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Ao retornar a estátua do Anjo Morôni ao topo do Templo de Salt Lake, Bispo Caussé e outros dão ênfase a Cristo e aos convênios

A casa do Senhor ‘está no centro do fortalecimento de nossa fé e fortaleza espiritual porque o Salvador e Sua doutrina são o próprio coração do templo’, diz Bispo Gérald Caussé

Em 6 de abril de 1892, depois que o exterior do novo Templo de Salt Lake foi concluído, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias realizou uma cerimônia durante a qual a pedra angular do templo, incluindo uma estátua do Anjo Morôni de 3,66 metros, folheada a ouro, foi colocada no topo da torre centro-leste.

Os líderes da Igreja orientaram as cerca de 40.000 pessoas presentes a darem o grito de Hosana, enquanto os santos dos últimos dias de todo o Vale do Lago Salgado aguardavam a tão esperada chegada da casa do Senhor e as cerimônias, ordenanças e convênios sagrados realizados nela.

Quase 132 anos depois, a Igreja realizou uma reunião privada muito menor e mais moderada, na manhã de terça-feira, 2 de abril, na Praça do Templo em Salt Lake City, quando o anjo Morôni retornou ao seu lugar no topo da torre centro-leste do Templo de Salt Lake, após uma ausência de quatro anos resultante das extensas e contínuas reformas do templo.

Conforme a estátua era erguida por um guindaste, com um céu azul como pano de fundo, e restaurada em seu mesmo local na torre central leste, os participantes da cerimônia privada, a qual incluía várias dezenas de trabalhadores do projeto de renovação, assim como outros que tiveram a sorte de passar pela praça no momento certo, aplaudiram o marco.

E, mais uma vez, aqueles reunidos no local se concentraram, não tanto na estátua, mas na tão esperada abertura da casa do Senhor, onde as ordenanças de salvação e exaltação da adoração e do trabalho no templo podem ser retomadas.

Nos templos ao redor do mundo, santos dos últimos dias recebem instruções e fazem convênios, no que é conhecido como investidura do templo, e realizam ordenanças como batismos por procuração e confirmações para parentes falecidos, bem como selamentos de marido e mulher e de família, tanto para vivos quanto para os mortos.

O Bispo Presidente Gérald Caussé, a historiadora da Igreja Emily Utt, Élder Larry Wilson e Mark Woodruff falam antes da estátua do Anjo Morôni ser erguida ao topo do Templo de Salt Lake, em Salt Lake City, na terça-feira, 2 de abril de 2024. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

‘O cerne do fortalecimento de nossa fé’

A reunião realizada na manhã de terça-feira, 2 de abril de 2024 na Main Street Plaza, entre o templo, o Edifício da Sociedade de Socorro e o Edifício Memorial Joseph Smith, incluiu várias mensagens breves, incluindo a do Bispo Presidente Gérald Caussé, de dois descendentes de Brigham Young e Wilford Woodruff e de um representante da História da Igreja.

Os Presidentes Young e Woodruff, o segundo e o quarto presidente da Igreja respectivamente, desempenharam papéis importantes no Templo de Salt Lake. O primeiro identificou a localização do templo, logo após a chegada dos santos dos últimos dias à região, e supervisionou a abertura de terra e deu início à obra, enquanto o segundo dedicou a icônica casa do Senhor, após 40 anos de construção.

“Uma parte importante deste projeto foi fortalecer o alicerce do templo”, disse o Bispo Caussé. “Presidente Russell M. Nelson se dirigiu ao mundo, sobre a necessidade de fortalecer nossos alicerces espirituais em 2021, quando nos lembrou do uso sagrado da casa do Senhor e disse: O templo encontra-se no cerne do fortalecimento de nossa fé e de nossa força espiritual porque o Salvador e Sua doutrina são a essência do templo. Tudo o que é ensinado no templo, por meio de instrução e pelo Espírito, amplia nossa compreensão a respeito de Jesus Cristo.’”

Élder Larry Y. Wilson, Setenta Autoridade Geral emérita e ex-diretor executivo do Departamento de Templos da Igreja, é descendente do Presidente Young.

