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De volta a seu “lar espiritual”, 3 apóstolos refletem sobre vida “ancorada nas Ilhas Britânicas” quando missionários

President M. Russell Ballard and Elder Quentin L. Cook of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, stand by the Legacy sculpture commemorating migration to America at the Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
President M. Russell Ballard and Elder Quentin L. Cook of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, walk along the Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
The Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
The Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Graves at the Tranent Parish Church in Tranent, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
The Ediburgh Castle in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Scotland-Ireland Mission missionaries smile during a photo in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Scotland-Ireland Mission missionaries sing during a meeting in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
President M. Russell Ballard of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, waves during a meeting with the Scotland-Ireland Mission in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
The coast in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
President M. Russell Ballard and Elder Quentin L. Cook of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, walk along the Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élder Jeffrey R. Holland e a irmã Patricia Holland falam aos missionários da Missão Inglaterra Manchester, reunidos na sede da Estaca Chorley Inglaterra na terça-feira, 26 de outubro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Élder Jeffrey R. Holland e a irmã Patricia Holland pousam para uma foto com os missionários da Missão Inglaterra Manchester reunidos na sede da Estaca Chorley Inglaterra na terça-feira, 26 de outubro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Élder Jeffrey R. Holland e a irmã Patricia Holland do lado de fora do Templo de Preston Inglaterra na terça-feira, 26 de outubro de 2021. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Reunião dos missionários da Missão Inglaterra Leeds com Élder Cook. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Élder Cook cumprimenta os missionários da Missão Inglaterra Leeds. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
President M. Russell Ballard of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, walks to the Tranent Parish Church in Tranent, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Ballard’s great-great-great grandparents attended the church and were buried on the grounds in unmarked graves. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
President M. Russell Ballard of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, and his son Craig Ballard look over the Tranent Parish Church in Tranent, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Ballard’s great-great-great grandparents attended the church and were buried on the grounds in unmarked graves. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Stained glass in the Tranent Parish Church in Tranent, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
President M. Russell Ballard of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, center, his son Craig Ballard, left, and Elder Massimo De Feo, Area President, walk near the Tranent Parish Church in Tranent, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Ballard’s great-great-great grandparents attended the church and were buried on the grounds in unmarked graves. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Scottish Parliament in Edinburgh, Scotland on Tuesday, Oct. 26, 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook of The Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, and his wife Sister Mary Cook look over the Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
Elder Quentin L. Cook of The Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, talks about the history of Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
The historic Port of Liverpool Building and Clock Tower in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News
A boat is docked at the Royal Albert Dock Liverpool in Liverpool on Monday, Oct. 25, 2021. 19th century Latter-day Saint converts immigrated to the United States from the docks. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

LIVERPOOL, Inglaterra — Presidente M. Russell Ballard caminhou ao longo dos caminhos de tijolo e pedra do Royal Albert Dock [Doca de Royal Albert], na famosa orla de Liverpool na segunda-feira, 25 de outubro, não parecendo se importar com o movimentado centro de atividades locais ou com o vento frio e úmido.

Enquanto caminhava, ele refletiu sobre as dezenas de milhares de santos dos últimos dias que iniciaram suas jornadas pioneiras a partir do histórico cais em meados do século XIX. Ele falou de sua própria jornada espiritual, que começou um século depois, como um jovem missionário na Inglaterra e na Escócia.

“Tive uma experiência absolutamente inacreditável”, disse o Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, acrescentando que o alicerce espiritual sobre o qual ele construiu o trabalho de sua vida está “ancorado nas Ilhas Britânicas como um missionário de tempo integral.”

Presidente Ballard, 93 anos, viajou para a Inglaterra e Escócia esta semana para falar aos membros e missionários. Acompanhado por Élder Jeffrey R. Holland e Élder Quentin L. Cook, ambos do Quórum dos Doze Apóstolos e que também serviram sua missão na Grã-Bretanha, a viagem foi como voltar ao lar para o trio de líderes seniores da Igreja.

Presidente M. Russell Ballard e Élder Quentin L. Cook de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, caminham ao longo do Royal Albert Dock Liverpool, em Liverpool, na segunda-feira, 25 de outubro de 2021. Santos dos últimos dias conversos do século XIX imigraram para os Estados Unidos vindos das docas.
Presidente M. Russell Ballard e Élder Quentin L. Cook de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, caminham ao longo do Royal Albert Dock Liverpool, em Liverpool, na segunda-feira, 25 de outubro de 2021. Santos dos últimos dias conversos do século XIX imigraram para os Estados Unidos vindos das docas. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Para cada um deles, as Ilhas Britânicas e o serviço missionário que prestaram aqui foi um ponto crucial em suas vidas.

