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Élder Andersen compartilha 6 maneiras pelas quais podemos permitir que a fé em Jesus Cristo guie nossa vida

‘Olhando para trás, 50 anos depois, sua fé no Salvador será a força mais poderosa que levou sua vida adiante?’, Élder Andersen perguntou aos alunos da BYU

Há pouco mais de 50 anos, Élder Neil L. Andersen voltou para a pequena fazenda de gado leiteiro de sua família em Idaho, após completar sua missão na França.

“Ordenhando as vacas de manhã e à noite, percebi o quanto precisava obter uma educação”, lembrou Élder Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, durante um devocional na Universidade Brigham Young na terça-feira, 17 de janeiro.

O jovem Élder Andersen pediu dinheiro emprestado, encontrou um emprego e começou a estudar na BYU. Cerca de um ano depois, ele conheceu Kathy Williams. “Tínhamos esperanças e sonhos, e fizemos planos para o nosso futuro juntos.”

Um ano depois, os dois se casaram no Templo de Salt Lake, há quase 48 anos.

Ao discursar para uma arena lotada no Marriott Center, no campus de Provo na terça-feira, Élder Andersen perguntou aos alunos:

“Quais são suas esperanças e planos, quanto a sua fé no Senhor Jesus Cristo, pelos próximos 50 anos? Olhando para trás, 50 anos depois, sua fé no Salvador será a força mais poderosa que os levou adiante? Como vocês resistirão às tentações e pressões que procuram diminuir sua fé em Jesus Cristo? Se o Salvador não tiver voltado, como vocês manterão a chama de sua fé acesa pelas próximas cinco décadas?”

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante o devocional no Marriott Center, no campus da BYU em Provo, Utah, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. Atrás dele estão alunos da BYU que compartilharam testemunhos e experiências durante seu discurso.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante o devocional no Marriott Center, no campus da BYU em Provo, Utah, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. Atrás dele estão alunos da BYU que compartilharam testemunhos e experiências durante seu discurso. | Brooklynn Jarvis Kelson, BYU

Falando de sua própria experiência, o apóstolo compartilhou seis maneiras pelas quais as pessoas podem fortalecer sua fé em Jesus Cristo por toda a vida.

Élder Andersen garantiu aos alunos: “Se vocês estiverem determinados a serem discípulos de Jesus Cristo todos os dias de sua vida, vocês o serão e receberão bênçãos notáveis que serão suas.”

Sentada ao lado de Élder Andersen durante o devocional estava sua esposa, a irmã Kathy Andersen, bem como vários alunos da BYU que contribuíram com exemplos pessoais e testemunhos dos princípios discutidos ao longo de seu discurso.

1. Lembrem-se de que dentro de cada indivíduo existe um desejo de ter um relacionamento profundo ou conexão eterna com o Pai Celestial

Duas semanas atrás, Damar Hamlin caiu no chão, aparentemente sem vida, durante um jogo de futebol da NFL. Quando uma ambulância o levou às pressas para o hospital, algo inesperado aconteceu. “Estes jogadores de futebol americano aparentemente invencíveis, tão fortes e confiantes momentos antes, começaram a se ajoelhar no campo”, relatou Élder Andersen.

O time inteiro do Buffalo Bills se ajoelhou no campo e orou por seu companheiro de equipe.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante o devocional no Marriott Center, no campus da BYU em Provo, Utah, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa durante o devocional no Marriott Center, no campus da BYU em Provo, Utah, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. | Christi Norris, BYU

“Embora muitas pessoas nem sempre falem abertamente sobre sua fé em Deus, muito naturalmente elas acreditam em Deus e, em tempos de crise, suas orações e esperanças se elevam a Ele”, disse Élder Andersen. “Somos muito gratos pelo milagre da recuperação de Damar Hamlin.”

A oração é vital para a fé em Jesus Cristo. “Se vocês sentirem que sua fé está diminuindo, orem com mais sinceridade e frequência”, disse ele.

