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Por que Presidente Nelson diz que ‘mais virão’ para Heber Valley, durante abertura de terra de novo templo

Menos de uma semana depois de anunciar 18 novos templos, Presidente Nelson presidiu a cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah

HEBER CITY, Utah — Mais de 600 santos dos últimos dias se reuniram em um terreno recém-preparado, enquanto Presidente Russell M. Nelson presidiu a cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro.

Os tons vermelhos, laranjas e amarelos das folhas dos álamos que cercavam o local sugeriram que é hora de se preparar para o próximo inverno [no hemisfério norte]. Mas para Presidente Nelson, e muitos dos membros presentes, este foi um momento de entusiasmo para que algo novo cresça e tome forma.

Jovens revolvem o solo depois que Presidente Russell M. Nelson fez a oração dedicatória, na cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022.
Jovens revolvem o solo depois que Presidente Russell M. Nelson fez a oração dedicatória, na cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Antes de fazer a oração para dedicar o terreno para a construção do templo, Presidente Nelson fez algumas observações sobre a história da área e o terreno onde o templo será construído.

George e Clara Holmes compraram a propriedade em 1946, depois que George voltou para casa, após servir na Segunda Guerra Mundial.

Presidente Nelson disse que o novo templo realizará o “melhor sonho” de Holmes.

“[George] sonhava em construir um lar definitivo com sua amada Clara”, disse Presidente Nelson. “De uma forma muito real, seu sonho será realizado aqui.”

Ele também compartilhou a história da colonização da cidade de Heber e o crescimento da Igreja no vale.

Brigham Young convocou os santos pela primeira vez para construírem uma estrada de Provo a Heber Valley [Vale de Heber] em 1858. Muitos de seus primeiros colonos ingleses se converteram à Igreja, graças ao trabalho missionário de Heber C. Kimball na década de 1840. Tais conversos ajudaram a construir a estrada, povoar o vale e participar da primeira ala a ser criada em Heber, em 1860.

O Conselho de Coordenação de Heber Valley agora inclui oito estacas, que chegam até o canto sudoeste de Wyoming. Também abrange as comunidades de Charleston, Wallsburg, Kamas, Oakley, Peoa, Park City e Coalville, em Utah.

“Mais virão”, disse Presidente Nelson. “Este vale continuará a ser um ‘campo frutífero’ para membros devotados e dedicados da Igreja.”

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Em sua oração, Presidente Nelson agradeceu ao Pai Celestial pelo trabalho realizado por aqueles pioneiros.

“Somos profundamente gratos por nossos antepassados. Eles lançaram um alicerce de fé que sustenta nossa força espiritual. Que possamos aprender quem são, encontrar suas informações qualificadas e abençoar sua vida [de cada um] com ordenanças sagradas oferecidas vicariamente nesta santa casa.”

Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos, também falou no evento.

Em certo momento, Élder Duncan ensinou que os selamentos no templo são uma bênção, mas não substituem a necessidade da Expiação do Salvador na vida de cada indivíduo. Ele explicou que o selamento no templo é parte de um compromisso contínuo, não um fim em si mesmo.

“Esta é uma profunda mensagem de esperança”, disse ele.

“Este templo será um lugar de alegria e força para cada um de vocês.”

Um vale espera ansiosamente

O Templo de Heber Valley Utah foi o 28º templo anunciado para o estado de Utah. Presidente Nelson o anunciou quase exatamente um ano atrás, na conferência geral em 3 de outubro de 2021. O templo, de aproximadamente 8.175 m2, será construído em um terreno de 7,2 hectares.

Os moradores de Heber começam a chegar para a cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022.
Os moradores de Heber começam a chegar para a cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

A prefeita da cidade de Heber, Heidi Franco, disse que “todo o vale está ansioso por isto”, desde que o anúncio foi feito.

“Será um benefício incrível para os membros daqui”, disse ela.

Enquanto muitos membros tenham ficado animados neste último ano desde que o templo foi anunciado, alguns têm estado ansiosos, esperando pelo anúncio, há muito mais tempo.

Brenda Webb e Almon Clegg participam da cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022.
Brenda Webb e Almon Clegg participam da cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Almon Clegg nasceu em Heber há 86 anos e ainda se lembra de trabalhar nos campos de feno todo verão e ganhar US$ 1 por semana, entregando o jornal Deseret News ao redor do vale.

“Foi uma notícia maravilhosa”, disse ele sobre o anúncio do templo. “É bom, ótimo, muito emocionante.”

O que um templo em Heber Valley significa para ele?

“Significa salvação, exaltação, vida eterna”, disse ele com entusiasmo.

Na outra ponta do espectro, Heber e suas comunidades vizinhas vêm crescendo rapidamente nos últimos anos. A prefeita observou que o vale foi um dos principais destinos de realocação durante a pandemia.

A família Bishop se mudou para a área há apenas 10 meses. Eles moravam em Montana e participaram da abertura de terra do Templo de Helena Montana, localizado a 90 minutos de sua casa.

Liz Bishop disse que é grata pela chance de ter participado de duas aberturas de terra de templos, e de conhecer as bênçãos que os santos em Heber receberão.

“É muito gratificante saber que fazemos parte desta experiência da Casa do Senhor [que está sendo construída]”, disse ela. “Sermos lembrados dos convênios que fazemos no templo e que bênção será para nós e nossos filhos, enquanto estes [templos] continuam a pontilhar a Terra.”

Sua filha Ella tem 13 anos e também está ansiosa pelo novo templo: “Acho que é uma experiência muito boa para os jovens, podermos nos preparar diariamente para entrarmos pelas portas do templo (…) e ter o Espírito.”

O pai de Ella, Patrick Bishop, está mais ansioso pela proteção que sente que virá para os membros de sua família ao participarem do serviço no templo.

“Há uma proteção espiritual que é dada aos jovens quando eles vêm e se preparam para entrar dignamente na Casa do Senhor e agir como procuradores de seus ancestrais”, disse ele.

Presidente Russell M. Nelson, Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e a irmã Wendy W. Nelson, à esquerda, conversam com Élder Kevin R. Duncan na cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022.
Presidente Russell M. Nelson, Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e a irmã Wendy W. Nelson, à esquerda, conversam com Élder Kevin R. Duncan na cerimônia de abertura de terra do Templo de Heber Valley Utah no sábado, 8 de outubro de 2022. | Scott G Winterton, Deseret News

Ele também acredita que aqueles que têm suas ordenanças realizadas vicariamente são capazes de oferecer apoio do outro lado do véu.

“Creio que aqueles que estão do outro lado do véu têm então um interesse em ajudá-los em sua vida pelo serviço que oferecem.”

Essa fé na vida após o que é vivenciado nesta terra, também foi expressa por Presidente Nelson ao concluir sua oração:

“Cada templo é um símbolo de Jesus Cristo, nosso Mediador Contigo, nosso Pai Celestial. Cada templo é um sinal de nossa fé na vida após a morte e um passo sagrado em direção à exaltação eterna para nós e nossas famílias.”

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