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Élder Holland anuncia novo presidente da BYU: Vice-presidente acadêmico da universidade assumirá posto como próximo líder

O presidente da BYU, Kevin J. Worthen, serviu por nove anos e completará seu mandato como 13º presidente da instituição em 1º de maio

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, anunciou na terça-feira que C. Shane Reese foi nomeado o 14º presidente da Universidade Brigham Young.

“Hoje, este será um devocional fora do comum”, disse Élder Holland. “Este será um devocional com uma reviravolta. A diferença é que esta também é uma reunião de negócios do Conselho Administrativo da BYU.

“Presidente Russell M. Nelson está anunciando a conclusão do notável serviço do presidente Kevin Worthen como presidente da Universidade Brigham Young”, disse Élder Holland. Em uma terna demonstração de apoio e apreço pelo presidente Worthen, a congregação de estudantes se levantou sem aviso prévio e aplaudiu o presidente da BYU, que está encerrando seu mandato.

“Este é um momento significativo na história da universidade, dada a notável contribuição que os Worthens fizeram”, disse Élder Holland sobre seus quase 10 anos de serviço.

Presidente Worthen concluirá seu mandato como presidente da BYU em 1º de maio.

Um letreiro na entrada da Universidade Brigham Young em Provo, Utah.
Um letreiro na entrada da Universidade Brigham Young em Provo, Utah. | Nate Edwards, BYU

Reese atua como vice-presidente acadêmico da BYU desde 2019. Antes disso, ele foi decano da Faculdade de Ciências Físicas e Matemáticas, de 2017 a 2019, tendo ingressado no corpo docente do Departamento de Estatísticas da BYU em 2001. Ele e sua esposa, Wendy Wood Reese, são pais de três filhos. Seu mandato como presidente começará em 1º de maio.

Também estavam presentes Élder Clark G. Gilbert, Setenta Autoridade Geral e Comissário de Educação da Igreja, e R. Kelly Haws, assistente do Comissário de Educação da Igreja.

Entre os ex-presidentes da universidade estão Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, Élder Holland, Élder Merrill J. Bateman e Élder Cecil O. Samuelson, sendo estes dois últimos Setentas Autoridades Gerais eméritos.

Shane Reese, e sua esposa, Wendy, sorriem após ele ter sido anunciado por Élder Holland, como o novo presidente da universidade, durante um devocional da BYU no Marriott Center em Provo na terça-feira, 21 de março de 2023.
Shane Reese, e sua esposa, Wendy, sorriem após ele ter sido anunciado por Élder Holland, como o novo presidente da universidade, durante um devocional da BYU no Marriott Center em Provo na terça-feira, 21 de março de 2023. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Presidente Worthen foi empossado como o 13º presidente da Universidade Brigham Young em 9 de setembro de 2014. Durante a cerimônia, Presidente Henry B. Eyring, então primeiro conselheiro na Primeira Presidência, falou sobre sua confiança no presidente Worthen para liderar, ensinar e servir a universidade.

A habilidade de presidente Worthen de ser um aprendiz determinado e mentor o ajudará a manter a calma e a orientá-lo nas decisões administrativas, disse Presidente Eyring.

“Ele se moverá com rapidez e confiança para ajudar os necessitados. Mas ele ficará em paz com a própria universidade, porque ela e aqueles que estudam e lecionam aqui, estão no curso definido e mantido pela longa fila daqueles que serviram antes deles”, disse Presidente Eyring.

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Durante os quase 10 anos como presidente, a universidade passou por muitas mudanças para “ajudar com rapidez e confiança as pessoas necessitadas.”

Em novembro de 2017, dando seguimento aos comentários feitos pelo presidente Worthen na conferência da universidade em 2016, a BYU criou um escritório de aprendizado experiencial [em inglês], para coordenar e aumentar estágios, cargos voluntários e outras oportunidades para aplicar o aprendizado e profissionalizar cursos.

Em agosto de 2021, presidente Worthen anunciou a formação de um novo Escritório de Inclusão e uma declaração recém-criada sobre o assunto, para ajudar os membros do campus a atenderem a necessidade de inclusão no campus.

Presidente Worthen também conduziu a universidade durante as paralisações e os desafios apresentados pela pandemia de COVID-19.

Na coletiva de imprensa que o anunciou como o novo presidente, presidente Worthen humildemente se autodenominou “um homem da BYU, por completo”.

Ele subiu na hierarquia da BYU, obtendo seu diploma de bacharel e doutorado jurídico na universidade e depois retornando como membro do corpo docente e decano da faculdade de Direito. Ele serviu por seis anos como vice-presidente, antes de sua nomeação como presidente.

Em um artigo do Church News depois de ser nomeado, presidente Worthen observou que torce pelos Cougars desde que era menino.

“Por alguma razão, e suponho que seja a mesma coisa que outras pessoas sentem quando vêm aqui, [visitar o campus] foi como estar na Disneylândia. … Não importava se era para assistir a um jogo de basquete, … ou para assistir a um torneio estadual [da escola] quando eu estava no ensino fundamental, ou para uma feira de idiomas aqui no campus. Qualquer momento em que eu pudesse estar no campus era mágico para mim.”

Ele nasceu em Dragerton uma cidade no condado de Carbon, em Utah, como o caçula de quatro filhos. Ele amava esportes e, após o ensino médio, frequentou a College of Eastern Utah [Faculdade do Leste de Utah] para jogar basquete, antes de sua missão em Monterrey, México.

O presidente Kevin J. Worthen e sua esposa, Peggy Worthen, no primeiro devocional do semestre na BYU em 2018.
O presidente Kevin J. Worthen e sua esposa, Peggy Worthen, no primeiro devocional do semestre na BYU em 2018. | Savanna Richardson, BYU

Ele conheceu Peggy Sealey em um baile da Igreja depois de sua missão. Os dois se casaram no Templo de Provo Utah em 1978, enquanto ele terminava seu curso de dois anos na CEU e trabalhava nos verões em uma mina de carvão local. Logo depois, ele se transferiu para a BYU para obter seu diploma de bacharel. O casal tem três filhos e muitos netos.

Ele serviu em muitos chamados na Igreja ao longo de sua vida, inclusive como Setenta de Área de 2010 a 2021 e como bispo e presidente de estaca.

Ao longo de seu mandato, o presidente Worthen ensinou e demonstrou seu compromisso e confiança na missão da BYU, bem como na visão e na direção dos profetas vivos.

“Existe um destino divino nesta universidade”, declarou Worthen em um discurso em abril de 2014, “e isso [desempenha um papel] muito grande na vida de nossos formandos e na influência que eles possuem. ... Fazer parte de uma organização que tem esse tipo de impacto, um impacto eterno na vida das pessoas, é uma tremenda experiência.”

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