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Primeira conferência de jovens realizada no Senegal tem presença de 13 participantes

Apesar das diferenças de etnia, contexto socioeconômico e até mesmo idioma, ‘todos eles ansiavam por ficarem juntos’

Para Sandra Atsou, participar da primeira conferência de jovens no Senegal, na África Ocidental, com outros 12 jovens foi “inesquecível.”

“Esta conferência me ajudou a entender como é estarmos unidos uns aos outros”, disse Sandra, membro do Ramo Parcelles, Distrito Dakar Senegal, em um comunicado na Sala de Imprensa da Igreja na África [em inglês]. “Apreciei especialmente nossos líderes, que nos orientaram e cada um dos consultores jovens adultos, que sempre estiveram ao nosso lado durante a conferência.”

O Senegal tem uma população de mais de 17 milhões de habitantes, 97% dos quais são muçulmanos. Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, ofereceu uma oração pela terra e pelo povo do Senegal em 2017, e a Igreja recebeu reconhecimento oficial em 2018. Desde então, a Igreja cresceu para 257 membros em quatro ramos, de acordo com o comunicado.

A conferência realizada de 20 a 23 de abril proporcionou aos jovens do Senegal, muitos dos quais são os únicos jovens santos dos últimos dias em seu ramo ou escola, uma oportunidade de fortalecer sua fé em Jesus Cristo, participar de atividades inspiradoras e fazer novas amizades.

Jovens no Senegal participam de uma atividade durante sua primeira conferência no país, realizada de 20 a 23 de abril de 2023.
Jovens no Senegal participam de uma atividade durante sua primeira conferência no país, realizada de 20 a 23 de abril de 2023. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Apesar das diferenças de etnia, histórico socioeconômico e até mesmo idioma, “todos ansiavam por ficarem juntos”, disse Rebecca Armstrong, presidente das Moças do Ramo Ouakam.

“Essas coisas não pareciam importar. … Eles me ensinaram, por meio de seus exemplos, que o evangelho de Jesus Cristo realmente transcende tudo e que, como filhos de nosso Pai Celestial, somos realmente apenas uma grande família. E quando todos estes jovens cantaram juntos, foi um pequeno vislumbre do céu”, disse ela.

A conferência teve o mesmo tema dos jovens de 2023, encontrado em Filipenses 4:13: “Posso todas as coisas em Cristo que me fortalece”. Durante a conferência, os jovens caminharam até a ponta mais ocidental do continente africano e construíram uma enorme pilha de pedras para ajudá-los a lembrarem do tema.

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Outras atividades incluíram revisar o guia para jovens e fazer metas pessoais, ler o livro de 1 Néfi no Livro de Mórmon, preparar e compartilhar pequenos devocionais uns com os outros, e aprender uma seleção de canções que cantaram juntos na Igreja no domingo.

“Nossa meta era ajudá-los a fazer da leitura das escrituras um hábito diário”, disse Denise McCollaum, presidente das Moças do Distrito Dakar Senegal.

Os jovens participaram de uma competição resolvendo pistas das histórias das escrituras e executando desafios como uma atividade do FamilySearch, além de dançarem no Monumento do Renascimento Africano em Dakar. A competição começou no Farol de Dakar, onde Élder Bednar abençoou o Senegal em 2017.

Jovens no Senegal posam para uma foto em frente ao Monumento do Renascimento Africano em Dakar, durante sua primeira conferência no país, realizada de 20 a 23 de abril de 2023.
Jovens no Senegal posam para uma foto em frente ao Monumento do Renascimento Africano em Dakar, durante sua primeira conferência no país, realizada de 20 a 23 de abril de 2023. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A conferência culminou com uma atividade de segurar a barra de ferro, enquanto percorriam um caminho que levava a uma simbólica árvore da vida. Quando os jovens chegaram à árvore, foram recebidos pelos presidentes de ramo e pela presidência do distrito. A atividade terminou com uma reunião de testemunhos.

McCollaum disse que os jovens não foram prejudicados por falarem línguas diferentes. “Testemunhamos o dom de línguas”, disse ela. “Parecíamos nos entender facilmente por causa dos dons do espírito, sem os quais teríamos tido dificuldades em nossos esforços para nos comunicarmos em duas línguas.”

Também durante a conferência, os jovens foram acompanhados pelo Patriarca Kohou Don Paul, que foi designado como o primeiro patriarca visitante do distrito no Senegal. Alguns dos jovens puderam receber sua bênção patriarcal.

Timothé Ameke, um jovem do Ramo Parcelles, disse sobre sua experiência na conferência de jovens: “Ainda guardo a conferência em meu coração e não consigo parar de pensar nela. Isso me ajudou a lembrar de ler as escrituras todos os dias. Em cada uma de minhas ações, sempre me lembrarei das lições e princípios aprendidos.”

Jovens constroem um barco durante a primeira conferência de jovens do Senegal, de 20 a 23 de abril de 2023.
Jovens constroem um barco durante a primeira conferência de jovens do Senegal, de 20 a 23 de abril de 2023. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
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