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Primeira Presidência e NAACP anunciam importantes iniciativas educacionais e humanitárias

Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias à direita, e o Rev. Amos C. Brown, à esquerda, participam de uma entrevista coletiva na segunda-feira, 14 de junho de 2021, em Salt Lake City, onde a Igreja e a NAACP anu Scott G Winterton, Deseret News
Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias fala em uma entrevista coletiva com líderes sêniores da Igreja e da UNCF e NAACP na segunda-feira, 14 de junho de 2021 em Salt Lake City. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News
O presidente da NAACP, Derrick Johnson, fala no domingo, 13 de junho de 2021, em uma ala de Salt Lake City, Utah, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Lado a lado, no Edifício Administrativo da Igreja, a Primeira Presidência e os líderes da Associação Nacional para o Progresso de Pessoas de Cor [NAACP] anunciaram iniciativas educacionais e humanitárias na segunda-feira, dia 14 de junho.

As principais iniciativas são parte da colaboração contínua entre as duas organizações e o resultado de “muitas discussões e planejamento fervoroso”, disse Presidente Russell M. Nelson na entrevista coletiva.

Elas incluem:

  • Esforços humanitários. A Igreja prometeu $2 milhões de dólares por ano, durante os próximos três anos, “para incentivar o serviço e ajuda aos necessitados.”
  • Bolsas de estudo para alunos negros. A Igreja se comprometeu a financiar uma bolsa de estudos de $1 milhão de dólares por ano, durante três anos, supervisionada pelo United Negro College Fund [UNCF – Fundo Escolar Unido dos Negros].
  • Uma bolsa para enviar até 50 alunos a Gana para aprender sobre história negra. A Igreja doará $250.000 dólares para criar a Bolsa de Estudantes Amos C. Brown para Gana.

“Os líderes da Igreja encontraram um assunto em comum com a NAACP ao discutirem os desafios que afligem alguns dos filhos de Deus”, disse Presidente Nelson, que estava acompanhado por seus conselheiros, Presidente Dallin H. Oaks e Presidente Henry B. Eyring; Élderes Ronald A. Rasband e Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos; e Élder Jack N. Gerard, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Comunicações da Igreja.

“Os desafios são enormes e nossas capacidades são limitadas. Mas, juntos, queremos fazer a diferença, embora nossos esforços possam parecer relativamente pequenos”, disse Presidente Nelson.

Os líderes da NAACP presentes incluíram Derrick Johnson, presidente e CEO; Wilbur Colom, procurador especial; Eris Sims, chefe de gabinete; Yumeka Rushing, diretora de estratégia; e o Rev. Dr. Amos C. Brown, pastor sênior da Terceira Igreja Batista de São Francisco e presidente da filial da NAACP em São Francisco.

Os representantes da UNCF no evento incluíram Michael L. Lomax, presidente e CEO; Maurice Jenkins, vice-presidente executivo e diretor de desenvolvimento; e Monica Sudduth, diretora de desenvolvimento regional de San Francisco.

Presidente Nelson expressou seus agradecimentos aos líderes da NAACP e da UNCF por fazerem parte dessa visão em comum.

“Estamos honrados em continuar esta parceria com A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (…)”, disse o presidente Johnson. “Nós somos a Igreja, somos a NAACP, somos o povo de Deus. Este anúncio hoje nos permite estar orgulhosamente juntos.”

A coletiva de imprensa foi realizada na semana do dia 19 de junho — dia de comemoração da abolição da escravatura nos Estados Unidos. “Nesta semana de junho — um tempo designado para lembrar o fim da escravidão nos Estados Unidos — temos a honra de nos juntar aos nossos queridos amigos da NAACP e da UNCF para anunciar esses objetivos e nossa visão em comum”, disse Presidente Nelson.

A Igreja tem uma história importante com a NAACP. Em 2017, os santos dos últimos dias locais ajudaram a reformar os escritórios da NAACP em Jackson, Mississippi. No ano seguinte, em maio de 2018, a Primeira Presidência e os líderes da NAACP divulgaram uma declaração conjunta pedindo maior civilidade e harmonia racial. Dois meses depois, a Igreja anunciou uma colaboração histórica entre as duas organizações e lançou uma iniciativa de autossuficiência. A NAACP e a Escola de Direito J. Reuben Clark da BYU também trabalharam juntas em projetos conjuntos.

O Presidente Nelson falou na 110ª convenção anual da NAACP em julho de 2019. “De braços dados e ombro a ombro, que nos esforcemos para erguer nossos irmãos e irmãs em todos os lugares, de todas as maneiras que pudermos”, disse ele.

E, no ano passado, em um artigo de opinião conjunta publicado pela plataforma online Medium [em inglês], Presidente Nelson e os líderes da NAACP pediram uma reforma racial, convidando “pessoas de todos os lugares que se juntem a nós em uma jornada de compreensão e superação.”

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