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Sarah Jane Weaver: Uma palavra que descreve conhecer o Salvador do mundo

É difícil encontrar uma palavra que tenha mais poder do que a palavra ‘lar’

Alunos da Liahona High School se enfileiraram em uma rua de Nuku’alofa, Tonga, em novembro de 2007. Acima deles, os santos dos últimos dias colocaram uma grande faixa na rua.

“Bem-vindos ao lar, Élder e irmã Russel M. Nelson.

Presidente Russell M. Nelson, na época membro do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, estavam visitando Tonga para rededicar o Templo de Nuku’alofa Tonga.

Nunca me esqueci de sua resposta aos alunos e à faixa: “Como eles poderiam capturar nossos sentimentos e seus sentimentos com tão poucas palavras, ‘Bem-vindos ao lar’?”, disse Presidente Nelson.

É difícil encontrar uma palavra que tenha mais poder do que a palavra “lar”.

Os santos dos últimos dias em Nuku’alofa, Tonga, dão as boas-vindas ao país ao então Élder Russell M. Nelson, em novembro de 2007.
Os santos dos últimos dias em Nuku’alofa, Tonga, dão as boas-vindas ao país ao então Élder Russell M. Nelson, em novembro de 2007. | Sarah Jane Weaver, Church News

Em inglês, pode ser usada como substantivo, adjetivo ou advérbio, e a palavra se refere a um lugar ou residência, ou permanência e estabilidade. A palavra carrega um significado pessoal para cada usuário individualmente. Além disso, como verbo, “homing” descreve um retorno por instinto, como pássaros voando para um destino ou o movimento em direção à precisão.

Como membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, usamos a palavra para descrever algo muito doce.

Élder Jeffrey R. Holland, com sua esposa, a irmã Patricia Holland, recentemente concluiu uma visita de ministério de 10 dias em três nações, visitando a Alemanha, Suécia e Finlândia.

A viagem foi, de muitas maneiras, um “retorno ao lar” para os Hollands, que moraram em Solihull, Inglaterra, de 1990 a 1993, enquanto Élder Holland, na época dos Setenta, servia como presidente da Área Europa Norte da Igreja. A viagem marcou um retorno aos lugares que eles serviram antes, “todos os quais visitamos várias vezes quando estávamos aqui”, e uma oportunidade de nos reconectarmos com “muitas das pessoas que conhecíamos na época.”

Élder Brent H. Nielson, da Presidência dos Setenta, participa da reunião dos santos dos últimos dias na Finlândia no domingo, 13 de novembro de 2022.
Élder Brent H. Nielson, da Presidência dos Setenta, participa da reunião dos santos dos últimos dias na Finlândia no domingo, 13 de novembro de 2022. | Simon Jones, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Também retornando ao “lar” estava Élder Brent H. Nielson, da Presidência dos Setenta, que serviu como missionário na Finlândia no início da década de 1970. Durante as reuniões de membros este mês em Helsinque e Jyväskylä, Élder Nielson discursou em finlandês. Sua esposa, a irmã Marcia Nielson, disse que se lembra de apenas poucos dias, em que ele não falou e pensou sobre suas experiências e interações na Finlândia e, mais importante, nos santos dos últimos dias que conheceu no país.

O mesmo aconteceu com os líderes da Missão Suécia Estocolmo, o presidente Robert L. Davis e a sister Tiffany Davis, que serviram como jovens missionários na Suécia há quase três décadas e agora voltaram para o “lar” para servirem novamente na nação. “É um país que amamos, com uma cultura, povo e membros incríveis”, disse o presidente Davis.

Depois de receber a designação de escrever sobre o ministério de Élder Holland, visitei a Alemanha, Suécia e Finlândia pela primeira vez este mês. Ainda assim, vislumbrei por que esses e tantos outros países em todo o mundo são o “lar” de nossos líderes.

Pode ter sido a enorme bondade demonstrada a mim e a outras pessoas pelos santos dos últimos dias locais. Os membros compartilharam seu tempo, seu testemunho e quilos de chocolate europeu. Nós os ouvimos cantar. E vimos — e depois sentimos — seu compromisso com o Salvador e Sua Igreja. Sua luz, sua conversão e seu testemunho fortaleceram o meu.

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Lembro-me de ter entendido o conceito de “lar” pela primeira vez quando era uma estudante da Universidade Brigham Young concluindo um estágio em Washington, D.C., em 1993. Com outros estudantes universitários, morei em um alojamento temporário e frequentei uma enorme ala de estudantes por alguns meses. Nos fins de semana, viajávamos pelo leste dos Estados Unidos.

Certo domingo, enquanto dirigíamos por West Virgínia, encontramos uma capela da Igreja pouco antes do início da reunião sacramental. Não estávamos vestidos apropriadamente para as reuniões, mas entramos mesmo assim. Fomos recebidos por membros gentis (uma mulher nos convidou para um jantar com espaguete depois da Igreja) e líderes sinceros (um dos quais nos deu as boas-vindas à reunião do púlpito). Não me lembro de nenhuma outra palavra dita durante a reunião naquele dia. Mas nunca me esqueci de cantar hinos sagrados testificando do Salvador com um pequeno grupo de pessoas que O seguem.

Eu nunca voltei para West Virginia. Não conseguiria encontrar aquela capela novamente.

Mas, para mim, esse lugar sempre será um “lar”.

Assim como Tonga, Alemanha, Suécia, Finlândia e todos os outros lugares onde me reuni com santos dos últimos dias fiéis.

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, com sua esposa, a irmã Patricia Holland, manda um beijo de despedida para os membros em Helsinque, Finlândia, no domingo, 13 de novembro de 2022.
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, com sua esposa, a irmã Patricia Holland, manda um beijo de despedida para os membros em Helsinque, Finlândia, no domingo, 13 de novembro de 2022. | Simon Jones, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A entrevista final que conduzi durante a recente visita de ministério de Élder Holland foi com Anna-Leena Hartiala e Mimmu M. Hartiala-Sloan, que vestiam trajes tradicionais finlandeses e alteraram seus planos para se reunirem comigo, explicando sobre a conversão de seus pais ao evangelho de Jesus Cristo em 29 de dezembro de 1951.

De sua juventude, Anna-Leena Hartiala descreveu a Igreja em termos vigorosos: “Era uma grande família”, disse ela.

Falando de sua própria missão na Inglaterra, Élder Holland explicou por que os lugares que refletem nosso compromisso com o Salvador e sua Igreja são importantes.

Ele observou que tudo o que ele preza, tudo o que mais importa para ele, “de alguma forma surgiu ou foi moldado, modificado, encorajado ou eliminado” por causa de sua decisão de servir missão e do tempo que passou na Inglaterra entre os santos dos últimos dias britânicos. “Ninguém nunca começou com menos e voltou com mais do que eu”, disse ele.

E no centro de tudo, disse Élder Holland, estava “meu conhecimento do Salvador do mundo.”

Presidente Nelson pediu aos membros, durante seu discurso na conferência geral de abril de 2019, que fizessem o trabalho espiritual para conhecerem o Salvador e Sua Igreja.

“Queridos irmãos e irmãs, Jesus Cristo nos convida a trilhar o caminho do convênio para que voltemos ao lar de nossos Pais Celestiais e que estejamos com nossos entes queridos”, disse ele.

Como toda jornada em que embarcamos e que nos aproxima de Jesus Cristo, tenho certeza de que terminará com as mesmas palavras poderosas:

“Bem-vindo ao lar.”

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