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Élder Cook e presidente de Madagascar discutem o futuro do país

‘Não estamos tão preocupados em sermos reconhecidos, quanto em cuidarmos das pessoas’, diz Élder Cook

ANTANANARIVO, MADAGASCAR — No final de uma visita de ministração de quatro dias a Madagascar, Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos, se reuniu com o líder do país, o presidente Andry Rajoelina, para falar sobre a nação insular, seu povo e o crescimento da Igreja.

“Somos gratos pelas boas-vindas que recebemos e pelo tratamento do governo para com a Igreja”, disse Élder Cook a Rajoelina.

Durante a reunião na terça-feira, 21 de fevereiro, Élder Cook também agradeceu a Rajoelina pelo compromisso de seu país com a liberdade religiosa.

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com a guarda de honra, depois de se reunir com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 2 de fevereiro de 2018. 21 de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com a guarda de honra, depois de se reunir com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 2 de fevereiro de 2018. 21 de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

“A liberdade religiosa ajuda a proteger tanto os crentes quanto os não crentes”, disse Élder Cook.

O presidente agradeceu a Élder Cook pelo serviço prestado pelos santos dos últimos dias após os recentes ciclones no país, e lembrou de ter visitado algumas das capelas da Igreja, onde a ajuda foi administrada aos necessitados.

“Vocês ajudam os mais vulneráveis”, disse ele. “Em tempos difíceis, sabemos quem são nossos amigos. A Igreja é uma verdadeira amiga.”

Élder Cook e Rajoelina estavam acompanhados pela esposa de Élder Cook, a irmã Mary Cook, Élder Edward Dube e sua esposa, a irmã Naume Dube. O presidente Hery F. Rakotoarivelo, presidente da Missão Madagascar Antananarivo, e Sandile Makasi, diretor de comunicação da Área África Sul da Igreja, também compareceram.

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em direção à uma reunião com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em direção à uma reunião com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Reunindo-se no Palácio Presidencial Iavoloha na capital Antananarivo, Élder Cook foi recebido pela entrada principal, com guardas cerimoniais em posição de sentido.

Durante a reunião, Élder Cook presenteou Rajoelina com um Livro de Mórmon e seu nome gravado. Ele também deu ao presidente uma estátua do Christus, que Rajoelina disse que iria para sua mesa. Élder Cook testificou sobre o Salvador e Sua aparição aos nefitas após Sua morte e Ressurreição. Élder Cook mostrou a Rajoelina onde ele poderia ler essa história em 3 Néfi e a marcou no Livro de Mórmon antes de entregá-lo ao presidente.

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, presenteou o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, com um Livro de Mórmon em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, presenteou o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, com um Livro de Mórmon em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Superando desafios

Rajoelina conversou com Élder Cook sobre os desafios que as pessoas enfrentam em seu país, incluindo escassez de alimentos, falta de acesso a água potável, desastres climáticos e oportunidades educacionais. Élder Cook disse que acredita que a Igreja pode fornecer alguma ajuda em cada uma dessas áreas. Os dois se comprometeram a trabalharem nos detalhes de futuros esforços conjuntos.

Enquanto o grupo se preparava para partir, Rajoelina pediu a Élder Cook e aos outros que orassem pelo país e seu povo.

Rajoelina disse a Élder Cook que a Igreja receberia crédito por sua ajuda, mas Élder Cook respondeu que isso não é algo que a Igreja busca.

“Não estamos tão preocupados em sermos reconhecidos, quanto em cuidarmos das pessoas”, disse Élder Cook.

O Apóstolo também elogiou o povo de Madagascar por suas famílias em crescimento e por seu desejo de ter filhos, mesmo quando as circunstâncias podem não ser as ideais.

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, presidente Hery F. Rakotoarivelo, presidente da Missão Madagascar Antananarivo à esquerda, e Élder Edward Dube, Presidente da Área África Sul à direita, caminham pelo palácio depois de se reunirem com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, presidente Hery F. Rakotoarivelo, presidente da Missão Madagascar Antananarivo à esquerda, e Élder Edward Dube, Presidente da Área África Sul à direita, caminham pelo palácio depois de se reunirem com o presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, em Antananarivo, Madagascar, na terça-feira, 21 de fevereiro de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

A Igreja em Madagascar

Existem atualmente, cerca de 14.000 membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e três estacas em Madagascar, onde a Igreja foi oficialmente reconhecida em 1993.

Presidente Russell M. Nelson anunciou um templo para Madagascar na conferência geral de outubro de 2021. A localização do edifício ainda não foi anunciada, mas Rajoelina disse que está feliz em saber que a Igreja construirá um templo em seu país.

“Eu apoio totalmente isso”, disse ele.

Élder Cook explicou que o templo é um lugar sagrado para os membros da Igreja e como ele está relacionado a ajudar a criar famílias mais fortes.

“Nos templos, os jovens se casam para a eternidade e são selados à família para sempre”, disse ele.

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