“Quando Brigham Young focou os santos dos últimos dias no significado e propósito do templo, ele trabalhou com outros líderes da Igreja para organizar o trabalho”, disse Élder Wilson. “Ele chamou Wilford Woodruff para ser o primeiro presidente do templo da Igreja. Juntos, eles organizaram o trabalho de convênios do templo em St. George, Utah. A ação de Brigham Young, de seguir as instruções de Joseph Smith para organizar as cerimônias do templo, é um exemplo de como a revelação funciona com frequência. É linha sobre linha e preceito sobre preceito, um processo que se desenvolve continuamente. Após a morte de Brigham Young, Wilford Woodruff deu continuidade ao encargo de Joseph Smith.”

Mark Woodruff, secretário executivo de Presidente Nelson, é descendente de Presidente Woodruff.

“Embora Presidente Woodruff soubesse que o trabalho continuaria a ser aperfeiçoado ao longo do tempo, ele também sabia que as famílias são fundamentais para o plano de Deus para Seus filhos, e precisavam ser conectadas para a eternidade por meio das ordenanças de selamento que ocorrem no templo”, disse ele.

Woodruff concluiu com este ensinamento de seu antepassado: “A glória de todo o assunto é que, quando terminarmos, teremos nossa família conosco (...) na manhã da Ressurreição, na organização familiar do mundo celestial, com quem habitaremos para todo o sempre.”

Emily Utt, curadora de locais históricos da Igreja, falou sobre Cyrus Dallin, o escultor que criou a estátua que enfeita o templo e domina o Vale do Lago Salgado, desde os últimos anos do século XIX até o século XXI.

Dallin disse que o processo “me aproximou mais de Deus do que qualquer outra coisa que já fiz. Pareceu-me que passei a saber o que significa comungar com os anjos do céu”.

Utt acrescentou: “Embora não fosse membro da Igreja, Dallin reconheceu que Deus fala com Seus filhos”, disse Utt. “Seu anjo no topo do templo nos lembra de que os céus estão abertos e que podemos retornar a Ele.”

O Anjo Morôni é erguido ao topo do Templo de Salt Lake, em Salt Lake City, na terça-feira, 2 de abril de 2024. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Presidente Nelson e o Templo de Salt Lake

Na conferência geral de outubro de 2018, Presidente Nelson anunciou planos para renovar e preservar os quatro templos da Igreja da era dos pioneiros, em Salt Lake City, St. George, Logan e Manti.

Em 19 de abril de 2019, Presidente Nelson anunciou uma data de fechamento para o Templo de Salt Lake no final daquele ano, em 29 de dezembro, e um fechamento previsto de aproximadamente quatro anos para reformas. A data de conclusão projetada foi alterada recentemente para algum momento de 2026.

“Prometemos que vocês vão amar os resultados. Eles vão enfatizar e destacar a vida, o ministério e a missão de Jesus Cristo em Seu desejo de abençoar toda nação, tribo, língua e povo”, disse Presidente Nelson na coletiva de imprensa que anunciou o projeto.

“Uma das muitas evidências da Restauração da Igreja do Salvador é a construção de templos em todo o mundo. Os templos são preciosos para nós, porque neles os membros da Igreja e suas famílias participam de cerimônias e ordenanças sagradas, que são o momento culminante do evangelho de Jesus Cristo.”

A estátua de Morôni foi removida em maio de 2020. Sua substituição é vista como a mais recente, de uma série de momentos marcantes em direção à conclusão do projeto de renovação.

Em maio de 2021, Presidente Nelson e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, fizeram um tour pelo Templo de Salt Lake, durante sua reforma, caminhando pelo interior de salas espaçosas e, do lado de fora, em andaimes ao lado das torres. Ele falou sobre essa experiência na conferência geral de outubro de 2021 e acrescentou seu conselho, incentivando os santos dos últimos dias a reservarem tempo para o Senhor em Sua casa sagrada.

" Nada fortalecerá tanto seu alicerce espiritual quanto o serviço e a adoração no templo”, disse ele, acrescentando: “suplico que busquem, em espírito de oração e consistentemente, compreender os convênios e as ordenanças do templo.”

“Portas espirituais se abrirão se abrirão. Vocês aprenderão como abrir o véu entre o céu e a Terra, como pedir que os anjos de Deus os atendam e como receber orientação do céu de um modo melhor. Seu empenho diligente para fazer isso vai consolidar e fortalecer seu alicerce espiritual.”

