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Convidado surpresa na abertura de terra do Templo de Ephraim Utah, Presidente Nelson homenageia história da região e dos pioneiros

Chuva interrompendo a cerimônia sagrada foram as ‘lágrimas de alegria’ de quem estabeleceu a comunidade, dizem participantes

EPHRAIM, Utah — Assim que Presidente Russell M. Nelson concluiu a oração que dedicou o local do futuro Templo de Ephraim Utah no sábado, 27 de agosto, começou a chover.

A chuva continuou a cair enquanto o líder de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e outras pessoas revolviam o solo.

Jude Price, que tem profundas raízes familiares em Sanpete Valley e é prima em segundo grau de Presidente Nelson, observou a chuva e, imediatamente, afirmou conhecer a fonte. Quando Presidente Nelson deixou a cerimônia de abertura de terra, ela lhe disse em voz alta: “Estas são as lágrimas de alegria de nossos ancestrais”, relatou ela.

Momentos depois, os céus se abriram e os pingos de chuva se tornaram um aguaceiro.

A participação de Presidente Nelson na cerimônia de abertura de terra foi uma surpresa para os presentes. Em contraste com a pompa e as formalidades com as quais um convidado surpresa de sua importância normalmente teria sido recepcionado, a chegada do Profeta foi recebida com reverência, silêncio sagrado e muitas lágrimas.

Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala na cerimônia de abertura de terra do Templo de Ephraim Utah no sábado, 27 de agosto de 2022.
Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala na cerimônia de abertura de terra do Templo de Ephraim Utah no sábado, 27 de agosto de 2022. | Spenser Heaps, Deseret News

Presidente Nelson e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, foram acompanhados por Élder Walter F. González, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, a irmã Zulma González; e Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos, e sua esposa, a irmã Nancy Duncan. Além disso, Spencer J. Cox, governador de Utah, John Scott, prefeito de Ephraim, e outras autoridades estaduais, distritais e municipais também participaram da cerimônia. 

Voltando seus pensamentos para uma “parte vigorosa da vinha do Senhor” na região central de Utah, Presidente Nelson anunciou um templo para Ephraim no dia 1º de maio de 2021. O templo estará situado a menos de 16 km do Templo de Manti Utah, em uma comunidade vizinha ao longo do corredor pioneiro do estado.

A região tem um grande significado pessoal para Presidente Nelson. “Minha querida mãe nasceu em Ephraim, próximo de onde estamos hoje. Meu pai nasceu em Manti. Três de meus quatro avós nasceram também aqui em Ephraim. Todos os meus oito bisavós moraram em Ephraim. Todos eram conversos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em seus países de origem: Inglaterra, Dinamarca, Noruega e Suécia.”

O local do futuro Templo de Ephraim Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é fotografado após a cerimônia de abertura de terra em Ephraim no sábado, 27 de agosto de 2022.
O local do futuro Templo de Ephraim Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é fotografado após a cerimônia de abertura de terra em Ephraim no sábado, 27 de agosto de 2022. | Spenser Heaps, Deseret News

Durante seus comentários, ele recordou que, logo após a conferência geral de abril de 2021, “recebeu instruções muito claras” do Senhor de que o artesanato pioneiro do Templo de Manti Utah — que será reformado pela Igreja — deveria ser preservado, e que um novo templo deveria ser construído em Efraim.

“Esta notícia foi compartilhada rapidamente aqui e ao redor do mundo”, disse ele. “Hoje, damos início ao trabalho com a abertura de terra para outro templo neste vale singular.” 

Presidente Nelson disse que Ephraim e a região de Sanpete Valley possuem um história rica. “Os primeiros santos dos últimos dias chegaram a este vale no outono de 1849. Um ano depois, o povoado que eles estabeleceram foi chamado de Manti, cujo nome, é claro, vem do Livro de Mórmon” [Mânti em português].

A primeira estaca no vale foi organizada em 1877. A Estaca Sanpete Academy foi fundada em Ephraim em 1888. “Ela também funcionava como uma escola santo dos últimos dias de ensino fundamental e médio. A escola passou por dificuldades financeiras durante vários anos. Por volta da virada do século, Lorenzo Snow, Presidente da Igreja na época, autorizou uma doação de US$ 2.000 para a instituição.”

Em gratidão, o nome da escola foi mudado para Snow Academy, em homenagem a Presidente Snow, bem como seu amigo e companheiro líder da Igreja, Erastus Snow, disse Presidente Nelson.

Em 1932, a Snow Academy se tornou uma faculdade estadual. “Tanto o campus físico quanto o corpo discente cresceram muito desde então”, disse Presidente Nelson. “Somos muito gratos pelos professores, funcionários e estudantes dessa instituição. Como amamos nossos jovens!”

Presidente Nelson chamou o Templo de Manti de “a joia deste vale”.

O Templo de Manti Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é fotografado no sábado, 1º de maio de 2021.
O Templo de Manti Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é fotografado no sábado, 1º de maio de 2021. | Spenser Heaps, Deseret News

Ele disse que Presidente Brigham Young proferiu a oração dedicatória do terreno do templo em 1877, quando estava a caminho de casa, após a dedicação do Templo de St. George. As cerimônias públicas de dedicação do Templo de Manti foram realizadas 11 anos mais tarde, de 21 a 23 de maio de 1888. Lorenzo Snow ofereceu a oração dedicatória.

Quando o Templo de Manti foi fechado para reforma em 1981 e rededicado em 1985 por Presidente Gordon B. Hinckley, Presidente Nelson, na época membro do Quórum dos Doze Apóstolos, pôde participar dessas cerimônias sagradas.

Uma cerimônia de abertura de terra não é realizada por um presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias desde que Presidente Thomas S. Monson dedicou o terreno do Templo de Roma Itália, em 23 de outubro de 2010, e do Templo de Hartford Connecticut, em 17 de agosto de 2013 [links em inglês]. Durante sua vida, Presidente Nelson só participou de duas outras cerimônias de abertura de terra: para o Templo de Acra Gana e o Templo de Curitiba Brasil [links em inglês].

A congregação ouve Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias falar na cerimônia de abertura de terra do Templo de Ephraim Utah no sábado, 27 de agosto de 2022.
A congregação ouve Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias falar na cerimônia de abertura de terra do Templo de Ephraim Utah no sábado, 27 de agosto de 2022. | Spenser Heaps, Deseret News

Presidente Nelson anunciou 100 novos templos desde que se tornou presidente da Igreja, em janeiro de 2018. A Igreja agora tem 282 templos em funcionamento, construção ou reforma, ou anunciados, incluindo 28 templos em Utah.

O templo de Ephraim atenderá a mais de 31.000 santos dos últimos dias nos condados de Sanpete, Carbon e Emery, incluindo estudantes que frequentam a Snow College ao lado. O templo será construído em um terreno de 3,7 hectares no cruzamento das ruas 200 North e 400 East em Ephraim. O edifício de três andares terá aproximadamente 3.600 m².

Durante a oração dedicatória do terreno em Ephraim no sábado, Presidente Nelson pediu que “a construção deste Templo de Ephraim Utah seja um momento maravilhoso de preparação na vida de todos os residentes destes arredores. Que eles literalmente se tornem o Teu povo do convênio.”

Delila Olsen, que vive em Ephraim desde 1945 e é menos de duas semanas mais velha do que Presidente Nelson, participou da cerimônia de abertura de terra em seu aniversário de 98 anos. A participação do Profeta na cerimônia foi um presente de aniversário especial, disse ela. “Foi maravilhoso ele ter vindo. O templo é a melhor bênção que Ephraim poderia receber.”

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