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Cidade da Califórnia celebra atleta das Olimpíadas Especiais e santo dos últimos dias, com dia em sua homenagem

Jayson Jesperson, um santo dos últimos dias de Chula Vista, Califórnia, representou os Estados Unidos no golfe, nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 2023

A cidade de Chula Vista, Califórnia, proclamou o dia 11 de julho como o Dia de Jayson Jesperson, em homenagem a um atleta que representou os Estados Unidos no golfe, nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 2023 em Berlim, Alemanha.

Jayson Jesperson [em inglês], um membro de 28 anos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e que mora em Chula Vista com seus pais, Jay e Serena Jesperson, recebeu uma proclamação formal do prefeito, John McCann, e fez um breve discurso de aceitação na frente do conselho municipal.

A proclamação destacou as mais de 30 medalhas que Jayson Jesperson conquistou nas competições das Olimpíadas Especiais nos últimos 15 anos, incluindo medalhas de ouro nas competições de golfe das Olimpíadas Especiais do sul da Califórnia e do estado da Califórnia. Ela também destacou sua fita de quarto lugar nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais.

Jayson Jesperson posa para uma foto com uma proclamação do prefeito de Chula Vista, Califórnia, John McCann, proclamando 11 de julho de 2023 como o Dia de Jayson Jesperson. Jayson competiu nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais em Berlim, Alemanha, de 17 a 25 de junho de 2023.
Jayson Jesperson posa para uma foto com uma proclamação do prefeito de Chula Vista, Califórnia, John McCann, proclamando 11 de julho de 2023 como o Dia de Jayson Jesperson. Jayson competiu nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais em Berlim, Alemanha, de 17 a 25 de junho de 2023. | Fornecida por Jay Jesperson

“Conversei com o prefeito, [eu lhe disse que estava] feliz por estar ali. Depois que terminei, lhe dei um broche dos E.U.A., apertei sua mão e disse: ‘Obrigado’”, disse Jayson Jesperson durante uma entrevista ao Church News.

Foi uma interação pessoal e significativa, que indica o caráter de Jayson, e algo que ele fez repetidamente enquanto competia em Berlim, disse seu pai, Jay Jesperson, que acompanhava seu filho como seu caddie de golfe [pessoa que carrega os tacos de golfe].

“Jayson sempre reunia seus competidores, tirávamos fotos, e então ele dava um broche dos E.U.A a cada um e lhes desejava boa sorte. Todos com quem competimos foram muito bons, do Canadá à Finlândia, da Dinamarca à Austrália, somente grandes atletas”, disse ele.

Jayson Jesperson foi um dos cerca de 7.000 atletas que competiram de 17 a 25 de junho nos Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 2023, o maior evento esportivo inclusivo do mundo. A missão das Olimpíadas Especiais [em inglês] é fornecer treinamento esportivo e competição atlética para crianças e adultos com deficiência intelectual.

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A jornada de Jayson até os Jogos Mundiais

Enquanto Jay Jesperson relembra a jornada de Jayson para os Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais, “Fico maravilhado com o poder de uma simples oração”, disse ele.

Quando ele e sua esposa, Serena, decidiram se mudar com a família de volta para a Califórnia, seis anos atrás, depois de morarem em Utah, eles oraram para que Jayson pudesse encontrar amigos. “Nós o afastamos de todos os seus amigos em Utah, que era um grande grupo de apoio para jovens com necessidades especiais”, explicou ele.

Jayson Jesperson joga golfe desde os 10 anos de idade. Depois de voltar para a Califórnia, a família soube de um programa de golfe na área de San Diego para atletas das Olimpíadas Especiais. Jayson foi aceito na equipe. “Isso apenas abriu todas estas portas”, disse Jay Jesperson.

Não muito tempo depois, Jay e Jayson Jesperson foram designados como mestres familiares de uma viúva idosa da ala, que soube que Jayson jogava golfe. Ela o conectou com seu amigo Neil Finch, um membro da Professional Golfers’ Association of America [Associação de Golfistas Profissionais da América], que se mudou para Chula Vista para trabalhar no Enagic Golf Club em Eastlake. Finch jogou golfe pela Universidade Brigham Young entre 1980-1982, e sua equipe venceu o campeonato da NCAA em 1981.

