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6 meses após os incêndios em Maui, sobreviventes contam como viram a mão de Deus e sentiram Seu amor

Seis meses depois de incêndios mortais no Havaí terem destruído Lahaina, em 8 de agosto, os sobreviventes falam sobre os milagres que viram desde a tragédia e como eles mudaram desde então

LAHAINA, Havaí — Como Nathalie Smith pode permanecer tão positiva depois que sua casa foi destruída por um incêndio, enquanto ela e sua família moram em um quarto de hotel e não sabe quando terão sua própria casa novamente?

“Estar rodeados de amigos cheios de fé e nós mesmos termos fé, nos ajudou a estar atentos e a procurar onde podemos ver o Pai Celestial nas coisas que estão acontecendo”, disse ela.

Seis meses se passaram desde que incêndios mortais e devastadores atingiram a ilha havaiana de Maui, em 8 de agosto de 2023, destruindo quase toda a cidade de Lahaina.

Só recentemente foi oficializada a identificação de todas as 100 pessoas cuja morte foi confirmada, incluindo cinco membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Cercas altas com tábuas foram construídas para bloquear a visão dos bairros, enquanto barricadas impedem as pessoas de dirigirem pelas ruas. Os residentes precisam obter uma autorização para ver onde moravam. Não residentes não precisam se inscrever.

Quase 80 membros das alas Lahaina 1 e 2 perderam suas casas. Embora a casa dos Smith e a maioria de seus bens tenham sido destruídos pelo fogo, eles sentiram o amor de Deus por eles enquanto procuravam por algo.

“Somos muito gratos por outras pessoas estarem dispostas a serem as mãos de Deus”, disse Nathalie Smith.

Sua mãe a ensinou desde criança, a sempre buscar algo de bom, a começar pelo próprio ar que respira. Ela escolhe ativamente ser grata e pratica a gratidão com seu marido, Matt Smith, e seus filhos Jacksen, 12 anos, e Kai, 7 anos.

Imagens desenhadas por crianças em idade escolar se alinham nas barricadas erguidas em torno de casas e empresas incendiadas em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, seis meses após os incêndios na ilha de Maui.
Imagens desenhadas por crianças em idade escolar se alinham nas barricadas erguidas em torno de casas e empresas incendiadas em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, seis meses após os incêndios na ilha de Maui. | Scott G Winterton, Deseret News

Todas as noites, antes da oração familiar, os Smith falam sobre pelo que podem ser gratos por causa do incêndio.

Matt Smith disse que sua gratidão vem em camadas. “No início nos sentimos gratos por estarmos vivos. Em seguida, agradecemos pela gentileza de pessoas desconhecidas. E então fomos mais a fundo. E encontramos coisas ao longo do caminho pelas quais somos gratos.”

Sentados do lado de fora do hotel, eles listaram algumas dessas bênçãos: palavras gentis e orações em seu favor. Um ouvido atento. Doações de amigos e desconhecidos, que vivem perto e longe, com itens de necessidade básica, roupas e brinquedos. Kai perdeu seus conjuntos de Lego no incêndio. “Mas agora temos muito mais”, disse ele, abrindo os braços.

Jacksen pensou que sua caixa de memórias havia queimado no fogo mas, por acaso, ela estava com seu pai naquele dia em seu carro, do outro lado da ilha. Por causa do incêndio, Jacksen e Kai podem estudar na mesma escola com isenção de taxas.

A família Smith: Matt Smith, Nathalie Smith, Jacksen Smith, 12 anos, e Kai Smith, de 7 anos, falam sobre gratidão depois que incêndios florestais em Maui destruíram sua casa seis meses atrás, e o que pode acontecer a seguir para eles, enquanto vivem em um hotel em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024.
A família Smith: Matt Smith, Nathalie Smith, Jacksen Smith, 12 anos, e Kai Smith, de 7 anos, falam sobre gratidão depois que incêndios florestais em Maui destruíram sua casa seis meses atrás, e o que pode acontecer a seguir para eles, enquanto vivem em um hotel em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024. | Scott G Winterton, Deseret News

Os turistas começaram a voltar para a ilha e agora uma ala só para visitantes se reúne aos domingos, em um horário diferente da Ala Lahaina 1. Jacksen se sente grato pela oportunidade de poder distribuir o sacramento durante os dois horários das reuniões.

“Na maioria das vezes, somos muito gratos”, disse Nathalie Smith, “embora hoje tenha sido difícil”. Ela tinha acabado de chegar de uma reunião na sexta-feira, 9 de fevereiro, com autoridades do governo, onde foi difícil obter respostas e prazos. Alguns estimam que possa levar anos até que algo aconteça com as propriedades.

Ela disse que aprendeu a reservar espaço para a dor e a gratidão ao mesmo tempo.

Matt Smith disse que permanecer ocupado, observando as necessidades e procurando ajudar o abençoou, seja ouvindo os outros ou servindo de alguma forma. “O que posso fazer?”, ele tem perguntado.

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‘O incêndio foi feito para mudar as pessoas’

Embora alguns residentes tenham dito que reviver o dia dos incêndios é demasiado doloroso, outros encontram cura compartilhando suas histórias e ouvindo histórias de outras pessoas. Eles querem entender melhor o que aconteceu e dar sentido a isto.

