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‘Vocês podem escolher’: O que líderes ensinaram sobre o caminho do convênio e arbítrio na conferência geral de outubro de 2023

‘Meus queridos irmãos e irmãs, como, onde e com quem vocês querem viver para sempre? Vocês podem escolher’, diz Presidente Nelson

Em sua primeira mensagem como Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em janeiro de 2018, Presidente Russell M. Nelson incentivou todos a “começar[em] com o fim em mente.” 

No encerramento da conferência geral de outubro de 2023, ele enfatizou novamente este princípio e o que ele significa: “Isto significa fazermos do reino celestial nossa meta eterna e então, considerarmos cuidadosamente onde cada uma de nossas decisões, enquanto estivermos aqui na Terra, nos colocarão no próximo mundo. 

“O Senhor ensinou claramente que somente homens e mulheres, que são selados como marido e mulher no templo e guardam seus convênios, estarão juntos por toda a eternidade”, continuou Presidente Nelson, acrescentando que aqueles que escolhem viver as leis telestiais agora estão optando por não viver com suas famílias para sempre.

“Então, meus queridos irmãos e irmãs, como, onde e com quem vocês querem viver para sempre? Vocês podem escolher.”

Participantes cantam durante a 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1º de outubro de 2023.
Participantes cantam durante a 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1º de outubro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, declarou durante a sessão da manhã de sábado que a exaltação no reino celestial “é o foco de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.” 

Ao detalhar o plano amoroso de Deus para Seus filhos, Presidente Oaks disse que a principal doutrina de Jesus Cristo é que “o Pai deseja que vivamos com Ele e com Seu Filho, Jesus Cristo, eternamente. Ele nos deu os ensinamentos e a oportunidade de fazermos escolhas que nos garantirão o destino e a vida que escolhemos.” 

“O evangelho de Jesus Cristo é um plano que nos mostra como nos tornarmos o que nosso Pai Celestial deseja que nos tornemos”, disse Presidente Oaks. “Graças a Jesus Cristo e Sua Expiação, quando falhamos nesta vida, podemos nos arrepender e voltar a trilhar o caminho do convênio que leva ao que nosso Pai Celestial deseja para nós.” 

Vários líderes da Igreja, além de Presidente Nelson e de Presidente Oaks, ensinaram sobre o caminho do convênio e arbítrio durante a conferência geral de outubro de 2023.

Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala por meio de uma mensagem em vídeo, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1 ° de outubro de 2023.
Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala por meio de uma mensagem em vídeo, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1 ° de outubro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Trilhar o caminho com Cristo

Em seu discurso na sessão da manhã de domingo, Emily Belle Freeman, presidente geral das Moças, definiu o que é o caminho do convênio: “um caminho que começa com o convênio do batismo e leva a convênios mais profundos que fazemos no templo.” 

Um convênio não se trata apenas de um contrato, ressaltou ela. É uma questão de um relacionamento com Deus. “Ele convida cada um de nós a virmos como pudermos, com todo o coração, e a ‘prosseguirmos’ com Ele ao nosso lado, tendo a confiança de que Suas bênçãos prometidas virão.” 

Ela explicou que a missão de Jesus Cristo é de condescendência e ascensão. Embora Ele encontre indivíduos onde quer que estejam, e como estejam, Ele não pretende deixar nenhuma pessoa como ela está. “Jesus Cristo veio para nos elevar. Ele quer nos ajudar a nos tornarmos. (…) Devemos nos lembrar de que não é apenas o curso que nos exaltará, é o companheiro, nosso Salvador”, disse a presidente Freeman.

Líderes gerais conversam antes da sessão da manhã da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City no domingo, 1° de outubro de 2023.
Líderes gerais conversam antes da sessão da manhã da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City no domingo, 1° de outubro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Yoon Hwan Choi, Setenta Autoridade Geral, ensinou na sessão da tarde de sábado que, conforme dividimos o jugo com o Salvador por meio dos convênios, “podemos fazer coisas que não poderíamos fazer sozinhos, porque Ele pode fazer as coisas que não podemos fazer por nós mesmos.”

Ele citou Presidente Nelson, que ensinou: “Dividir o jugo com o Salvador significa que temos acesso à força e ao poder redentor Dele. A recompensa que recebemos ao guardarmos os convênios que fizemos com Deus é o poder celestial, um poder que nos fortalece para suportarmos melhor nossas provações, tentações e tristezas.“

“Meus queridos irmãos e irmãs, vocês querem ser felizes?” perguntou Élder Choi. “Permaneçam no caminho do convênio. Sua vida será mais fácil, mais feliz e repleta de alegria. O Salvador disse: ‘Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei.’ Ele é o Cristo vivo. Ele carrega nossos fardos e torna nossa vida mais fácil.”