Para Presidente Ballard, a jornada começou antes mesmo de chegar à Inglaterra.

“Eu li o Livro de Mórmon com real intenção a bordo do navio RMS Queen Elizabeth, enquanto cruzava o oceano Atlântico”, lembrou ele. “Como foi incrível a minha primeira missão. Foi uma transformação.”

‘O céu está orquestrando sua vida’

Falando aos missionários da Missão Escócia-Irlanda na terça-feira, 26 de outubro, na sede da Estaca Edimburgo Escócia, Presidente Ballard disse que chegou às Ilhas Britânicas em 1948 sem compreender a “magnificência da mensagem do evangelho.”

“Eu não sabia muito quando cheguei a esta ilha”, disse ele. “Certamente não sabia o que já deveria saber.”

O céu, disse ele aos missionários, está “orquestrando sua vida.”

“Esta é uma obra celestial. Por quê? Porque toda alma humana que já viveu na Terra é um filho ou filha espiritual de Deus”, disse ele. “Tem que haver algo que toque seu coração e diga: ‘Encontrei algo precioso e quero abraçá-lo.’”

Missionárias da Missão Escócia-Irlanda sorriem durante uma reunião em Edimburgo, Escócia, na terça-feira, dia 26 de outubro de 2021.
Missionárias da Missão Escócia-Irlanda sorriem durante uma reunião em Edimburgo, Escócia, na terça-feira, dia 26 de outubro de 2021. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Antes da reunião com os missionários, Presidente Ballard visitou o cemitério de uma igreja histórica em Tranent, Escócia, onde seus tataravós estão enterrados. “Os alicerces das minhas fundações estão aqui”, disse ele.

Ao viajar poucas semanas após seu 93º aniversário, em 8 de outubro, Presidente Ballard disse aos missionários que em breve terá que prestar contas por sua vida. “O que o Senhor estará mais interessado sobre a vida de M. Russell Ballard?” ele perguntou. “Quando pondero sobre isso, penso que serão duas coisas principais.”

A primeira: “Que tipo de vida eu vivi. Que tipo de discípulo ou crente realmente sou?”

E a segunda: “Quem você ajudou no caminho? Será perguntado a todos nós: ‘Quem você trouxe até mim durante sua estada na mortalidade?’”, disse ele.

Élder Jeffrey R. Holland e a irmã Patricia Holland do lado de fora do Templo de Preston Inglaterra na terça-feira, 26 de outubro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland e a irmã Patricia Holland do lado de fora do Templo de Preston Inglaterra na terça-feira, 26 de outubro de 2021. | A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Ilha Verde e de ‘cetro’

William Shakespeare escreveu a frase “ilha de cetro” para elogiar a Inglaterra. Para  Presidente Ballard, Élder Holland e Élder Cook, este lugar é um lar espiritual. “Fisicamente, nasci nos Estados Unidos”, disse Élder Holland. “Mas, espiritualmente, nasci nesta ilha verde e de cetro.”

Élder Holland adora respirar o ar fresco e úmido, e ver as antigas cabines telefônicas vermelhas e caixas de correio. Ele e a irmã Patricia Holland pararam depois de chegar ao país para tirar uma fotografia em frente a uma caixa de correio vermelha — do tipo em que o jovem Élder Holland usava para enviar cartas para casa quando era missionário.

Dirigindo-se aos missionários da Missão Inglaterra Manchester reunidos na sede da Estaca Chorley Inglaterra, Élder Holland disse aos jovens élderes e sísteres que sua esperança para eles é simples: que tenham o mesmo sentimento sobre sua missão que ele tinha.

“Quero que tenham esse tipo de missão”, disse ele.

Élder Cook cumprimenta os missionários da Missão Inglaterra Leeds.
Élder Cook cumprimenta os missionários da Missão Inglaterra Leeds. | Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Cook transmitiu uma mensagem semelhante da capela de Cross Gates aos missionários da Missão Inglaterra Leeds.

Ele falou sobre a importância de Leeds no início da Igreja na Inglaterra. Ele elogiou a área — cujos residentes representavam um número significativo de pessoas que viajaram no navio Mayflower e desempenharam um papel importante na fundação da América.