2. ‘Vivam sua vida com esperança em Cristo’

Élder Andersen fez referência ao discurso sobre esperança, proferido por Élder Jeffrey R. Holland e pela irmã Patricia Holland há uma semana, durante o Devocional Mundial para Jovens Adultos. Élder Holland ensinou: “Acompanhando essa brilhante esperança estará o sussurro inegável de que Deus os ama, que Cristo é seu Advogado, que o evangelho é verdadeiro. Seu brilho os lembrará que no evangelho sempre há, a cada dia, uma nova chance, uma nova vida, um novo ano. Por causa do dom de Cristo, as melhores coisas da vida são nossas.”

Os alunos se reúnem no Marriott Center em Provo, Utah, para o devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023.
Os alunos se reúnem no Marriott Center em Provo, Utah, para o devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. | Brooklynn Jarvis Kelson, BYU

Para manter um brilho de esperança, as pessoas devem estar corretas diante do Senhor, continuou Élder Andersen. “Não somos perfeitos e todos precisamos seguir o conselho de Presidente [Russell M.] Nelson sobre o esforço diário de mudarmos, de nos arrependermos.”

Presidente Nelson ensinou: “A esperança emana do Senhor. Somente com uma perspectiva eterna do grande plano de felicidade de Deus podemos encontrar uma esperança mais excelente. … Vocês já ouviram a velha afirmação de que ‘a esperança é eterna?’ Isto só pode ser verdade se essa esperança brotar Daquele que é eterno.”

3. ‘Mantenham seu espírito aberto para ver a mão do Senhor em sua vida diária’

A respeito deste princípio, a aluna da BYU, Grettel Garcia, falou sobre reconhecer e buscar bênçãos. “Seu testemunho cresce à medida que você tenta buscar Deus e nosso Salvador em sua vida cotidiana, nas pequenas coisas.”

Jada Brown compartilhou seu amor por uma pintura intitulada “Hand in Hand” [De Mãos Dadas], que retrata uma garotinha andando de mãos dadas com o Salvador. “Ela sempre me ajuda a visualizar que existe aquele amoroso, justo, misericordioso, onisciente e perfeito Deus e Salvador, e o Espírito Santo que nos ama e caminha ao nosso lado.”

Élder Andersen compartilhou a experiência de Presidente Henry B. Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência que, quando jovem, decidiu registrar algumas frases todos os dias sobre como o Senhor estava abençoando sua vida. Enquanto continuava, disse Presidente Eyring, ele começou a ver evidências do que Deus havia feito por ele, ou por sua família, que ele não havia reconhecido nos momentos agitados do dia.

“Pensem em seguir o exemplo de Presidente Eyring”, disse Élder Andersen aos alunos. “Algumas de suas experiências serão pequenas e simples, mas outras permanecerão em sua mente justa para sempre.”

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, deixam o Marriott Center depois do devocional no campus da BYU na terça-feira, 17 de janeiro de 2023.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, deixam o Marriott Center depois do devocional no campus da BYU na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. | Christi Norris, BYU

4. ‘Aceitem as dádivas e proteções de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias’

Alguém pode perguntar: “Posso ser um discípulo de Jesus Cristo e não ser um membro particicipativo da Igreja?”

Depois que os membros da Igreja recebem o dom do Espírito Santo, eles mudam para sempre, disse Élder Andersen. “Nós nos tornamos os ‘filhos do convênio’ e nossa alma precisa das verdades do evangelho restaurado, do sacerdócio e das ordenanças que se seguem, do poder do Livro de Mórmon e da segurança que vem dos profetas e apóstolos.”

A fé cresce e se desenvolve à medida que as pessoas trabalham regular e de forma consciente para edificar seu discipulado com outras pessoas, ensinou Élder Andersen.

O aluno da BYU, Micah Johnson, contou sobre uma analogia que aprendeu, que comparava ir à Igreja e compartilhar um testemunho e verdade com outras pessoas, com as brasas dentro de uma fogueira.

“Ir à igreja, continuar a tomar o sacramento, encontrar maneiras de servir outros, estar perto de outras pessoas, e prestar seu testemunho, todas essas são maneiras pelas quais você pode ser firmemente plantado na chama do evangelho para que você esteja brilhando”, disse Johnson.

