph Smith no World Peace Dome em Pune, Índia, na terça-feira, 22 de novembro de 2022.

Como uma estátua de Joseph Smith foi parar na Índia?

O Dr. Karad visitou Salt Lake City em 2015, a convite de seu amigo Ashok Joshi, um premiado cientista e filantropo da Índia que mora em Utah.

Enquanto estava na capital de Utah, o Dr. Karad fez o discurso no Parlamento das Religiões Mundiais e conheceu a Igreja. Ele se encontrou com Élder Christofferson e presidente Kevin J. Worthen, presidente da Universidade Brigham Young, que também participou da inauguração na terça-feira.

Dr. Karad disse que, na Igreja de Jesus Cristo, ele viu semelhanças com a cultura indiana. “Estas foram as pessoas que me mostraram um vislumbre do que a Índia gostaria de transmitir, continuar e promover. … Um evento único está acontecendo hoje. Que sorte, amigos.”

King Husein, presidente e CEO da Span Construction & Engineering, ajudou na colocação da estátua no World Peace Dome. Ele explicou que a estátua de Joseph Smith foi inspirada na estátua do local de nascimento de Joseph Smith em Vermont.

Uma foto do World Peace Dome na World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022.
Uma foto do World Peace Dome na World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Sou grato a Deus pelo Profeta Joseph Smith, por sua vida de sacrifício, e por seu papel na restauração do evangelho de Jesus Cristo”, disse Husein. “Entre muitos princípios que Joseph Smith ensinou, ele também defendeu os direitos de todos os seres humanos, a liberdade de adorar de acordo com os ditames de sua própria consciência. … Ele também incentivou a autossuficiência e a necessidade de seguir o mandamento de Jesus Cristo de amar o próximo como a nós mesmos.”

Élder Christofferson foi acompanhado à Índia por sua esposa, a irmã Kathy Christofferson. Os dois viajaram para a África no início de novembro, quando Élder Christofferson participou de uma reunião do Conselho Nacional de Religiões pela Paz em Kinshasa, República Democrática do Congo, em 11 de novembro.

A primeira estaca da Igreja na Índia foi criada em 2012. Atualmente há quatro estacas e todos os quatro presidentes participaram da cerimônia: Prasad Badireddy, presidente da Estaca Rajahmundry Índia; Stanley Massey, presidente da Estaca Nova Delhi Índia; Jitender Kumar Sanayi, presidente da Estaca Hyderabad Índia e Nithya Kumar Sunderraj, presidente da Estaca Bangalore Índia.

Élder Christofferson disse que foi emocionante para ele ver os presidentes de estaca reunidos ali, “homens capazes e brilhantes que possuem as chaves do trabalho naquela vasta nação. Ao olhar para eles, tive a impressão de que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias realmente veio para a Índia.”

Élder John Gutty, Setenta de Área, também compareceu. Existem cerca de 15.000 santos dos últimos dias em 46 congregações na Índia.

Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Christofferson, participam da cerimônia de inauguração de uma estátua de bronze de Joseph Smith, na World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022.
Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Christofferson, participam da cerimônia de inauguração de uma estátua de bronze de Joseph Smith, na World Peace University em Pune, Índia, terça-feira, 22 de novembro de 2022. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
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