Cada um dos líderes aprecia a vista do campo inglês e dos jardins bem cuidados da Inglaterra.

“Mas o destaque real e especial desta viagem é estar com Presidente Ballard e Élder Cook”, disse Élder Holland. “Élder Cook foi meu antigo companheiro de missão (eles serviram juntos em 1962), e Presidente Ballard sempre nos falou sobre sua missão. Então, ter isso em comum torna esse momento muito único e especial.”

‘Flor e nata da Inglaterra’

Élder Cook é descendente de Heber C. Kimball — que foi um dos primeiros missionários a pregar o evangelho nesta dispensação fora da América do Norte.

A história conta que Élder Kimball — tão entusiasmado com seu trabalho — saltou em julho de 1837 de um barco quando estava “a menos de 2 metros do cais” em Albert Dock, em Liverpool.

De pé nas mesmas docas, Élder Cook voltou seus pensamentos para seu tataravô e os primeiros santos dos últimos dias que acreditaram na mensagem do evangelho.

“É uma verdadeira emoção estar aqui nas docas de Liverpool”, disse ele. “Quando penso neste porto, penso nos missionários que vieram aqui e nos santos que emigraram de Liverpool.”

O Royal Albert Dock Liverpool, em Liverpool, na segunda-feira, 25 de outubro de 2021. Santos dos últimos dias conversos do século XIX imigraram das docas para os Estados Unidos.
O Royal Albert Dock Liverpool, em Liverpool, na segunda-feira, 25 de outubro de 2021. Santos dos últimos dias conversos do século XIX imigraram das docas para os Estados Unidos. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Charles Dickens se misturou a um grupo de emigrantes quando eles estavam deixando Albert Dock e os descreveu como “flor e nata da Inglaterra.” Era uma descrição aparentemente contraditória daqueles primeiros santos — membros pobres, mas funcionais, da classe trabalhadora da Inglaterra. No entanto, no pouco tempo em que eram membros da Igreja, o evangelho os havia definido e elevado. E foi isso que Dickens identificou, disse Élder Holland.

“Não sabemos o local exato onde Heber C. Kimball saltou para que pudesse chegar à costa primeiro. Não sabemos exatamente onde Charles Dickens entrou a bordo e declarou que os membros da Igreja eram a ‘flor e nata da Inglaterra’”, disse Élder Cook. “Mas estavam aqui; foi aqui nas docas de Liverpool.

“Portanto, é uma emoção estar aqui e pensar sobre o quão importante Liverpool foi e este porto é na Restauração do evangelho e na história da Igreja.”

‘’Lancem a si mesmos no trabalho’

Olhando para o oceano do Royal Albert Dock, Presidente Ballard continuou a refletir sobre a importância do trabalho missionário em sua vida e na vida de sua família.

A mãe de Presidente Ballard, Geraldine Smith Ballard, acompanhou seus pais, Hyrum Mack e Ida Smith, à Europa quando era adolescente.

Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, caminha até a Igreja Paroquial de Tranent, em Tranent, Escócia, na terça-feira, 26 de outubro de 2021. Os tataravós de Presidente Ballard frequentaram a igreja e foram enterrados no terreno, em sepulturas não marcadas.
Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, caminha até a Igreja Paroquial de Tranent, em Tranent, Escócia, na terça-feira, 26 de outubro de 2021. Os tataravós de Presidente Ballard frequentaram a igreja e foram enterrados no terreno, em sepulturas não marcadas. | Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

O avô de Presidente Ballard foi chamado para presidir a Missão Europeia da Igreja de 1914 a 1916. Sua avó organizou as irmãs da Sociedade de Socorro para costurar luvas e lenços para os soldados. Eles lidavam com rações.

Como tantos que vieram e saíram da Inglaterra antes deles, a família chegou às Ilhas Britânicas pela Royal Albert Dock. Como presidente da missão, Hyrum Mack Smith voltou ao cais muitas vezes enquanto trabalhava para evacuar os missionários da Europa antes da Primeira Guerra Mundial. Então, com sua família, ele também voltou para os Estados Unidos.

Mas, assim como qualquer missionário que serve em qualquer parte do mundo, que “se lança à obra e se volta para o Senhor”, eles deixaram a Inglaterra um pouco melhor do que quando chegaram, disse Presidente Ballard.

“Eles aprenderam”, resumiu Presidente Ballard.

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