Etina Hingano fica emocionada no alojamento temporário de sua família em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, enquanto reflete sobre o incêndio de agosto de 2023 e o que o futuro reserva. Ela e outros residentes de Maui estão aproveitando ao máximo sua situação enquanto tentam superar os incêndios de seis meses atrás.
Etina Hingano fica emocionada no alojamento temporário de sua família em Lahaina, Havaí, na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, enquanto reflete sobre o incêndio de agosto de 2023 e o que o futuro reserva. Ela e outros residentes de Maui estão aproveitando ao máximo sua situação enquanto tentam superar os incêndios de seis meses atrás. | Scott G Winterton, Deseret News

Etina Hingano, membro da Ala Lahaina 2 (tonganês), tem uma família, ala e comunidade grande e atenciosa. Quando as pessoas não conseguiram encontrá-la após os incêndios, pensaram que ela estivesse morta.

Ela acredita que poderia ter morrido. Para escapar das labaredas de fogo, ela passou por cima da parede de proteção do mar. Quando um carro explodiu com o calor, ela caiu de costas na água.

“Tive essa sensação de um amor tão perfeito e puro”, disse ela, acompanhada de um puxão que a fez pensar em desistir. Mas ela pensou nos filhos e orou em voz alta. Então apareceu uma corda e ela estendeu a mão e a segurou.

A cada momento ela orava, dizendo a Deus: “Se me deixar viver, prometo que mudarei minha vida.”

Do seu lugar na água, lutando contra a forte maré, Hingano viu os ventos mudarem de direção, darem força ao fogo e direcioná-lo para a cidade histórica, destruíndo também a sua casa.

Como historiadora da Fundação de Restauração de Lahaina [Lahaina Restoration Foundation – em inglês], ela sabe o que Lahaina foi no passado, e tem muita esperança no que a cidade e seus moradores podem se tornar.

“O incêndio foi feito para mudar as pessoas”, disse ela.

Etina Hingano segura seu neto, Vili Leon, enquanto seu outro neto, Isao Leon, puxa Luna, seu cachorro, no Royal Hawaiian Resort & Bungalows, em Lahaina, Havaí, em 9 de fevereiro de 2024. Hingano e sua família moram em um bangalô desde que incêndios destruíram sua casa e cidade, em 8 de agosto de 2023.
Etina Hingano segura seu neto, Vili Leon, enquanto seu outro neto, Isao Leon, puxa Luna, seu cachorro, no Royal Hawaiian Resort & Bungalows, em Lahaina, Havaí, em 9 de fevereiro de 2024. Hingano e sua família moram em um bangalô desde que incêndios destruíram sua casa e cidade, em 8 de agosto de 2023. | Scott G Winterton, Deseret News

Embora Hingano tenha cicatrizes no corpo causadas pelas brasas, cinzas e pedras, ela relata todos os milagres daquele dia, e os milagres desde então.

Ela ainda é a mesma, mas também se sente diferente agora. Ela é mais paciente, mais focada na família e mais propensa a procurar o que os outros precisam em termos de ministração. E ela está mais sensível aos sussurros do Espírito.

“Eu vejo a morte em um sentido totalmente diferente. Vejo a família em um sentido diferente. Não tenho medo da morte, tenho medo de não estar preparada para ela.”

Enquanto observava os membros de sua família brincarem juntos na praia, perto do bangalô onde estão hospedados, ela falou sobre seus esforços para encontrar moradia e empregos mais permanentes, e como eles se ajudam e apoiam uns aos outros. Seu irmão veio conversar com ela, assim como uma sobrinha e um sobrinho. Seus dois netos pequenos correram para os parentes e depois voltaram para brincar com o cachorro.

“Sou grata por estar viva, mas também sou grata por Deus ter me mostrado que sou amada”, disse Hingano.

Na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, Etina Hingano posa para uma foto na praia perto de Lahaina, Havaí, enquanto reflete sobre os incêndios em Maui, ocorridos há um ano, e o que o futuro reserva para sua família.
Na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, Etina Hingano posa para uma foto na praia perto de Lahaina, Havaí, enquanto reflete sobre os incêndios em Maui, ocorridos há um ano, e o que o futuro reserva para sua família. | Scott G Winterton, Deseret News

‘Você é importante’

Quando Nathalie e Matt Smith finalmente foram autorizados a visitar os restos de sua casa destruída, voluntários da organização religiosa Samaritan’s Purse estavam lá para ajudá-los a vasculhar as cinzas e ver se alguma coisa poderia ser encontrada.

“Estávamos examinando as coisas, era um dia quente e eles estavam lá apenas trabalhando, trabalhando, trabalhando”, lembrou Matt Smith. “Estávamos conversando sobre o Salvador e como Ele passou por tudo para poder nos compreender completamente.”

Ao conversarem, ele percebeu que o Salvador nunca comparava as dificuldades nem minimizava o sofrimento de alguém.

Nathalie Smith queria dizer aos voluntários para pararem de procurar. Parecia infrutífero para ela. Mas ela ouviu uma inspiração: “Você é importante, permita que eles os ajudem”. Mesmo assim, ela foi até os voluntários e lhes disse que não havia problema em parar porque nada poderia ser encontrado ou salvo.

Um voluntário se virou para ela e disse: “Estamos aqui porque você é importante. Não estamos aqui para encontrar suas coisas, estamos para mostrar que você é importante.”

Aquilo se tornou uma transformação fundamental para ela.

Seus olhos se encheram de lágrimas quando ela percebeu: “Se você procurar, poderá ver as mãos de Deus em todos os lugares. É assim que Ele está aqui, através de outras pessoas.”

Nathalie Smith reconheceu que muitas pessoas passam por provações todos os dias, mas não têm a exposição ou a atenção que este incêndio recebeu, nem a manifestação de apoio.

“Deus é tão bom. Somos tão abençoados, recebemos tanto cuidado”, disse ela.

Olhando para sua esposa, Matt Smith acrescentou: “Não estamos sozinhos.”

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