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Dia de Ação de Graças no CTM de Provo: Como 1.050 élderes e sísteres passaram o feriado

As atividades variaram desde um devocional e apresentação musical, a um projeto de serviço e filme, incluindo luzes e canções de Natal

PROVO, Utah — O Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo contou com um grande “prato” de instrução e ministração de um apóstolo e sua esposa, “acompanhamentos” de serviço e um filme, depois uma “sobremesa” com a apresentação musical de um dos integrantes do grupo The Piano Guys, tudo culminando com uma “fatia final” de luzes e canções de Natal.

E ainda nem começamos a falar sobre peru ou o resto da tradicional refeição do Dia de Ação de Graças no refeitório do CTM na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.

Devocional e ministração aos enfermos

Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa durante o devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo em Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa durante o devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo em Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

As atividades do Dia de Ação de Graças para os 1.050 missionários de tempo integral em treinamento no CTM de Provo começaram com um devocional no final da manhã, com Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Mary Cook. Élder Cook falou sobre gratidão, humildade, regozijo e amor, enquanto a irmã Cook regeu os élderes e sísteres cantando um hino de Ação de Graças com um toque de Natal.

A irmã Mary Cook rege os missionários cantando durante o devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
A irmã Mary Cook rege os missionários cantando durante o devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Uma vez que os hinos “Vinde, Ó Povos, Graças Dar” (“Hinos”, n° 94) e “Eis dos Anjos a Harmonia” (“Hinos”, n° 209) compartilham o mesmo padrão de métrica, a irmã Cook convidou os missionários a cantarem a segunda estrofe do primeiro com a melodia do segundo, lembrando que “o Natal está chegando.”

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Da esquerda para a direita, Presidente Benson L. Porter, presidente do Centro de Treinamento Missionário de Provo, sua esposa, a irmã Kerry L. Porter, a irmã Mary Cook, e o Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Treinamento Missionário de Provo Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Da esquerda para a direita, Presidente Benson L. Porter, presidente do Centro de Treinamento Missionário de Provo, sua esposa, a irmã Kerry L. Porter, a irmã Mary Cook, e o Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Treinamento Missionário de Provo Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Com o início da temporada de gripe no outono [do hemisfério norte] e os efeitos persistentes da pandemia de COVID-19, o CTM de Provo teve um aumento nas doenças, com vários missionários doentes isolados durante o dia em seus aposentos. Os Cooks se juntaram ao presidente do CTM de Provo, presidente Benson L. Porter e sua esposa, a sister Kerry L. Porter, fazendo visitas de ministração acenando pelas janelas ou conversando à distância através de portas abertas com missionários isolados que perderam as atividades do dia.

Missionários se servem durante o almoço do Dia de Ação de Graças, no Centro de Treinamento Missionário de Provo em Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Missionários se servem durante o almoço do Dia de Ação de Graças, no Centro de Treinamento Missionário de Provo em Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Após o devocional, grupos alternados de missionários foram até o refeitório para uma tradicional refeição de Ação de Graças com peru recheado, purê de batata, batata-doce, vagem, salada, pãezinhos e torta de abóbora.

Projeto de serviço do Hunger Fight

A tarde começou com uma apresentação humanitária da Igreja e um vídeo de treinamento para o projeto de serviço do dia, que está se tornando uma colaboração anual com o Hunger Fight, uma instituição de caridade sem fins lucrativos de Jacksonville, Flórida, focada na fome e no analfabetismo.

No esforço inaugural no Dia de Ação de Graças de 2021, os missionários embalaram 380.000 kits de refeição em cerca de quatro horas, algo que os oficiais do Hunger Fight rotularam carinhosamente de “caos controlado”. Este ano, os líderes do CTM e do Hunger Fight estavam projetando um total de 400.000 kits de refeições embalados, encaixotados e destinados ao Utah Food Bank [Banco de Alimentos de Utah].

Mike Gant, diretor de desenvolvimento de área do Hunger Fight, chamou A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias de “uma das maiores organizações com as quais já trabalhamos”, reconhecidamente “se vangloriando” dos esforços organizacionais e voluntários da Igreja.

Missionários trabalham no projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Missionários trabalham no projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

“Vocês dirigem este lugar melhor do que o Corpo de Fuzileiros Navais”, disse ele sobre o CTM e seu esforço cooperativo no projeto de serviço. “Ninguém é rude ou desrespeitoso, o amor do Senhor é aparente em todos.”

