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Líderes da Igreja comentam sobre aumento do número de missionários e 36 novas missões

Membros do Conselho Executivo Missionário destacam o chamado profético de Presidente Nelson para servir e as respostas entusiásticas de jovens e seniores

Os números-chave relacionados a missões e missionários de tempo integral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias acabaram de ser divulgados à imprensa na quarta-feira, 1º de novembro, incluindo 72.721 missionários servindo atualmente e a adição de 36 novas missões no próximo ano, elevando o total para 450 missões, o maior número da história da Igreja.

Quatro membros do Conselho Executivo Missionário se reuniram com representantes da imprensa, para discutirem o aumento que está acontecendo no programa missionário da Igreja. Mas os quatro líderes não se concentraram tanto nos números, mas sim no chamado profético para servir e na resposta entusiástica dos missionários jovens e sêniores.

“Tem sido realmente notável de se ver. Acreditamos que a força motriz por trás de tudo isso é o chamado profético de Presidente Russell M. Nelson”, disse Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos e presidente do conselho, apontando para o apelo do Presidente da Igreja por mais missionários, durante seu discurso na conferência geral de abril de 2022.

“Os santos realmente responderam ao Profeta, que fez esse convite de uma forma tão bela. Presidente Nelson fez este, na minha opinião, chamado inspirador e profético de que os missionários têm uma obrigação do sacerdócio de servirem, e ele fez isso de uma forma muito amorosa.”

O resultado da resposta expressiva foi que o total de missionários aumentou e ultrapassou os números anteriores à pandemia da COVID-19 em 2020, havendo necessidade de expandir o número de missões em todo o mundo para acomodar e fornecer mais liderança pessoal para o número crescente de missionários.

Síster Alice Tshinemu e síster Ingrid Bergman, em seu trabalho missionário em Londres, Inglaterra, no sábado, 8 de julho de 2023.
Síster Alice Tshinemu e síster Ingrid Bergman, em seu trabalho missionário em Londres, Inglaterra, no sábado, 8 de julho de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Temos que acomodar este grande número de missionários e precisamos das 36 missões para fazermos isso”, disse Élder Cook, explicando que o aumento de missionários ocorre, apesar do número relativamente menor de jovens santos dos últimos dias disponíveis para servirem.

As projeções da Igreja sugerem um crescimento contínuo, em aumentos pequenos e constantes, durante os próximos 10 anos, disse ele. “Não teremos nos próximos 10 anos um grande aumento no número de missionários, mas está crescendo”, disse ele sobre as projeções da Igreja. “Portanto, não acreditamos que teremos qualquer problema em voltar e analisar isso [aumento de missões] em três ou quatro anos. Na verdade, pensamos que haverá necessidade de mais missões. Essa é a nossa expectativa.”

Élder Cook forneceu uma breve visão geral sobre o Departamento Missionário da Igreja, observando que os batismos de conversos foram maiores no terceiro trimestre de 2023 do que no terceiro trimestre pré-pandemia de 2019. E a Igreja está recebendo mais referências próprias na mídia do que no passado, ele acrescentou.

“É um momento de sucesso”, disse o Apóstolo, se referindo às mensagens de Presidente Nelson para evitar discórdias e se concentrar no Salvador Jesus Cristo como um “oásis” que atrai pessoas.

Em entrevistas individuais com representantes da imprensa, Élder Cook estava acompanhado por três outros membros do Conselho Executivo Missionário: Élder Ronald A. Rasband, do Quórum dos Doze Apóstolos; Élder Marcus B. Nash, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento Missionário da Igreja; e irmã Amy A. Wright, primeira conselheira na presidência geral da Primária.

Élder Ronald A. Rasband, do Quórum dos Doze Apóstolos, participa de uma entrevista sobre as novas missões, no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023.
Élder Ronald A. Rasband, do Quórum dos Doze Apóstolos, participa de uma entrevista sobre as novas missões, no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023. | Kristin Murphy, Deseret News

Élder Rasband repetiu a avaliação de Élder Cook sobre o catalisador do crescimento. “Estou feliz e grato por Presidente Nelson ser ousado e convidar nossos rapazes, moças e casais seniores. Sou grato pela inspiração que recebi em meu discurso na conferência geral, de convidar casais seniores de maneira muito específica, usando o exemplo de meus próprios pais. Este é um bom momento para a Igreja no que se refere aos membros respondendo ao chamado do Profeta.”

Em seu discurso na conferência geral de outubro de 2023, Élder Rasband falou sobre a necessidade da Igreja de que mais casais seniores servissem missão. Dos 72.721 missionários de tempo integral até 1º de novembro, quase 5.300 são élderes e sísteres seniores que servem em todo o mundo.