“Ele conheceu Jason e o contratou para trabalhar no campo de golfe e mudou nosso mundo completamente”, disse Jay Jesperson. Jayson pôde praticar no curso e treinar com outros membros da PGA.

“Nunca, em um milhão de anos, poderíamos esperar que todas estas portas de misericórdia se abrissem, levando literalmente a centenas de novos amigos e, mais importante, a tantas pessoas que, talvez, nunca tivessem conhecido um membro da Igreja, que ficaram tão impressionadas com Jayson. Foi uma bênção muito grande que não esperávamos”, disse Jay Jesperson.

Jay Jesperson, à esquerda, acompanhou seu filho Jayson a Berlim, Alemanha, para os Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 2023, como seu caddie de golfe.
Jay Jesperson, à esquerda, acompanhou seu filho Jayson a Berlim, Alemanha, para os Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 2023, como seu caddie de golfe. | Fornecida por Jay Jesperson

Apoio da família e amigos

A cada dia de competição em Berlim, Jayson Jesperson marcava sua bola de golfe com uma das iniciais de um membro da família. Ele guardou a inicial de “mãe” para o último dia. “Sua melhor rodada foi com sua ‘mãe’ lá”, disse Jay Jesperson.

Jayson Jesperson credita sua mãe por seu sucesso no golfe. “Sou grato por minha mãe ter me proporcionado todos esses anos de aulas de golfe. Eu agradeço por tê-la em minha vida, e ela é minha rocha. Não sei como faria sem ela”, disse ele.

Serena Jesperson compartilhou sobre sua experiência em Berlim: “Quando as cerimônias de abertura aconteceram na Alemanha, não havia um olho sem lágrimas. Éramos 13 [da família] e estávamos nos beliscando por esse jovem ter chegado tão longe.”

Ela disse que muitas vezes ora para que seu filho possa estar seguro e estar perto de pessoas boas. “Isso aconteceu inúmeras vezes. Todos que temos em nossa vida ao redor de Jayson são pessoas maravilhosas, que o ajudam a crescer e se tornar uma pessoa melhor e ter sua independência.”

Jayson Jesperson e sua mãe, Serena Jesperson, posam para uma foto em frente à Catedral de Berlim enquanto estão na Alemanha para os Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 17 a 25 de junho de 2023.
Jayson Jesperson e sua mãe, Serena Jesperson, posam para uma foto em frente à Catedral de Berlim enquanto estão na Alemanha para os Jogos Mundiais das Olimpíadas Especiais de 17 a 25 de junho de 2023. | Fornecida por Jay Jesperson

Quando não está jogando golfe, Jayson Jesperson gosta de pintar e desenhar. Ele é um ávido fã das equipes de esportes da BYU. E ele serve como especialista do quórum de sacerdotes em sua ala.

Bispo Travis Bateman, da Ala Chula Vista 3, Estaca San Diego Califórnia Sul, descreveu algumas maneiras pelas quais Jayson tem sido um exemplo para os membros da ala: “Ele é um exemplo para os jovens e também para os adultos, vindo todos os domingos e também às terças-feiras para as atividades dos jovens, com um sorriso no rosto, uma atitude positiva e amor pelas pessoas.

“Assim como todo mundo, ele não é perfeito e gosta de suas zonas de conforto, mas está disposto a enfrentar novos desafios e aumentar seu testemunho de Jesus Cristo. Ele é um exemplo de nunca desistir. Ele é um exemplo de como amar os pais.”

Quase 80 pessoas da ala se reuniram na casa de um amigo para uma festa de despedida de Jayson Jesperson, antes dele viajar para Berlim. “A família de nossa ala aqui é enorme”, disse Jay Jesperson. “Eles são muito amorosos e receptivos. … Seu apoio tem sido simplesmente fenomenal.”

O próximo desafio para Jayson Jesperson é o Brightspot Unified Golf Challenge [em inglês], de 31 de julho a 1° de agosto. O torneio de dois dias reúne jovens, veteranos e pessoas com deficiência intelectual praticantes de golfe.

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