Élder Andersen compartilhou uma citação de Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, que ensinou: “Os membros que deixam de frequentar a Igreja, e confiam apenas em sua espiritualidade individual, separam a si mesmos destes princípios essenciais do evangelho: o poder e as bênçãos do sacerdócio, a plenitude da doutrina restaurada e as razões e oportunidades de aplicar essa doutrina.”

O poder e as bênçãos do sacerdócio, inclusive as encontradas no templo, são essenciais. “A investidura nos dá mais clareza sobre as dificuldades e tentações que enfrentamos. No templo, ponderamos silenciosamente por que estamos aqui na Terra, assim como o poder e a glória de nosso Salvador em tornar possível nosso retorno ao Pai Celestial”, disse Élder Andersen.

Embora reservar um tempo possa ser um sacrifício, frequentar o templo pode trazer paz, compartilhou Jessie Ebert, estudante da BYU. “O templo é algo que tento priorizar, porque sei que, quando faço isso, tudo mais dá certo.”

Alunos da BYU cantam no encerramento do devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023.
Alunos da BYU cantam no encerramento do devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na terça-feira, 17 de janeiro de 2023. | Christi Norris, BYU

5. ‘Considerem diminuir as distrações e magnificar o bem’

O mundo está cheio de informações e influências: entretenimento, redes sociais, internet, filosofias vindas de todas as direções.

“Ao buscarmos aumentar nossa fé, precisaremos fazer o possível para diminuir as coisas que enfraquecem nosso julgamento e nossa fé, e magnificar conscienciosamente as coisas que edificam nosso caráter e fortalecem nossa fé em Jesus Cristo”, aconselhou Élder Andersen.

Claire Hadlock disse que é importante ir às fontes certas quando um indivíduo tem dúvidas. “Já vi tantas pessoas que procuram fontes erradas. Eles vão para as redes sociais, ou vão para pessoas que não acreditam na Igreja, e isso pode destruir totalmente sua fé. Mas sinto que, as pessoas que buscam os profetas, [também] buscam outras pessoas de fé, e isso pode acabar fortalecendo sua fé quando sentem que estão enfraquecendo.”

Para Macee Pickup, as redes sociais também podem ser uma ferramenta para o bem, pois ela tenta preencher seu feed com citações e inspirações edificantes ou compartilhar mensagens com as pessoas, disse ela. “Essa é uma forma de ministrar e é uma forma de usar a tecnologia e as redes sociais para o bem. É assim que o Pai Celestial deseja que usemos: afastarmos todo o ‘barulho’ e focarmos no que é bom.”

6. Compreendam que haverá testes na vida

Muitas provações não acontecem por causa de algo que um indivíduo fez ou deixou de fazer. “[As provações] simplesmente vêm”, disse Élder Andersen. “A vida é assim. O Salvador disse que Seu Pai ‘faz que o seu sol se levante sobre os maus e os bons, e a chuva desça sobre os justos e os injustos.’” (Mateus 9:45).

Hadlock contou como seus pais se divorciaram quando ela era mais jovem, algo que testou sua fé. No entanto, essa experiência também a ajudou a compreender melhor a Expiação do Salvador. “Através desta experiência, percebi que Cristo superou tudo, Ele superou toda a nossa dor, todo o nosso sofrimento e Ele me deu muita paz através desta experiência.”

Não há necessidade de temer os testes da vida, disse Élder Andersen. “Ao firmarem sua fé em Jesus Cristo, os testes da mortalidade moldarão seu destino eterno.”

A fé em Jesus Cristo trará segurança nas escolhas, felicidade nos momentos bons e nos desafios e paz no conhecimento do destino eterno. “Lembrem-se, há um poder que pode fazer com que as coisas que precisam acontecer, aconteçam, e esse poder vem de sua fé em Jesus Cristo.”

Como apóstolo do Senhor, Élder Andersen abençoou os alunos para que sintam as mãos do Salvador se estendendo quando eles O buscarem. “Eu os abençoo, ao manterem-No no centro de sua vida, para que tudo fique bem.”

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