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Presidente Ballard e Élder Stevenson discursam para missionários no CTM do México e falam sobre ‘declarar ao mundo que Jesus Cristo é o Salvador’

‘Sua mensagem — e minha — é a mais gloriosa que alguém poderia receber nesta época’, disse Presidente M. Russell Ballard aos missionários no CTM do México

CIDADE DO MÉXICO — Cercado por luzes de Natal brilhantes e decorações douradas e vermelhas no Centro de Treinamento Missionário da Igreja na Cidade do México, Presidente M. Russell Ballard testificou sobre o “privilégio de declarar ao mundo que Jesus Cristo é o Salvador e Redentor de toda a humanidade.”

“Espero que vocês estudem Sua vida. Espero que ponderem ao lerem Seus ensinamentos”, disse ele aos missionários na sexta-feira, 9 de dezembro. “Que o Senhor os abençoe para que vocês venham a sentir que têm um relacionamento, um relacionamento espiritual especial, com o Salvador do mundo.”

A reunião foi a primeira realizada durante um agitado fim de semana de ministração para Presidente Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos. Acompanhado por Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, Presidente Ballard também estava agendado para participar do treinamento de liderança e reuniões com membros na Cidade do México — a maior cidade da América do Norte.

Manobrar o trânsito na região metropolitana habitada por 22 milhões de pessoas é algo que nos faz sentir humildes, disse Presidente Ballard. “Para onde quer que olhemos, há indivíduos. Quem são eles? Eles são os filhos e as filhas de Deus.”

O Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
O Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Apoiado ao Primeiro Quórum dos Setenta em 1976 e, posteriormente, como Apóstolo em 1985, Presidente Ballard é a autoridade geral com mais tempo de serviço na Igreja.

“Não há nada em meu ministério que eu tenha gostado mais, ao longo desses quase 47 anos, do que estar com os missionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e ver o rosto de cada um deles”, disse o líder da Igreja de 94 anos.

Após inspecionar o campus de 36 hectares da Igreja — anteriormente a escola Benemérito de las Américas — Presidente Ballard disse aos missionários que eles estão no “ponto de partida” da maior experiência que terão na vida: “ser um discípulo do Senhor Jesus Cristo.”

O impacto de uma missão

Presidente Ballard serviu missão nas Ilhas Britânicas em 1948, poucos anos após o fim da Segunda Guerra Mundial. No Speaker’s Corner (Canto do Orador), no Hyde Park de Londres, no primeiro dia de sua missão, Presidente Ballard proferiu um discurso de 90 segundos. “Foi um desastre.” Naquela noite, ele se ajoelhou em oração e prometeu ao Senhor jamais desperdiçar outra oportunidade de testificar do Salvador.

“Vocês têm a autoridade e o poder de Deus para ensinarem os filhos de nosso Pai”, disse ele aos missionários.

Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Falando sobre o evangelho restaurado de Jesus Cristo, Presidente Ballard acrescentou que, o que “sabemos e o que temos”, é a maior de todas as bênçãos.

“Sua mensagem — e a minha — é a mais gloriosa que alguém poderia receber nesta época”, disse ele. “Acho que estamos em um dia e em uma hora quando nossos missionários (…) precisam ser um pouco mais ousados. Acho que vocês precisam estar um pouco mais dispostos a conversar com as pessoas, onde quer que as encontrem.”

O trabalho missionário, disse Presidente Ballard, é eterno. Ao compartilharem o evangelho de Jesus Cristo, “vocês estão colocando as pessoas no caminho da vida eterna”, disse ele.

“Neste centro de treinamento missionário, nós os estamos preparando para suas missões — aonde quer que sejam enviados no mundo — para que possam fazer coisas grandes e maravilhosas ao ensinarem, testificarem, batizarem e confirmarem mais filhos de nosso Pai Celestial na única Igreja verdadeira e viva na face da Terra: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.”

Missionários erguem suas escrituras durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Missionários erguem suas escrituras durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Kit de ferramentas missionárias

Élder Stevenson também falou sobre o serviço missionário. Ele mostrou uma foto de quando recebeu o chamado para servir no Japão em 1974, quase na mesma época em que Presidente Ballard começou seu serviço como presidente da Missão Toronto Ontário da Igreja.

Ele também mostrou uma foto tirada dois anos mais tarde, ao deixar sua última área da missão. “Tenho tido a oportunidade de recordar minha experiência na missão”, disse ele. “E não sei se há um dia se passe sem que eu tenha algum pensamento, sentimento, ou reflexão sobre meus dois anos de serviço como jovem missionário.”

Élder Stevenson, que serve no Conselho Executivo Missionário da Igreja, discursou para os missionários sobre o uso do kit de ferramentas missionárias: as escrituras, o manual “Pregar meu Evangelho” e o livreto que contém os padrões missionários. “Examinamos as escrituras diligentemente para compreendermos a verdade”, disse ele. “Nós nos banqueteamos com as escrituras porque elas abrem a porta para a revelação e nos mostram o que precisamos fazer e quem nos tornar.”

Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Presidente Ballard foi “o arquiteto” do manual “Pregar Meu Evangelho”, o qual foi apresentado ao mundo no seminário para nova liderança de missão da Igreja em 2004, o ano em que Élder Stevenson e sua esposa começaram a servir como líderes de missão no Japão. Os ensinamentos de “Pregar Meu Evangelho” são “essenciais” e abençoarão os missionários por toda a vida, disse Élder Stevenson.

E “todas as vezes que obedecem a regras e diretrizes que encontram em seu livreto, vocês recebem uma bênção”.

Élder Stevenson encerrou seu discurso com seu testemunho de “Jesus Cristo, nosso Salvador e Redentor, o filho do Deus vivo.

“Presto testemunho de que Ele vive e que os eventos de Seu nascimento, Seu ministério, Seu sofrimento no jardim e na cruz e Sua gloriosa ressurreição constituem a maior dádiva que nosso Pai Celestial amoroso poderia nos dar.”

Élder Sean Douglas, que participou com sua esposa, a irmã Ann Douglas, dirigiu a reunião e compartilhou breves comentários. “Este é um dia em que vocês receberão muitas respostas para suas orações”, disse ele aos missionários. “Abram seus ouvidos para que vocês possam ouvir e seus corações para que possam sentir.”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, posam para uma foto com outros líderes, na entrada do Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, posam para uma foto com outros líderes, na entrada do Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Reação missionária

Em preparação para a reunião, Élder Gonzalo Placido, de Huánuco, Peru, estudou as escrituras e sua bênção patriarcal, a qual o aconselha a se concentrar nas palavras dos profetas e apóstolos. Ele preencheu três páginas com anotações enquanto ouvia os discursos.

As palavras de Presidente Ballard e Élder Stevenson não foram coincidência, disse ele. “Lembrarei delas por toda minha vida.”

Ao ouvir o devocional, a sister Analyze Porter, de Clearfield, Utah, sentiu a importância de seu serviço como missionária. “Este é o nosso trabalho”, disse ela. “Nossa hora é agora. (…) Nossa missão é eterna”.

Élder Javier Bellon, de Guadalajara, México, disse que ser ensinado por dois apóstolos o fez se sentir especial.

Assim como Élder Douglas prometeu, ele recebeu respostas para suas perguntas. “Fiquei muito feliz hoje”, disse ele. “Senti que a reunião foi só para mim.”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, se despedem dos missionários após discursarem no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, se despedem dos missionários após discursarem no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

A sister Janeth Perez, primeira missionária de serviço da Igreja do México, trabalha no centro de recepção do Centro de Treinamento Missionário e obteve grande paz da reunião. “Ser uma missionária é uma bênção e um privilégio”, disse ela. 

Benemérito de las Américas

Élder Trey Bennett, de Santaquin, Utah, disse que é importante que a reunião tenha sido realizada no Centro de Treinamento Missionário do México — “um lugar muito sagrado. Este é um lugar onde podemos sentir o amor de Deus.”

Antigamente a escola de ensino médio Benemérito de las Américas, onde gerações de líderes no México estudaram, o campus foi convertido em CTM para atender o aumento histórico no número de missionários santos dos últimos dias depois que a Igreja baixou a idade de serviço para élderes e sísteres.

O local de um futuro templo próximo ao Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
O local de um futuro templo próximo ao Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Hoje, o centro de treinamento não apenas prepara élderes, sísteres e casais que servirão no México, mas também em outros países do continente americano. 

A sister Marcela Taylor Pratt Sanchez se formou pela escola Benemérito em 1978 e agora serve no campus com seu marido, élder Nicolas Sanchez, como especialistas do CTM. A respeito de seu serviço, ela disse: “É como me conectar com minha história e minhas raízes. É simplesmente muito significativo.”

O pai da sister Sanchez, Daniel Taylor Pierce, ex-superintendente das escolas da Igreja no México, e seu avô, Harvey H. Taylor, ex-presidente da Missão México Norte, foram fundamentais para ajudar a Igreja a adquirir a propriedade para a escola.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversam no local do futuro templo próximo ao Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, e Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversam no local do futuro templo próximo ao Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

E o local se tornará ainda mais sagrado.

Em abril de 2022, Presidente Russell M. Nelson anunciou que um templo seria construído no local. Antes de deixarem o CTM, Presidente Ballard e Élder Stevenson visitaram o terreno do futuro templo e caminharam pelo local pitoresco.

Este lugar, disse a irmã Sanchez, “é muito importante para mim. Estar aqui é um pequeno milagre.”

Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa para missionários no Centro de Treinamento Missionário na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
Missionárias se dirigem para o refeitório no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Missionárias se dirigem para o refeitório no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élderes e sísteres estudam em sala de aula no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Élderes e sísteres estudam em sala de aula no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
Placas das ruas em um cruzamento no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Placas das ruas em um cruzamento no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
As sísteres Anna Hunt e Courtney Amsden estudam no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
As sísteres Anna Hunt e Courtney Amsden estudam no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
Élderes e sísteres participam de uma aula no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Élderes e sísteres participam de uma aula no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
Missionários cantam durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
Missionários cantam durante um devocional no Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
O Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022.
O Centro de Treinamento Missionário do México na Cidade do México na sexta-feira, 9 de dezembro de 2022. | Jeffrey D. Allred, Deseret News
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