Élder Rasband escreveu em uma postagem nas redes sociais: “A irmã Rasband e eu estamos felizes por estar com Rebecca Guzman, sua filha Jenina e Donny e Debbie Osmond na conferência geral de hoje [30 de setembro de 2023]”.
Élder Rasband escreveu em uma postagem nas redes sociais: “A irmã Rasband e eu estamos felizes por estar com Rebecca Guzman, sua filha Jenina e Donny e Debbie Osmond na conferência geral de hoje [30 de setembro de 2023]". | Captura de tela do Facbook

Ambos os apóstolos comentaram sobre a resposta significativa, apenas algumas semanas após o convite de Élder Rasband.

“Estamos agora em um ponto onde as pessoas estão preenchendo seus formulários. O Departamento Missionário me relatou que em um mês, o número de documentos iniciados para estes casais missionários excedeu qualquer outro número na história. Isso em apenas um mês”, disse Élder Rasband.

“Portanto, esse processo continuará: desde o início do preenchimento dos formulários, até a obtenção de suas aprovações médicas, e todo o resto pronto para que possam receber um chamado do Presidente da Igreja para servirem como missionários. E então, eles estarão por todo o mundo servindo ao Senhor, o que me deixa muito, muito feliz.”

Élder Nash cumprimentou os rapazes e moças que estão atendendo ao chamado, “contra todas as correntes e ventos de nossa sociedade, para servirem e seguirem os ensinamentos de Presidente Nelson, de que o evangelho é a única solução duradoura, e a maior causa na Terra é a coligação de Israel.

“Este segmento da Geração Z está avançando para servir a Deus e ajudar a trazer outras pessoas a Deus, para que possam receber a cura e a paz que só Ele pode lhes dar. E isso, para mim, é incrível. É por isso que essas novas missões estão sendo criadas, porque temos rapazes e moças que desejam servir a Deus.”

Élder Marcus B. Nash, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento Missionário, é entrevistado no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023.
Élder Marcus B. Nash, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento Missionário, é entrevistado no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023. | Kristin Murphy, Deseret News

A irmã Wright reconheceu que algumas missões haviam aumentado bastante em número de missionários, especialmente em Utah, com a integração de missionários de serviço e de ensino. Mais missões significam um número menor de missionários por missão.

“Agora somos capazes de reduzir esses números de uma forma que estes queridos líderes de missão possam ministrar, liderar, amar e nutrir melhor, e de forma mais intencional, os seus preciosos missionários, um por um. E isso terá consequências para toda a vida em seu discipulado.”

As novas missões, e o consequente aumento de líderes de missão, são mudanças que funcionarão como padrão para futuros missionários. O mesmo acontecerá com o ajuste na política de prazos, com os futuros missionários agora podendo submeter seus documentos para servir uma missão de tempo integral até 150 dias antes de sua data de disponibilidade, substituindo assim o período anterior de 120 dias.

Como diretor executivo do Departamento Missionário, o que Élder Nash diria aos jovens se preparando para servir uma missão nos próximos anos?

“Eu lhes diria: ‘Vocês foram reservados para este dia, e um dos motivos pelos quais foram reservados é porque nosso Pai Celestial confia em vocês, Seus filhos e filhas’”, disse ele.

“Os profetas profetizaram sobre tempos difíceis em nossos dias e podemos observar desafios em todo o mundo. Preparem-se para servir. Se vocês forem fiéis a quem vocês são, terão maior alegria, maior paz e maior cura em sua própria vida, ao aceitarem servir ao Senhor como missionários e se prepararem para fazê-lo.”

Élder Nash acrescentou promessas ao convite para que os jovens se preparem: “Isto abençoará sua vida agora e para sempre. Isto abençoará seu futuro cônjuge. Abençoará os seus futuros filhos e abençoará um número incontável de pessoas em todo o mundo. …É a maior obra da terra.”

Irmã Amy A. Wright, primeira conselheira na presidência geral da Primária, fala sobre os esforços missionários da Igreja durante uma entrevista no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023.
Irmã Amy A. Wright, primeira conselheira na presidência geral da Primária, fala sobre os esforços missionários da Igreja durante uma entrevista no Centro de Conferências em Salt Lake City na quarta-feira, 1º de novembro de 2023. | Kristin Murphy, Deseret News

Para a irmã Wright, a sua perspectiva inclui o envolvimento das crianças da Primária, não apenas à preparação para uma missão, mas também ao compartilharem o evangelho agora.

“Para as crianças, isso remonta aos 8 anos de idade, quando fazem o primeiro convênio no batismo e na confirmação, e se tornam membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. E parte dessa responsabilidade do convênio é ajudar a coligar Israel, e é natural que as crianças façam isso. Elas participam naturalmente na coligação: convidam, amam, compartilham o que sabem e sentem sobre Jesus Cristo e seu Pai Celestial”, disse ela.

“Portanto, quando analisamos o serviço missionário, se trata simplesmente de uma continuação em tempo integral do que elas têm feito desde pequenos, como membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. É algo lindo e feliz.”

Os élderes Jensen Bergquist e James Dueck conversam sobre seu trabalho missionário na Cidade do México na sexta-feira, 16 de junho de 2023.
Os élderes Jensen Bergquist e James Dueck conversam sobre seu trabalho missionário na Cidade do México na sexta-feira, 16 de junho de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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