‘O caminho que leva ao lar’

Élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos, usou a parábola do filho pródigo para ilustrar como Deus se alegra quando Seus filhos retornam a Seu caminho.  

Para aqueles que se perguntam se é possível voltar, ou como Deus reagirá ao seu retorno, esta parábola fornece a resposta. “Nosso Pai Celestial correrá até nós, com Seu coração transbordando de amor e compaixão”, disse Élder Uchtdorf durante a sessão da manhã de domingo. “Ele nos abraçará, colocará uma túnica em volta dos nossos ombros, um anel em nosso dedo, sandálias em nossos pés e proclamará: ‘Hoje, celebramos! Pois meu filho, que estava morto, reviveu!!’ (…) 

“Embora escolhas talvez os tenham afastado do Salvador e de Sua Igreja, o Mestre que Cura está no caminho que conduz ao lar, dando-lhes as boas-vindas”, continuou Élder Uchtdorf. “E nós, como membros da Igreja de Jesus Cristo, procuramos seguir Seu exemplo e abraçá-los como nossos irmãos e irmãs, como nossos amigos. Nós nos alegramos e celebramos com vocês.”

Participantes apreciam as obras de arte no Centro de Conferências em Salt Lake City, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no sábado, 30 de setembro de 2023.
Participantes apreciam as obras de arte no Centro de Conferências em Salt Lake City, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no sábado, 30 de setembro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News 2023

Ao dirigir-se àqueles que se afastaram do caminho do convênio durante a sessão da manhã de sábado, Élder Carlos A. Godoy, da Presidência dos Setenta, enfatizou o  impacto negativo que essa decisão poderia ter sobre sua posteridade, lembrando que “qualquer coisa quebrada pode ser consertada por meio de Jesus Cristo.” 

Élder Godoy citou a súplica de Presidente Nelson: “Agora, se você saiu do caminho, quero convidá-lo, com toda a esperança de meu coração a, por favor, voltar. Sejam quais forem suas preocupações ou seus desafios, há um lugar para você nesta Igreja, a Igreja do Senhor. Você e as gerações que ainda não nasceram serão abençoados por suas ações agora de voltar ao caminho do convênio.”  

Aos membros da Igreja que talvez não sejam tão fiéis quanto deveriam, Élder Godoy aconselhou amorosamente: “Não seja o elo fraco desta linda corrente de fé que você iniciou ou recebeu como legado. Seja o elo forte. É a sua vez de fazer isto e o Senhor pode ajudá-lo.”

O poder selador e o templo

Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, concentrou seus comentários na manhã de sábado no poder selador: “o poder de validar todas as ordenanças do sacerdócio e ligá-las na Terra e no céu”. Esse poder, ensinou ele, “é essencial para coligar e preparar um povo do convênio em ambos os lados do véu”.

A validade que o poder selador confere às ordenanças do sacerdócio inclui aquelas realizadas no templo do Senhor. “Aqui vemos a majestade e a santidade do poder selador: ele torna a salvação individual e a exaltação familiar universalmente disponíveis aos filhos de Deus, independentemente de onde e quando eles tenham vivido na Terra”, disse Élder Christofferson.  

A ordenança de selamento que cria uma família eterna “é o maior privilégio de ser membro da Igreja de Jesus Cristo. Prometo que, ao buscarem diligentemente esse privilégio, no tempo ou na eternidade, ele certamente será seu”, disse ele. 

Participantes da conferência no lado de fora do Centro de Conferências em Salt Lake City, após a sessão final da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no domingo, 1º de outubro de 2023.
Participantes da conferência no lado de fora do Centro de Conferências em Salt Lake City, após a sessão final da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no domingo, 1º de outubro de 2023. | Megan Nielsen, Deseret News

Élder J. Kimo Esplin, que foi apoiado como Setenta Autoridade Geral na conferência geral de abril de 2023, falou sobre as bênçãos do templo. “Por meio das bênçãos do templo, o Salvador cura indivíduos, famílias, nações e até mesmo aqueles que antes eram inimigos ferrenhos”, disse ele na sessão da tarde de domingo. 

Ele contou a história de uma mulher que escapou da Batalha de Okinawa no Japão em 1945, aprendeu com os missionários sobre o mundo espiritual e os templos, filiou-se à Igreja e viajou até o Templo de Laie Havaí para realizar ordenanças por seus familiares falecidos.  

“Os convênios do templo são dádivas de nosso Pai Celestial aos fiéis seguidores de Seu Filho, Jesus Cristo. Por meio do templo, nosso Pai Celestial une indivíduos e famílias ao Salvador e uns aos outros”, disse Élder Esplin.

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