O projeto de serviço do CTM é um dos três principais esforços do Hunger Fight em Utah. Outro esforço de dois dias e 6.000 voluntários este ano foi realizado com o Silicon Slopes, uma organização que representa a comunidade empresarial de Utah, produzindo mais de 1 milhão de refeições, enquanto um projeto separado com o departamento de informática da Igreja e 1.200 voluntários resultou em mais 360.000 kits de refeições.

Durante a apresentação, Luis Camara Manoel, gerente sênior da Divisão de Serviços Humanitários da Igreja, compartilhou ideias sobre o trabalho que a Igreja está realizando em todo o mundo para ajudar a atender as necessidades humanas.

“Tenho esperança de que possamos ser inspirados pelo Espírito, que procuremos ser um pouco melhores, um pouco mais gentis, cuidar um pouco mais do bem-estar dos outros e ser movidos à ação onde quer que estejamos”, disse ele.

Missionários participam no projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Missionários participam no projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Ele revisou um pouco a história dos esforços humanitários da Igreja e dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias, desde a criação deste último, há quase quatro décadas, e listou os totais humanitários do ano passado: quase 4.000 projetos em 188 países em todo o mundo, em parceria com 2.300 organizações e fornecendo assistência de US$ 906 milhões, ajudando mais de 50 milhões de pessoas em todo o mundo.

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Ele listou as atuais áreas de foco e iniciativas dos Serviços de Caridade Santos dos Últimos Dias: segurança alimentar e água; cuidados de saúde e deficiências; educação, emprego e saúde emocional; serviços de estabilidade; nutrição infantil, imunização e bem-estar; e resposta a emergências.

Ele disse que os missionários podem desempenhar um importante papel ajudando por meio do jejum e fazendo uma generosa oferta de jejum; procurando maneiras de se envolver e serem voluntários; focando na nova geração; ministrando a famílias e indivíduos necessitados; e alcançando outras religiões e congregações na construção de relacionamentos.

Embalando kits de refeições

Às 14h, metade dos missionários do CTM participou por duas horas preparando as refeições, e a outra metade assistindo ao filme “O Resgate de Efraim”.

De oito a 10 missionários se enfileiravam em cada uma das 60 mesas de produção, dois terços usados para fazer pacotes de farinha de aveia e açúcar mascavo e o outro terço pacotes de macarrão com queijo. Depois que a linha de produção produzia 42 kits de refeições, o suficiente para encher uma caixa, um missionário tocava um sino em comemoração.

A sister Zuster toca um sino ao lado de outros missionários, ao participarem de um projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
A sister Zuster toca um sino ao lado de outros missionários, ao participarem de um projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

“Sinto-me feliz fazendo isso”, disse a sister Emma Hamblin, de West Point, Utah, em treinamento para servir na Missão Vanuatu Port Vila. “É uma boa oportunidade de saber que estou ajudando outros, que irá beneficiar outros.”

A sister Gwen Stewart, de Salt Lake City, designada para a Missão França Lyon, disse que o serviço é algo que Cristo faria para ajudar os outros. “Sinto-me realmente abençoada por fazer parte de algo que é maior do que eu.”

Sister Hall, à direita participa, com outros missionários, de um projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Sister Hall, à direita participa, com outros missionários, de um projeto de serviço no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Duas horas depois, todos os missionários almoçaram em suas salas de aula, permitindo que os funcionários do refeitório saíssem para celebrar o feriado à tarde e à noite. Em seguida, os dois grupos trocaram de lugar: aqueles que haviam prestado serviço foram assistir ao filme, com um novo grupo ocupando as mesas do projeto de serviço.

Música e luzes de Natal

A noite terminou com um programa musical especial com Jon Schmidt, pianista do grupo The Piano Guys. Os missionários então puderam caminhar pelo campus e apreciar as luzes de Natal do lado de fora do CTM enquanto cantavam canções natalinas.

Missionários participam em um projeto de serviço realizado no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022.
Missionários participam em um projeto de serviço realizado no Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo, Utah, na quinta-feira, 24 de novembro de 2022. | Ben B. Braun, Deseret News

Para o élder A.J. Smith de St. George, nas Bermudas, que está indo para a Missão Costa do Marfim Abidjan Leste, a quinta-feira marcou seu primeiro feriado do Dia de Ação de Graças. “Eu não sabia o que esperar”, disse ele. “Tem sido incrível sentir esse espírito de gratidão. Tem sido um dos destaques da minha experiência no CTM.”

O élder Logan Duersch, de Tooele, Utah, também designado para a Missão Vanuatu Port Vila, disse que “amou” seu Dia de Ação de Graças no CTM de Provo. “Tem sido diferente do que eu esperava, mas posso ver o foco em amar todos os outros e ser grato pelo que temos.”

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