The Salt Lake Temple in April 1892, when the capstone was set.
O Templo de Salt Lake em abril de 1892, quando a pedra angular foi colocada. O templo foi finalmente concluído em abril de 1893, quatro anos após a morte de Moyle. | Charles R. Savage, Utah Historical Society

Uma breve visão do início e dedicação do templo

Em 28 de julho de 1847, apenas quatro dias após chegarem ao grande Vale do Lago Salgado, Brigham Young e Wilford Woodruff, acompanhados por Heber C. Kimball, Willard Richards e vários outros, caminharam do acampamento ao norte, até um terreno localizado entre dois riachos no coração do vale.

Lá, Brigham Young identificou o local do templo, dizendo: “Aqui construiremos um templo para nosso Deus”. Wilford Woodruff fincou uma estaca no solo para marcar o local.

No entanto, a construção não foi iniciada imediatamente, pois a atenção se voltou para o assentamento dos santos, o plantio de colheitas e a preparação para a chegada de milhares de pessoas que viriam nos meses e anos seguintes.

Em 14 de fevereiro de 1853, foi realizada a abertura de terra para o novo templo, como Presidente Young lançando a primeira pá de terra para a construção da casa do Senhor. E seriam necessárias quatro décadas para concluir o templo, bem depois da morte de Brigham Young, em 1877, e durante o mandato de Presidente Wilford Woodruff, o quarto Presidente da Igreja.

41 anos após a abertura de terra, Presidente Woodruff dedicou o Templo de Salt Lake em 6 de abril de 1893. “Oramos para que nossos convênios e contratos que fazemos com o Senhor e uns com os outros, sejam dirigidos por Teu Santo Espírito, sejam sagradamente guardados por nós e aceitos por Ti, e que todas as bênçãos pronunciadas possam ser realizadas por todos os Teus santos que vierem a estes altares”, disse ele na oração dedicatória.

A estátua do Anjo Morôni é erguida do chão antes de ser colocada de volta no topo do Templo de Salt Lake na terça-feira, 2 de abril de 2024. | Ryan Jensen

Os templos e a estátua do Anjo Morôni

Embora o Templo de Salt Lake tenha sido o primeiro da Igreja a ter uma estátua de Morôni no topo de uma torre ou pináculo, a estátua representa o antigo profeta que apareceu a Joseph Smith, o Profeta da Restauração, e lhe deu as placas de ouro que foram interpretadas, e que se tornaram o registro histórico e o tomo de escrituras conhecido como o Livro de Mórmon.

Os dois templos seguintes com uma estátua semelhante de Morôni foram os templos de Los Angeles Califórnia, dedicado em 1956, e o de Washington D.C., dedicado em 1974, dando à Igreja de Jesus Cristo três templos ornamentados dessa forma: um na sede da Igreja em Salt Lake City e um em cada uma das duas importantes cidades portuárias nas costas do Pacífico e do Atlântico dos Estados Unidos.

Foi somente na década de 1980 que a estátua foi comumente colocada em vários templos e, nas décadas seguintes, estátuas semelhantes foram acrescentadas a templos mais antigos. No entanto, nem todos os templos apresentavam uma estátua do Anjo Morôni e, atualmente, a maioria dos novos templos que estão sendo construídos, ou reconstruídos, não possuem a estátua.A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias reafirmou que, o propósito principal de seus templos é aproximar as pessoas de Deus e de Seu Filho Jesus Cristo, por meio da adoração, instrução e da unificação das ordenanças sagradas, sendo os designs e elementos externos e internos dos templos secundários a esse propósito.

A versão mais recente do documento de “recursos adicionais” da Igreja, intitulado “Estátuas do Anjo Morôni nos Templos” [em inglês], diz: “Embora a estátua do Anjo Morôni ocupe um lugar de destaque em muitos templos em todo o mundo, simbolizando a restauração do evangelho de Jesus Cristo, ela não é um requisito para o design do templo. Alguns templos podem incluir a estátua, enquanto outros não.”

“O design de um templo, tanto interno quanto externo, é secundário em relação ao seu propósito principal, que é o das pessoas se aproximarem de Deus e de Seu Filho, Jesus Cristo, participando de cerimônias sagradas que ensinam o plano de Deus e unem as famílias para sempre.”

Trabalhadores se preparam para colocar a estátua do Anjo Morôni no topo do Templo de Salt Lake na terça-feira, 2 de abril de 2024. | Ryan Jensen
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