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Scott Taylor: Como a conferência geral é ‘uma fonte de mensagem divina’

O poder, a bênção e os benefícios das mensagens da conferência geral são tão variados quanto os milhões que as assistem, ouvem, leem, estudam e discutem nas semanas, meses e anos vindouros.

Um dia antes do início da conferência geral de outubro de 2023, J. Corby Gardiner, de Mesa, Arizona, compareceu a um funeral na sexta-feira, 29 de setembro, de Doug Hunt, um santo dos últimos dias de 34 anos da mesma cidade. Hunt foi atropelado e morreu cinco dias antes, quando parou como um bom samaritano para ajudar estranhos envolvidos em um acidente no período da manhã com vários carros e ferimentos múltiplos em uma rodovia de Phoenix.

O coração de Gardiner sofreu pela família Hunt, que ele conhece há décadas. 

Na mesma manhã, em outro lugar de Mesa, um bispo, amigo de Gardiner presidiu o funeral de uma jovem que morreu por suicídio. Procurando ajuda na elaboração de uma mensagem de consolo e fundamento espiritual para compartilhar no funeral, o bispo pediu uma cópia de um discurso que Gardiner proferiu, como líder de ala e estaca ao longo dos anos, para ajudar outras pessoas em situações semelhantes. 

A mensagem do discurso de Gardiner e os sentimentos de seu coração durante toda a semana, se baseou nos ensinamentos dos líderes da Igreja em conferências gerais anteriores. Ele procurou a família Hunt, o bispo e outros amigos e familiares, incentivando todos a ouvirem atentamente a próxima conferência geral. 

Participantes assistem à sessão da noite de sábado da 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências de Salt Lake City no sábado, dia 30 de setembro de 2023.
Participantes assistem à sessão da noite de sábado da 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências de Salt Lake City no sábado, dia 30 de setembro de 2023. | Scott G Winterton, Deseret News

“Senti uma grande necessidade de que as pessoas soubessem que bênção e conforto a conferência geral pode ser em nossa vida”, disse Gardiner a um amigo. “Testemunhei como as palavras que recebemos na conferência geral abençoaram tantas pessoas que estão sofrendo.” 

Ele compartilhou a mensagem da conferência geral de outubro de 2011, de Élder Quentin L. Cook. Em “Os hinos que eles não puderam cantar”, o membro do Quórum dos Doze Apóstolos disse: “Às vezes, as tragédias são muito pessoais. ... Lamentamos por coisas que não serão realizadas e por hinos que não serão cantados.” 

Élder Cook disse que algumas perguntas frequentes incluem: “Por que um Deus justo permite que coisas ruins aconteçam, especialmente a pessoas boas?” e “Por que aqueles que são justos e estão a serviço do Senhor não estão imunes a tais tragédias?” 

“Embora não saibamos todas as respostas, conhecemos importantes princípios que nos permitem enfrentar as tragédias com fé e confiança de que há um futuro brilhante, planejado para cada um de nós”, disse Élder Cook. 

Ele listou três princípios importantes: existe um Pai Celestial que ama e conhece a todos individualmente; a Expiação de Jesus Cristo compensa a injustiça na vida; e o plano de felicidade inclui o reencontro com aqueles que perdemos.

Élder David A. Bednar e Élder Quentin L. Cook conversam antes do início da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1º de outubro de 2023.
Élder David A. Bednar e Élder Quentin L. Cook conversam antes do início da 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1º de outubro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Após a conferência geral de outubro de 2023, Gardiner disse que encontrou grande consolo e força na última mensagem de Élder Cook, e em seus paralelos com a mensagem de 2011. 

“Deus conhece e ama Seus filhos pessoalmente e entende perfeitamente seu sofrimento, e Jesus Cristo é o Salvador e Redentor do mundo”, ensinou Élder Cook em seu discurso de 1º de outubro, na manhã de domingo. “Ele convida: ‘Vem a mim’ e, ao fazermos isso, Ele nos dá descanso, esperança, força, perspectiva e cura” (“Pregar Meu Evangelho”, segunda edição). 

O Apóstolo acrescentou: “Testifico que ‘seguidores pacíficos de Cristo’ encontrarão paz pessoal nesta vida e uma gloriosa reunião celestial.” 

O poder, as bênçãos e os benefícios das mensagens da conferência geral são tão variados quanto os milhões que a assistem, ouvem, leem ou estudam os discursos, fazem referência a eles em debates e lições, e são lembrados por menções ou memes nas redes sociais. 

Gardiner gostou especificamente das mensagens de consolo e força. Outros ouvintes também ouviram temas sobre concentrarem com fé, compreender a identidade divina, usar o arbítrio ao longo do caminho do convênio e recorrer a Cristo para perseverar.

Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala por meio de uma mensagem em vídeo, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1 ° de outubro de 2023.
Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala por meio de uma mensagem em vídeo, durante a 193ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, 1 ° de outubro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Presidente Russell M. Nelson convidou os ouvintes a terem uma perspectiva eterna e a “pensarem celestial”; Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, detalhou o plano de Deus para Seus filhos e Seus reinos de glória; e Presidente Henry B. Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência, falou sobre a companhia constante do Espírito Santo.

A conferência geral de outubro não incluiu uma assembleia solene, nem o brado de Hosana. Não apresentou uma nova proclamação ou quaisquer ajustes em toda a Igreja. A sessão da noite de sábado não foi dedicada a um grupo específico de membros da Igreja 

Para alguns, a 193ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, realizada nos dias 30 de setembro e 1º de outubro, pode ter parecido “regular” ou “padrão”, e alguns podem até ter usado a palavra “comum”. 

Longe disso. 

A conferência de outubro de 2023 foi de instrução inspirada. Convite. 

Encorajamento. Reforço. Consolação. Validação. Motivação. 

Essa instrução proporciona benefícios além dos dois dias da conferência, mas durante semanas, meses e anos futuros, como prova Gardiner, ao ainda apontar para uma mensagem de conferência de uma dúzia de anos atrás. 

O aspecto mais importante da conferência geral é a fonte da mensagem divina, como Gardiner lembrou a outros. 

“O Senhor”, disse ele, “pode falar a todos nós por meio de Seus servos na conferência geral.”

Um jovem acompanha em um smartphone, Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, discursar durante a sessão da manhã de sábado da conferência geral de outubro de 2023, em 30 de setembro de 2023.
Um jovem acompanha em um smartphone, Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, discursar durante a sessão da manhã de sábado da conferência geral de outubro de 2023, em 30 de setembro de 2023. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
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