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Como uma classe de Seminário da Igreja ministrou e aprendeu com um jogador de futebol americano lesionado da NFL

Depois de receber cartões com desejos de melhoras dos alunos, o receiver do New England Patriots, Kendrick Bourne, gravou um vídeo no qual compartilhou sua fé cristã

Em outubro do ano passado, o receiver do New England Patriots, Kendrick Bourne [em inglês], estava a caminho de ter sua melhor temporada na NFL quando sofreu uma lesão no joelho, que encerrou sua participação na temporada [em inglês] com uma derrota para o Miami Dolphins.

A lesão obrigou o jogador de 28 anos a se submeter a uma cirurgia e deixou um ponto de interrogação sobre o seu futuro no futebol americano.

Bourne permaneceu positivo e confiou em sua fé cristã durante sua recuperação. Em março, ele recebeu a oferta de um novo contrato plurianual [em inglês] no valor de milhões de dólares.

Mal sabia ele que uma classe do Seminário da Igreja, do outro lado dos Estados Unidos, em Bellevue, Washington, estava observando e aprendendo com ele.

O wide receiver do New England Patriots, Kendrick Bourne (84), faz uma recepção durante o segundo tempo de um jogo de futebol americano da NFL, contra o New York Jets, em Foxborough, Massachusetts, no domingo, 24 de outubro de 2021. | Steven Senne

Enfrentando provações e tribulações

Durante a recuperação de Bourne no outono passado [no hemisfério norte], Hector Rivas estava ensinando uma turma matutina do Seminário para alunos do segundo ano do ensino médio, da Estaca Bellevue Washington de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Uma lição enfocou nas provações e tribulações enfrentadas pelo Apóstolo Paulo. Enquanto Rivas ensinava sobre como superar dificuldades, ele compartilhou o exemplo e as experiências de Bourne, com quem tem uma ligação comercial.

“Decidi contar a história de Kendrick como um exemplo, de como lutar contra as adversidades, sendo um exemplo da vida real”, disse Rivas. “Compartilhei com a turma sua personalidade otimista e como ele lidava com tudo isso com um sorriso. Nunca o vi deprimido ou abatido. Ele sempre esteve feliz e sorridente: ‘Vou superar isso. Voltarei melhor e mais forte.’”

No final da aula, a turma decidiu fazer cartões desejando melhoras para Bourne com mensagens que incluíam escrituras inspiradoras do Novo Testamento. Rivas enviou os cartões para Bourne e disse que quase se esqueceu deles.

O vídeo

Quando Rivas viu Bourne em fevereiro, o receiver dos Patriots rapidamente expressou sua gratidão pelos cartões de sua turma do Seminário. “Você pode, por favor, agradecê-los por mim?”, Bourne disse.

Rivas teve uma ideia melhor. Ele sugeriu que Bourne gravasse uma pequena mensagem em vídeo para a turma, o que ele fez.

No vídeo [em inglês], postado no Instagram [em inglês], Bourne agradeceu aos alunos e compartilhou uma mensagem religiosa de seu coração.

“Obrigado, pessoal, por suas cartas me encorajando. Eu amei. ... Isso realmente me ajudou muito. … Só [pelo fato de] vocês nem me conhecerem e me darem um pouco de amor, foi incrível”, disse Bourne. “Eu só queria encorajá-los também sobre Deus e a continuarem buscando Deus, continuarem colocando Deus em primeiro lugar em tudo o que vocês fazem.”

Bourne falou de uma época no início de sua carreira no futebol americano, quando ele “não estava se concentrando em Deus”, e se viu em “situações ruins”, onde fez escolhas erradas. Quando percebeu a maneira que estava errando, Bourne disse que se comprometeu novamente com Deus.

“Eu sabia que tinha que mudar”, disse ele. “Agora eu realmente tenho um relacionamento com Deus e isso mudou minha vida. Vivo de forma diferente agora e posso ver esse fruto. ... Então, seja o que estiverem fazendo, permaneçam comprometidos com Deus. Coloque-O em primeiro lugar e isso os ajudará a chegarem onde desejam. E se vocês não fizerem isso, será apenas mais difícil.”

O wide receiver do New England Patriots, Kendrick Bourne (84), se ajoelha com os companheiros de equipe antes do início de um jogo de futebol americano da NFL contra o Miami Dolphins, em Foxborough, Massachusetts, no domingo, 1º de janeiro de 2023. | Greg M. Cooper

Lições aprendidas

Os alunos da classe do Seminário ficaram “nas nuvens” ao receberem a mensagem de vídeo de Bourn, disse Rivas.

A experiência ensinou a Davis Nelson, um aluno da turma, que “um pequeno ato de bondade e uma expressão de gratidão podem ajudar muito”. Ele também aprendeu que mesmo atletas famosos precisam do apoio e da compaixão dos outros quando enfrentam os desafios da vida.

“Isso me ensinou que superar as provações não é uma experiência totalmente pessoal, mas requer a ajuda de outras pessoas, como familiares, amigos, até mesmo desconhecidos e, o mais importante, de nosso Salvador Jesus Cristo”, disse Nelson. “Achei que o vídeo de Kendrick foi um ótimo exemplo de como expressar gratidão por nossas bênçãos e de como a alegria em nossa vida pode ser uma maneira de nos concentrarmos em algo maior do que a dor com a qual estamos lidando. Ele me faz lembrar da mensagem de Presidente [Russell M.] Nelson falando sobre gratidão e como ‘ela nos proporciona uma perspectiva maior do propósito e da alegria da vida.’”

Outra aluna da turma, Alyssa Arnesen, disse que a experiência de Bourne foi um bom exemplo de confiança no Senhor.

“Isto realmente afetou e ajudou a mudar minha visão sobre como devo abordar meus testes”, disse ela. “Aprendi que, através das minhas provações, assim como Kendrick, devo estar em paz e seguir em frente, sabendo que tudo funcionará exatamente como deveria, mesmo que o resultado não seja aquilo que eu espere ou deseje. Também sei que aqueles que acreditam e têm fé (confiança) serão mais abençoados do que jamais poderiam imaginar.”

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